Tras un sobrevuelo de la Luna, la cápsula de Orión inicia su regreso a la Tierra

EN LAS FOTOS, EN LAS FOTOS – Hace una semana, esta flamante nave espacial batió el récord de distancia de una cápsula habitable, aventurándose a poco más de 432.000 km de nuestro planeta.

La cápsula espacial de Orión del NASA celebrada el lunes 5 de diciembre, una visión general la luna a menos de 130 kilómetros de su superficie, una espectacular maniobra que marca el inicio del viaje de regreso a la Tierra de esta primera misión del programa artemisa🇧🇷 Al realizar este sobrevuelo muy cerca de la superficie, la nave espacial aprovechó la atracción gravitacional de la Luna para propulsarse en su trayectoria de regreso.

La comunicación con la cápsula se interrumpió durante 30 minutos cuando pasó por detrás del lado oculto de la Luna. El empuje esencial del motor principal del Módulo de Servicio Europeo, que propulsa la cápsula, duró poco más de tres minutos. 🇧🇷No podríamos estar más contentos con el rendimiento del barco.Debbie Korth, subdirectora de Orion, dijo más tarde.

Ante las magníficas imágenes transmitidas en directo nada más restablecerse la comunicación, “tuvimos que hacer una pausa y solo observar: wow, nos estamos despidiendo de la luna“, dijo durante una conferencia de prensa.

En esta captura de video cortesía de NASA TV, la Tierra es visible como una media luna minutos después de que el motor de Orión arda alrededor de la Luna el 5 de diciembre de 2022. DIVULGACIÓN / AFP

Esta fue la última gran maniobra de la misión. Este último comenzó con el despegue del nuevo megacohete de la NASA el pasado 16 de noviembre, para un viaje que se prevé dure 25 días y medio en total.

Orión ahora solo hará correcciones menores de rumbo hasta que aterrice en el Océano Pacífico, en la ciudad estadounidense de San Diego, el domingo 11 de diciembre a las 17:40 GMT. Su descenso será frenado por una serie de 11 paracaídas, luego será recuperado y elevado a bordo de un buque de la Marina de los EE. UU. Durante la misión, Orión pasó unos seis días en una órbita remota alrededor de la Luna.

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Esta imagen distribuida por la NASA y publicada el 21 de noviembre de 2022 muestra una vista de la nave espacial, la Tierra y la Luna captada por una cámara en el ala del panel solar de Orión. DIVULGACIÓN / AFP

Hace una semana, esta nueva nave espacial rompió el récord de distancia para una cápsula habitable, aventurándose a poco más de 432 000 km de nuestro planeta, más lejos que las misiones Apolo. En su regreso a la Tierra, la cápsula habrá recorrido más de 2,2 millones de kilómetros en total, dijo Mike Sarafin, director de la misión. La cápsula no lleva pasajeros, y el objetivo de esta misión Artemis 1 es verificar que el vehículo sea seguro para una futura tripulación.

El cohete de próxima generación de la NASA con cápsula de tripulación Orion despega del complejo de lanzamiento 39-B para la misión Artemis no tripulada, Florida, 16 de noviembre de 2022. JOSÉ RIMKUS / REUTERS

El principal objetivo es probar la resistencia del escudo térmico de Orión -el más grande jamás construido- cuando entra en la atmósfera terrestre a una velocidad de 40.000 km/h. Tendrá que soportar una temperatura la mitad de la temperatura de la superficie del Sol (2800°C).

Con el programa Artemis, los estadounidenses pretenden establecer una presencia duradera en la Luna para prepararse para un viaje a Marte. La misión Artemis 2 llevará a los astronautas a la Luna, pero aún no han aterrizado allí. Ese honor estará reservado para la tripulación del Artemis 3, que aterrizará por primera vez en el polo sur de la Luna. Oficialmente, estas misiones tendrán lugar en 2024 y 2025, respectivamente.

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