que sabemos hasta ahora

¿Estás listo para vivir en Marte? En cuanto a las ambiciones del excéntrico multimillonario Elon Musk, eso podría hacerse realidad en un futuro no muy lejano como se esperaba. El empresario sudafricano-canadiense, naturalizado norteamericano, pretende colonizar el planeta rojo y establecer allí una ciudad autónoma, que pueda servir de hogar a un millón de personas, haciendo multiplanetaria a la humanidad.

Elon Musk investigado por autoridades federales en Estados Unidos por la adquisición de Twitter
El multimillonario Elon Musk, quien recientemente completó la compra de Twitter, tiene como objetivo crear una ciudad autosuficiente en Marte. Imagen: Goodread Bio/Flickr

Colonizar Marte en las próximas tres décadas es quizás el primero en la lista de los planes más ambiciosos de Musk. Entre los planes del fundador de SpaceX, el CEO de Tesla, el vicepresidente de OpenAI, el presidente de SolarCity y ahora nuevo dueño de Twitter, también está implantar chips en el cerebro de las personas a través de Neuralink, empresa de la que es fundador. y director general. .

En 2016, cuando anunció su gran objetivo de crear una colonia humana en Marte, Elon Musk esperaba ver una misión tripulada a nuestro vecino planetario tan pronto como 2024. Más tarde recalculó sus planes para 2026 y fijó 2029 como su objetivo. 🇧🇷 Si eso llega a buen término, el primer viaje tripulado a Marte tendrá lugar 60 años después del primer alunizaje humano en 1969.

Principal desafío para llegar a Marte, según Elon Musk

Según Musk, el principal obstáculo a superar es el financiero. Afirma que su nave espacial es la nave espacial más compleja jamás construida «en un orden de magnitud», y que su principal criterio de optimización es el costo por tonelada para la órbita terrestre y posiblemente incluso para Marte.

“Hay un costo por tonelada en la superficie de Marte donde podemos afrontar el costo de mantener una ciudad autosostenible”, dijo el ejecutivo durante una entrevista con el podcast de Lex Friedman en enero de este año. “Hoy no podrías volar a Marte ni siquiera por $ 1 billón, así que tenemos que superar eso. 🇧🇷

En su momento, también señaló que la estrategia para Marte es diferente a la del programa Apolo de la NASA, que llevó humanos a la Luna entre 1969 y 1972. “Con Marte, nuestro objetivo es no dejar huellas y banderas y no volver en 50 años. ser una especie multiplanetaria”, dijo el multimillonario, utilizando su término habitual para referirse al hecho de que los humanos no solo podrán visitar Marte, sino que también elegirán vivir allí.

El vuelo de prueba orbital de la nave espacial no logra despegar

Sin embargo, para que todo esto sea posible, la nave primero debe despegar. Y hasta ahora, ha resultado cada vez más difícil de hacer.

El Starship consta de un propulsor masivo de primera etapa llamado Super Heavy y una nave espacial de 50 metros de altura también denominada Starship. Ambos serán completamente reutilizables y estarán propulsados ​​por los motores Raptor de próxima generación de SpaceX, con 33 para el propulsor y seis para la cápsula.

El presidente de SpaceX hace predicciones optimistas para el
Para llevar a los astronautas a Marte, SpaceX creó el sistema de lanzamiento espacial más grande de la historia, de 120 metros de altura, formado por el propulsor Super Heavy y la nave espacial de etapa superior Starship. Imagen: NASASpaceFlight

Si todo sale según lo planeado, la próxima prueba de vuelo orbital la llevarán a cabo los prototipos Booster 7 y Ship 24. SpaceX ha realizado pruebas de motor con ambos vehículos en los últimos meses en Starbase, las instalaciones del sur de Texas de la compañía. 🇧🇷

Este vuelo de prueba despegará de Starbase, enviando la cápsula Ship 24 en un viaje orbital que terminará con un aterrizaje en el Océano Pacífico cerca de la isla hawaiana de Kauai. Se espera que el Booster 7 caiga en el Golfo de México frente a la costa de Texas poco después del lanzamiento.

Si bien la licencia de espectro radioeléctrico fue emitida por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de los Estados Unidos en agosto, poco después de la finalización de la revisión ambiental por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA), no es la única aprobación requerida para la autorización del para volar.

SpaceX aún está pendiente de la licencia de lanzamiento, un documento regulatorio que debe ser emitido por la FAA, el mismo organismo responsable de otorgar la licencia ambiental de Starbase, como se mencionó anteriormente (y que tardó casi seis meses en completarse).

Es importante señalar que el período de vigencia del documento emitido por la FCC es hasta el 3 de enero del año siguiente. Por lo tanto, si la licencia de lanzamiento se emite después de esa fecha, SpaceX deberá solicitar la renovación de la licencia de espectro radioeléctrico. Es decir, las fechas deben estar alineadas, de lo contrario el barco no despegará.

Al menos no de Starbase. Pero SpaceX está trabajando en la construcción de otro sitio de lanzamiento para el colosal vehículo. La compañía está modificando la histórica plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy (KSC) de la NASA en Florida para acomodar los lanzamientos de su megacohete, que será la nave espacial más grande y poderosa jamás lanzada.

Vivir en cúpulas de cristal

Sigamos adelante e imaginemos que todo este proceso que involucra a Starship ya fue superado. Que ya se han realizado con éxito los primeros viajes tripulados a Marte. Y que a partir de ahora, los seres humanos puedan vivir en el planeta rojo. Ok y como seria?

Entre las Montañas Rojas, concepción artística de una colonia en Marte - HP Mars Home Planet Image
«Entre las Montañas Rojas», concepción artística de una colonia en Marte. Imagen: Planeta natal de HP Marte

Elon Musk explica que la vida en Marte comenzará con cúpulas de vidrio que se terraformarán «para albergar vida, como la Tierra». La terraformación es un proceso de alteración de la atmósfera, la temperatura, la ecología y la topografía de un planeta para sustentar un ecosistema similar a la Tierra. Cabe recordar que, al menos por ahora, este concepto es solo hipotético.

La emprendedora reconoce que el proceso “será demasiado lento para ser relevante en nuestras vidas”. Él agrega: “Sin embargo, podemos establecer una base humana allí durante nuestra vida. Al menos una futura civilización espacial, al descubrir nuestras ruinas, se sorprenderá de lo lejos que han llegado los humanos.

Y cuando comenta que este proceso será lento, tiene razón el empresario. En un análisis reciente, los expertos concluyeron que puede ser necesario que 3500 ojivas nucleares exploten diariamente para elevar la presión atmosférica de Marte a niveles respirables.

Sin embargo, incluso si algún día es posible, hay un gran obstáculo para este proceso. La radiación resultante haría que la superficie fuera completamente inhabitable. Aun consciente de ello, Musk no parece tener la menor intención de renunciar a la idea de formar una ciudad en Marte.

¿Por qué construir una ciudad en Marte?

Musk planea construir una ciudad de tamaño completo en la superficie de Marte que estará habitada por personas comunes, no solo por científicos e investigadores.

Según el sitio web marcha atrás, interesado en mudarse a Marte, podría cubrir los costos de su vuelo con un préstamo. Una vez allí, la gente podía pagar el préstamo trabajando en cualquier cosa, desde fundiciones de hierro hasta pizzerías.

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El proyecto de la ciudad de Marte desarrollado por SpaceX. Imagen: Divulgación/SpaceX

También según la publicación, la ciudad sería libre de gobernarse a sí misma en sus propios términos. Esto parece contradecir el Tratado del Espacio Exterior de 1967, que establece que el país de lanzamiento es responsable de las actividades espaciales posteriores.

Según Paul Wooster, ingeniero jefe de desarrollo de SpaceX en Marte, la empresa podría construir no una, sino varias ciudades. “La idea sería expandirse, comenzar no solo como un puesto de avanzada, sino convertirse en una base más grande, no solo como en la Antártida, sino realmente un pueblo, una ciudad, convirtiéndose en una metrópolis y luego en varias ciudades en Marte. ”, dijo en la 21ª convención anual de la International Mars Society en agosto.

El objetivo declarado, y audaz, de Musk es expandir la existencia de la humanidad en el universo. Él siempre cita varias razones para esto.

Un punto es que un nuevo evento de extinción masiva en la Tierra podría significar el fin de la humanidad, que podría sobrevivir si pudiera poner un pie en un nuevo planeta, como Marte. “La Tierra tiene unos 4.500 millones de años, pero la vida aún no es multiplanetaria y cuánto tardará en convertirse en eso es extremadamente incierto”, escribió Musk en Twitter en noviembre de 2021.

Según él, este escenario catastrófico podría ser causado tanto por el cambio climático como por el impacto de un asteroide.

En febrero de este año, Musk también dijo que una de las razones por las que la humanidad se ha vuelto multiplanetaria es que somos «los guardianes de la vida, y las criaturas que amamos no saben cómo construir naves espaciales, pero sabemos eso y podemos traer ellos con nosotros».

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Musk no es el primero en pedirnos que colonicemos otro planeta. En 2017, el físico Stephen Hawking dijo que los humanos necesitarían evolucionar en 100 años para sobrevivir.

Para el astrofísico británico y profesor emérito de la Universidad de Cambridge, Martin Rees, la idea es una “ilusión peligrosa” y “lidiar con el cambio climático en la Tierra no es nada comparado con hacer que Marte sea habitable”.

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