Seis nuevas especies de pequeñas ranas descubiertas en los bosques de México

Están entre los más pequeños del mundo y no superan los 15 milímetros. Estaban ocultos a plena vista en las colecciones del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, pero nunca fueron identificados.

Craugastor rubinus en una moneda mexicana de 10 pesos / Eric Smith, Universidad de Texas en Arlington

Seis especies de ranas diminutas, que no superan los 15 milímetros, fueron descubiertas por un equipo de investigación internacional que las describió por primera vez mientras acechaban a plena vista en las colecciones del Museo de Zoología de Londres en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. Las pequeñas criaturas pertenecen a un género llamado Craugastor y son muy difíciles de distinguir uno de otro, ya que son muy similares. Avistados y recolectados en los bosques de México, fueron etiquetados como craugastor desconocidoposiblemente perteneciente a la especie Craugastor pigmaeus Dónde Craugastor hobartsmithiiotros dos tipos de ranas mexicanas, pero hasta el momento los investigadores no han podido determinar exactamente a qué especie pertenecen.

Nuevos análisis genéticos, que examinaron cerca de 500 especímenes de ranas de museos de todo el mundo, observaron en detalle la similitud de sus genes con los de otras especies e identificaron las seis nuevas especies. Los resultados de la investigación, publicados con detalle en la revista científica monografías herpetológicassugirió que puede haber muchas otras especies no clasificadas en México, particularmente en la Sierra Madre de Chiapas y en las laderas de la Sierra Madre del Sur y la Faja Volcánica Transmésica que conforman la cuenca del Río Balsas.

Pequeñas ranas con gran papel ecológico

Las especies recién identificadas son muy interesantes por muchas razones, según los investigadores. » Lo que encuentro fascinante de estas ranas es su pequeño tamaño. – dijo Tom Jameson, investigador del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y del Museo de Zoología de la Universidad, quien dirigió el estudio. Cuando estas criaturas son tan pequeñas, dejan de comportarse como ranas y ya no desempeñan el papel de las ranas normales en un ecosistema. Por el contrario, tienen un papel ecológico mucho más cercano al de los insectos.“.

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Bitonio de Craugastor / Eric Smith, Universidad de Texas en Arlington

Bitonio de Craugastor / Eric Smith, Universidad de Texas en Arlington

Las seis nuevas especies, todas más pequeñas que una moneda cuando están completamente desarrolladas, probablemente evolucionaron a tal tamaño que podrían vivir en la maleza de los bosques, dicen los investigadores. » Vivir en este ecosistema de basura de la selva tropical ofrece muchos beneficios para un animal, brindando acceso a presas escondidas en sus profundidades y a salvo de los depredadores, con alta humedad para evitar que se seque. agregó Jameson. Algunas de las ranas de este grupo (p. ej., la extendida Craugastor pygmaeus) son potencialmente hiperabundantes, con varios millones de especímenes llenando la hojarasca de los bosques en los que viven. Por lo tanto, es una enorme biomasa, lo que hace que estas ranas sean increíblemente importantes en la cadena alimenticia, formando potencialmente la base sobre la cual se construye todo el ecosistema forestal. Muchos otros animales los utilizarán como fuente de alimento: lagartijas, pequeños mamíferos, pájaros, otras ranas e incluso insectos. Sin estas ranas, todo el ecosistema colapsaría.“.

Craugastor cueyatl (cueyatl significa

Craugastor cueyatl (cueyatl significa «rana» en una de las lenguas náhuatl nativas de México) / Eric Smith, Universidad de Texas en Arlington

Algunas de las ranas recién identificadas solo se pueden encontrar en un pequeño lugar en México. » Es probable que sean microendémicos, lo que indica que solo se encuentran en un área pequeña. Esto indica que si esta área es destruida o dañada, por ejemplo por deforestación o contaminación, toda la especie podría extinguirse.Puntos de Jameson. En ese sentido, como parte del trabajo, el equipo identificó las áreas donde se encuentran estas especies. » Esto indica que podemos saber si las especies ya tienen algún nivel de protección o si están completamente desprovistas de él. Y con base en esta información, recomendamos expandir y conectar las áreas protegidas existentes y crear nuevas áreas protegidas.“.

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Las nuevas especies fueron nombradas Craugastor bitonio, Craugastor candelariensis, Craugastor cueyatl, Craugastor polaclavus, Craugastor portilloensis Y Craugastor rubinus. Este último, en particular, toma su nombre de las minas ubicadas en la ladera donde viven las ranas. Entonces, concluyó Jameson, expandir solo una de estas minas podría acabar con estas ranas para siempre.

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