¿Quién es el «tío Reiwa», el monje negro que quiere transformar Japón golpeado por la recesión?

Yoshihide Suga inmediatamente después de ser nombrado nuevo primer ministro de Japón para reemplazar a Shinzo Abe. Carl Court / REUTERS

La economía japonesa sufre una caída libre histórica. El coronavirus puede salirse de control y obligar a un segundo aplazamiento de los Juegos Olímpicos programados para el próximo año. La agresión militar china está aumentando en la región en un momento en que Estados Unidos, el aliado más cercano de Japón, está involucrado en una elección presidencial polarizada. Y el primer ministro Shinzo Abe, que trajo estabilidad al sistema político y al liderazgo internacional, dejó el cargo un año antes por razones de salud. En este contexto, asumió el poder Yoshihide Suga, un monje negro detrás del poder que promete terminar de «modernizar» un sistema de gobierno que todavía se basa en «Roles y burócratas» a pesar de ser el país más tecnológico del mundo.

Suga, de 71 años, fue la mano derecha de Abe durante los siete años y ocho meses de la gestión del líder saliente y, sin embargo, muy pocos creían que podría reunir los votos necesarios dentro de su partido para reemplazarlo. Logró, a pesar de su figura poco carismática más cerca de un «anime» que de un político. Obtuvo la presidencia del Partido Liberal Democrático (PLD) con el apoyo de 377 de los 535 diputados y delegados provinciales que participaron en las elecciones. Para Suga, no fue exactamente ganar la lotería. Japón tiene el mayor endeudamiento del mundo desarrollado en relación al tamaño de su economía y gastó cantidades extraordinarias para estimular la economía golpeada por la pandemia. «Suga tiene un trabajo muy pesado con la crisis económica, sin mencionar los cambios estructurales y demográficos que son fundamentales para que Japón siga siendo la tercera economía más grande del mundo», dijo. Japan TimesSheila Smith del Consejo de Relaciones Exteriores de Washington.

Este hombre que es muy difícil vislumbrar algún sentimiento en sus expresiones facialesPasó seis años haciendo un informe de prensa diario como Jefe de Estado Mayor del gobierno de Abe. Y, sin embargo, pocas personas lograron reconocerlo en la calle. Hasta abril del año pasado se hizo famoso cuando anunció muy seriamente, mostrando un cuadro con un ideograma que decía «Reiwa» (armonía), el nombre de la Nueva Era con el que se conocería el mandato del nuevo emperador. Más tarde fue conocido como Reiwa Ojisan («tío Reiwa»).

Yoshihide Suga, conocido popularmente como "El tío Reiwa agradece a sus compañeros de partido en el momento de ser nombrado nuevo primer ministro japonés.  REUTERS / Kim Kyung-Hoon.
Yoshihide Suga, conocido popularmente como «tío Reiwa, agradece a sus colegas del partido en el momento de su nombramiento como nuevo primer ministro de Japón». REUTERS / Kim Kyung-Hoon.

Suga no proviene de ninguna de las principales facciones del PLD. Es candidato al compromiso. Esto es un gerente discreto y disciplinado, que a diferencia de la mayoría de la clase política japonesa no proviene de ninguna de las líneas tradicionales. Los «barones» del partido lo ven como una garantía de continuidad. Pero quien lo conoce dice que Suga puede elegir su propio estilo, «Seco, pero sustancial». En cuanto al temperamento y la historia política, Suga y Abe no podrían ser más diferentes. Abe era carismático y visionario, el tecnócrata Suga es discreto y meticuloso. El líder saliente es hijo y nieto de ministros, criado entre las élites de Tokio y acostumbrado desde la cuna a moverse en estos círculos con maestría. La entrada proviene de una modesta familia de agricultores de Akinomiya, en el norte del país, que comenzaron a trabajar haciendo cajas de cartón. Pagó sus estudios de derecho trabajando en un mercado, antes de convertirse en secretario de un concejal en Yokohama, la ciudad donde pasó la mayor parte de su carrera como diputado. Su experiencia internacional es mínima; su capacidad de liderazgo para una potencia como Japón nunca ha sido puesta a prueba.

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A pesar de estas diferencias, Suga siempre ha sido un leal oficial de Abe. A menudo ha defendido al primer ministro como portavoz de escándalos, despidos de ministros y crisis económicas. Fue él quien delineó la estrategia para que Abe llegara a su segundo mandato en 2012. Suga se mueve con gran comodidad a través de Kantei, la oficina del gobierno. Mantiene muy buenos contactos en los medios, donde le temen tanto como le respetan. Su habilidad para trabajar es legendaria. Dicen que solo duerme durante las reuniones aburridas mientras mantienes los ojos abiertos para disimular. Las biografías publicadas por la prensa japonesa destacan el hecho de que ganó su primera elección como concejal después de caminar para visitar 30.000 hogares y gastar seis pares de zapatos. No es raro que este hombre frugal y abstencionista asista a dos cenas en la misma noche para reunirse con operadores políticos. Su única distracción es pescar principalmente con la mosca, que practica en los ríos serranos del norte de su país. Está casado con Mariko, de 66 años, y tiene tres hijos.

Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática de empresas aún muy obsoleta.  REUTERS / Issei Kato / Archivos
Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática de empresas aún muy obsoleta. REUTERS / Issei Kato / Archivos

Suga enfrenta los problemas sociales pendientes de Japón y aquellos que Abe prometió solucionar, como hacer avanzar a las mujeres en la política y el trabajoy modificar las costumbres para que los hombres puedan ayudar más en casa. El país enfrenta una escasez de mano de obra, ya que tiene que lidiar con una población cada vez más pequeña y una tasa de natalidad obstinadamente baja, así como los inconvenientes de traer trabajadores extranjeros. Con la mayor proporción de personas mayores en el mundo, Japón tiene problemas para pagar las pensiones y los gastos de salud de las personas mayores. Abe también dejó pendiente reforma de la constitución pacifista que vincula al país desde la derrota en la Segunda Guerra Mundial, la “normalización del ejército, la reconquista de las islas en disputa con Rusia o resolver el destino de los ciudadanos japoneses secuestrados por Corea del Norte hace décadas. También trae serios problemas por los innumerables desastres naturales provocados por los cambios climáticos que afectan al archipiélago, el vulnerabilidades energéticas sobre el cierre de plantas de energía nuclear tras el desastre de Fukushima, la amenaza de ataques con misiles por parte de Corea del Norte y una complicada relación con Corea del Sur.

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A pesar de estos obstáculos, la pandemia puede representar una oportunidad para promover reformas sociales y laborales. Es posible que una de las primeras medidas que tome Suga sea descentralizar y reducir la jornada laboral. Aunque el gobierno instó a las empresas a permitir que los empleados trabajen desde casa, solo el 20% lo logró. Persiste una cultura de oficina similar basada en papel, muy difícil de erradicar. También existe la tradición del hombre fuera de casa desde la primera hora del día hasta altas horas de la noche. Kathy Matsui, estratega de Goldman Sachs en Tokio, cree que sin un cambio profundo en la tecnología de todo el proceso de producción, la economía no despegará. “Hay robots en todas partes y las industrias están en su mayoría robotizadas, pero el resto de la administración y el estado todavía están en una era pre-digital. Es increíble, pero eso es lo que pasa ”, dijo Matsui a El Correo de Washington.

Barbara Holthus, del Instituto de Estudios Alemanes en Tokio, cree que el nuevo líder debería recordar a las empresas y empleados que el trabajo a distancia puede ayudar no solo a contener el coronavirus, sino también a empoderar a las madres trabajadoras. “Los japoneses no creen que se pueda trabajar desde casa. Y lastimaba a las mujeres sobre todo. Bueno, ahora están viendo esto Es posible tirar la ropa sucia en la lavadora, poner al bebé a dormir y trabajar unas horas en la computadoraDijo Holthus.

Protesta contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus.  REUTERS / Issei Kato.
Protesta contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus. REUTERS / Issei Kato.

En el frente externo, Japón tendrá que mostrar una posición muy firme frente a Expansionismo chino en el Mar de China Oriental y Meridional y los ataques a la autonomía democrática de Hong Kong. También tendría que tomar medidas para resolver la tensa relación con Corea del Sur creado por la deuda que Japón todavía tiene con su vecino por los abusos cometidos durante la ocupación colonial de la península de Corea antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Cuanto más dure la disputa, con prolongadas batallas legales y batallas comerciales, «los únicos ganadores son China y Corea del Norte, que se benefician de las alianzas debilitadas con otros países de la región ”, explicó al New York Times, Lauren Richardson, profesora de Relaciones Internacionales en la Universidad Nacional de Australia.

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El «tío Reiwa» tiene un duro mandato de unos meses por delante antes de enfrentarse a unas elecciones en las que tendrá que mostrar un carisma que no tiene. Quizás esta actitud algo robótica resulte ser un apodo para los votantes que detestan a los políticos tradicionales. Hasta entonces, tendrá que demostrar que no solo es un buen consejero en las sombras, sino que puede liderar Japón en esta crucial e incierta tercera década del siglo XXI.

Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito al ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la excepción de las controvertidas 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijeron que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevieron a anticipar que lo detendrían

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Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito al ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la excepción de las controvertidas 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijeron que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevieron a anticipar que lo detendrían

Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito al ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la excepción de las controvertidas 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijeron que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevieron a anticipar que lo detendrían

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