Una misteriosa señal repetitiva nos llega desde una galaxia lejana

si no estas enamorado astronomía o astrofísica, es poco probable que hayas oído hablar de ráfagas de radio rápidas o FRB (para ráfagas de radio rápidas). Estos misteriosos fenómenos, sin embargo, merecen una atención especial: son una especie de destellos, más precisamente ráfagas de ondas de radio de unos pocos milisegundos, muy intensas y, sobre todo, emitidas por fuentes no identificadas en el cosmos.

Descubiertos por primera vez en 2007 por el astrónomo Duncan Lorimer, han sido vistos docenas de veces por radiotelescopios de todo el mundo.

Según la revista científica ScienceAlertuna nuevo estudio puede haber identificado la naturaleza de una fuente de FRB.

Esta fuente, detectada por primera vez en 2019 y denominada «FRB 190520B», escupe regularmente ráfagas de ráfagas de radio rápidas. Los astrónomos pudieron analizar información sobre su procedencia en el universo que sugiere que existen varios mecanismos diferentes capaces de producir estas extrañas ondas.

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana…

La mayoría de las veces, las FRB provienen de otras galaxias (en la nuestra solo se ha detectado una fuente, la Vía Láctea) y son extremadamente brillantes, liberando tanta energía en un instante como 500 millones de soles.

Además, por lo general solo se detectan una vez, lo que los hace tan difíciles de rastrear y estudiar como imposibles de predecir. Sólo tres fuentes fueron identificadas más de una vez.

Las señales detectadas en la Vía Láctea procedían de una estrella muerta llamada «magnetizar»lo que indica que al menos algunas FRB son causadas por destellos magnéticos.

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Kshitij Aggarwal, astrofísico en la Universidad de Virginia Occidentalhizo la siguiente pregunta: «¿Las señales repetidas son diferentes de las señales que se detectan solo una vez?»

A medida que se repite la señal de FRB 190520B, el radiotelescopio puede realizar observaciones Arreglo muy grande de Karl G. Jansky. Revelan características intrigantes: la fuente está ubicada en las afueras de una galaxia enana muy antigua, a casi 4 mil millones de años luz de distancia. Además, entre las señales fuertes, se detectaron señales mucho más débiles, lo que sugiere que los FRB provienen de una fuente de radio compacta y persistente.

Si eres fanático de los FRB, estas características te resultarán familiares: son las mismas que para otra señal repetitiva: FRB 121102. Fue el primero cuya fuente se puede rastrear hasta las afueras de una galaxia enana (a 3 mil millones de años luz de distancia) y también está asociado con una fuente compacta y persistente.

Por lo tanto, el descubrimiento de FRB 190520B es consistente con una hipótesis de los científicos: puede haber al menos dos mecanismos responsables de las FRB. Así, los diferentes estallidos podrían ser emitidos por varios objetos, o por el mismo tipo de objeto en varias etapas de su evolución.

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