Un estudio sugiere que el núcleo interno de la Tierra está cambiando actualmente su dirección de rotación

La publicación publicada en la revista Naturaleza sugiere que la bola metálica en el corazón de nuestro planeta está sujeta a una lucha entre el campo magnético de la Tierra y su manto.

Imaginar. Situada a 5.000 kilómetros bajo nuestros pies, una bola de 2.446 kilómetros de diámetro gira sobre sí misma, flotando en una sopa metálica. Este es el núcleo interno de nuestro planeta, formado por una aleación de hierro y níquel calentada a más de 5500°C. Descubierto en 1936 por la sismóloga danesa Inge Lehmann, nunca ha dejado de fascinar a los científicos.

«Es increíble que haya una bola de metal macizo flotando en medio de la Tierra», vuelve a maravillarse ante el New York Times John Vidale, sismólogo de la Universidad del Sur de California.

Sobre todo porque no acaba de revelarnos todos sus secretos. En un estudio publicado el lunes en la revista Geociencia de la naturaleza, dos sismólogos de la Universidad de Pekín, Yi Yang y Xiaodong Song, sugieren que la «semilla» de nuestro planeta responde a un ciclo de 70 años. Cada 35 años cambiaría el sentido de giro. Y estaríamos pasando por uno de esos cambios.

Paro de rotación entre 2009 y 2011

Para llegar a sus conclusiones, los dos científicos estudiaron ondas sísmicas registradas desde la década de 1960 hasta la actualidad, provocadas por terremotos y pruebas nucleares. Porque aunque el núcleo interior, situado a mucha profundidad, es imposible de estudiar directamente, las ondas que llegan hasta él no lo son.

Sin embargo, si el núcleo interno fuera inerte y se contentara con seguir la dirección de rotación de la Tierra, las ondas sísmicas medidas por los científicos siempre seguirían el mismo camino. Pero con el tiempo, este «camino» cambia. A finales del siglo XX, el profesor Xiaodong Song ya sugirió que esta bola metálica se movía a una velocidad diferente a la de nuestro planeta.

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Este lunes, junto a su colega Yi Yang, presenta un escenario más detallado. En 1970, la «semilla» se detuvo. Luego, comenzó a girar gradualmente hacia el este, antes de sobrepasar la dirección de rotación de la Tierra, luego se desaceleró, para finalmente detenerse entre 2009 y 2011. Desde entonces, ha reiniciado su rotación, pero esta vez hacia el oeste. Debería marcar una nueva parada en 2040, antes de regresar a Oriente.

¿Un bamboleo cada siete décadas?

Para llegar a estas conclusiones, los científicos chinos primero analizaron las ondas sísmicas que se habían producido desde principios de la década de 1990. Mostraron pocos cambios en la trayectoria durante la última década.

«Este patrón globalmente consistente sugiere que la rotación interna del núcleo se ha detenido recientemente», explican en su estudio.

«Comparamos este patrón reciente con los registros sísmicos de las Islas Sandwich del Sur que datan de 1964 y parece estar asociado con un retorno gradual del núcleo interno como parte de una oscilación que dura aproximadamente siete décadas, con otro punto de inflexión a principios de la década de 1960. .década 1970”, detallan.

“Solo tenemos 57 años de datos, así que tómalo con pinzas. (…) Cuando tengamos otros 50 años de datos, tendremos más perspectiva para creer en este valor. parece presentar una tendencia muy larga», detalla el parisino Séverine Rosat, geofísica de la Universidad de Estrasburgo.

Una lucha de brazos bajo nuestros pies

Para explicar este posible cambio de rotación, los dos científicos evocan un punto muerto que se produce bajo nuestros pies para tomar el control del núcleo interno. Como lo señaló New York Times, Yi Yang y Xiaodong Song creen que el campo magnético de la Tierra gira el núcleo interno en una dirección. Pero este impulso es contrarrestado por el manto terrestre y su inmenso campo gravitatorio, que frena la rotación de la bola metálica que es el núcleo interior.

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¿Esta feroz lucha bajo nuestros pies tiene un impacto en la superficie? Los sismólogos chinos creen que, de ser así, las consecuencias son menores. Cambiar la rotación del núcleo interno podría modificar ligeramente el campo magnético de nuestro planeta, lo que daría lugar a un cambio muy pequeño en la duración de un día, que se sabe que aumenta y disminuye en una fracción de milisegundo cada seis años.

¿Sabremos alguna vez con certeza lo que sucede bajo nuestros pies? No estoy tan seguro, dice el profesor Vidale entrevistado por New York Times, que adelanta la actual imposibilidad técnica de acceder a este santuario subterráneo. «Es muy posible que nunca descubramos la verdad. (…) Pero soy optimista. Las piezas algún día encajarán», dice.

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