¿Qué nos dicen las primeras imágenes del telescopio espacial James-Webb?

Seis meses después del despegue, ahora en órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, el telescopio James-Webb funciona perfectamente. Prueba, comenzó a enviarnos imágenes del cosmos con un nivel de detalle sin precedentes. Aquí hay tres de ellos contados por tres astrofísicos.

1cúmulo de galaxias SMAC 0723

Esta es la primera imagen revelada por James-Webb. Fue presentado por el presidente de EE. UU., Joe Biden, el 12 de julio de 2022, en el apogeo del programa Apolo en la década de 1960. Y ya es una de las imágenes más famosas de nuestro universo.

Esta imagen es «un campo profundo«, explica Nicole Nesvadba, astrofísica y directora de investigación del CNRS.n apunta el telescopio a una parte del cielo donde no hay objetos particularmente brillantes a priori para detectar cuáles son más débiles en esa parte del cieloEl resultado es pues esta foto en la que aparecen miles de galaxias, algunas de las cuales están tan lejos que parecen un pequeño punto rojo en el fondo.

Son estos elementos apenas visibles los que son de particular interés para los científicos. Estas son algunas de las galaxias más antiguas del universo, formadas hace más de 13.300 millones de años. «En astronomía, cuanto más adentro del universo miras, más retrocedes en el tiempo.“, recuerda Nicole Nesvadba. Y James Webb, gracias a estas facultades de ver en el infrarrojo, una luz invisible a nuestros ojos, hace posible llegar más lejos que cualquier telescopio anterior a él.

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dosNebulosa de Carina

El telescopio James-Webb es solo una gran máquina del tiempo. También es un instrumento para analizar la composición química de los objetos. En particular para entender la formación de estrellas como nuestro sol.

Aquí estamos en nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 7500 años luz de distancia. de la tierra. Y esta es una nebulosa, también llamada vivero estelar. «En la zona de arriba, con este fondo azul, estamos en una zona donde el gas está muy caliente»explica Olivier Berné, astrofísico del Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología de Toulouse y director del programa científico del Telescopio Espacial James-Webb. Él persigue: «En la parte inferior, vemos estas nebulosidades naranjas. Estas se llaman nubes interestelares. Están compuestos de gas y polvo. Dentro de estas nubes, donde hace suficiente frío y la gravedad es lo suficientemente fuerte, las nubes de gas y polvo pueden colapsar y formar nuevas estrellas. También puedes ver estrellas formándose en algunos lugares.«.

Tenga en cuenta que podemos ver una nebulosa a simple vista en nuestro cielo. Esta es la Nebulosa de Orión, ubicada a 1.500 años luz de la Tierra.

3Júpiter y su luna Europa

La visión infrarroja de James Webb también está comenzando a escanear objetos en nuestro sistema solar. El 14 de julio se publicó una primera foto de Júpiter.

«En esta imagen vemos a Júpiter y una de sus cuatro lunas llamada Europa«, describe Tristan Guillot, astrofísico del Observatorio de la Costa Azul y experto en la formación de gigantes gaseosos».Gracias a James Webb, observamos a Júpiter con alta resolución en el infrarrojo, por lo que observamos el calor emitido por el planeta, lo que nos dará mucha información sobre su composición. También podremos estudiar esta gran mancha roja a la derecha. Es un anticiclón que ha estado allí durante 300 años del que no sabemos mucho», se regocija Tristan Guillot.

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