Un laboratorio estadounidense da la bienvenida a un “avance histórico”

El anuncio despertó el entusiasmo de muchos científicos de todo el mundo. Un laboratorio público estadounidense dio la bienvenida el martes a un “avance histórico” tras producir gracias a la fusión nuclear una energía nunca antes alcanzada.

El experimento, que tuvo lugar el 8 de agosto en la Instalación Nacional de Ignición (NIF) en California, “fue activado por una concentración de luz láser,” no menos de 192 “, en un objetivo del tamaño de una mina”, explica. uno liberar. Esto tuvo el efecto de “producir un punto caliente del diámetro de un mechón de cabello, generando más de 10 cuatrillones de vatios por fusión, por 100 millonésimas de segundo”. “Eso es ocho veces más
energía que durante los últimos experimentos llevados a cabo en la primavera.

Poco desperdicio producido

Sus defensores consideran la fusión nuclear como la energía del mañana, porque produce pocos residuos y no produce gases de efecto invernadero. Es diferente a la fisión, una técnica utilizada en las centrales nucleares, que consiste en romper los enlaces de núcleos atómicos pesados ​​para recuperar energía.

La fusión es el proceso inverso: “emparejamos” dos núcleos atómicos ligeros para crear uno pesado. En este caso, dos isótopos (variantes atómicas) de hidrógeno, dan lugar al helio. Es este proceso el que actúa en las estrellas, incluido nuestro sol.

“Un avance histórico”

“Este avance coloca a los investigadores muy cerca del umbral de ignición”, según el comunicado, es decir, el momento en que la energía producida supera a la que solía provocar la reacción. Ya están en marcha los preparativos para la reproducción de este experimento, que llevará “varios meses”, informa el comunicado, que especifica que los datos detallados serán publicados en una revista científica.

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“Este resultado es un avance histórico para la investigación de fusión por confinamiento inercial”, dijo Kim Budil, director del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, del cual depende el NIF. “Este es el avance más significativo en la fusión inercial desde su inicio en 1972”, dijo el profesor Steven Rose, codirector del centro de investigación en este campo en el Imperial College de Londres. Pero “transformar este concepto en una fuente de energía renovable probablemente será un proceso largo e implicará superar importantes desafíos técnicos”, modera Jeremy Chittenden, codirector del mismo centro en Londres.

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