Una intrigante estructura filamentosa descubierta al borde de la Vía Láctea

Los científicos que utilizan el radiotelescopio Fast han detectado una nueva estructura en el borde de la Vía Láctea. Han surgido varias hipótesis para explicar este descubrimiento, que podría ser un simple filamento de gas o un nuevo brazo de nuestra galaxia.

¿Sería la Vía Láctea diferente de las representaciones que conocemos de ella? Un equipo de investigadores de la Universidad de Nanjing, China, descubrió gracias a los poderosos Radio telescopio esférico con una apertura de 500 metros (rápido a Abertura esférica de quinientos metros radio Telescopio), una estructura filamentosa que se extiende en una región alejada del centro de la galaxia, en 71,754 años luz. Un estudio, publicado en preimpresión Agosto 5, se llevó a cabo sobre este descubrimiento, dando lugar a dos hipótesis que podrían explicar la existencia de este misterioso una nube : hasta la fecha no se ha detectado un inmenso filamento de gas en una vecindad extremadamente cercana de la Vía Láctea o un brazo espiral galáctico.

un gran rompecabezas

El origen de este filamento, llamado Taboa (o “Quenouille” en francés), por lo tanto, aún no se ha determinado. Más o astrónomos desarrolló dos hipótesis que podrían explicar la existencia de esta nube de gas, revelada al azar mientras los científicos observaban Fuente de radio Cygnus X, en la constelación de Cygnus. Primero, Taboa podría ser un gran filamento molecular hecho de gases como el hidrógeno, de unos 5 kiloparsecs de longitud. Esto constituiría entonces una de las nubes moleculares más imponentes visibles de cerca. la vía Láctea. En una escala comparativa, 5 kpc equivale a 16.307,8 años luz. Un año luz equivale a 9.460 millones de kilómetros, y nuestro sistema solar solo cubre 20 mil millones de kilómetros.

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Los astrónomos chinos han analizado la velocidad del filamento y su estudio destaca la rapidez con que se mueve, en un velocidad oscilando entre 160 y 140 kilómetros por segundo. La estructura se encuentra detrás de un brazo que se extiende durante mucho tiempo desde el centro de la Vía Láctea, llamado Écu-Croix. Su proximidad y velocidad han hecho dudar a los investigadores durante mucho tiempo: un mujer galaxie permaneció invisible? Haciendo observaciones adicionales, la segunda teoría más probable sería la de un nuevo brazo de nuestra galaxia, que los radiotelescopios y otros instrumentos no podrían haber detectado debido a la falta de energía. De confirmarse esta hipótesis, significaría que esta nueva “rama” de la Vía Láctea estaría ubicada en la región exterior de la galaxia denominada en inglés. galaxia exterior extrema. Esta posibilidad resulta interesante para los científicos, siendo los sectores más alejados de los centros galácticos verdaderos viveros de jóvenes. estrellas.

Soporte rápido

El uso del radiotelescopio Fast fue fundamental en este descubrimiento. El instrumento, instalado en la provincia china de Guizhou, fue declarado operativo en 2020, a pesar de las observaciones iniciales. que data de 2016. Formando una cúpula de 500 metros de diámetro, como de feu Arecibo, Fast consta de 4.500 paneles de metal captar señales en diferentes longitudes de onda, que van desde 70 megahercios hasta 3 gigahercios. Gracias a su precisión, el radiotelescopio, en particular, se ha convertido en un elemento básico en la búsqueda de púlsares: en mayo de 2021, había descubierto 201.

La precisión de Fast podría explicar una detección tan tardía de un brazo de la Vía Láctea, donde otros radiotelescopios más antiguos no podrían haber detectado un elemento. difuso u oculto por otro. Sin embargo, no hay duda de que astrofísicos de la Universidad de Nanjing deben volver sus ojos y la parábola de Fast a Taboa para desentrañar el enigma de esta extraña estructura de gas.

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