Vídeo. Tapones bucales con válvulas y máscaras, ineficaces contra Covid-19

Un equipo de Investigadores estadounidenses demostró que ni pantallas faciales ni el Mascarilla N95 con válvula sirven para prevenir la propagación de COVID-19Por lo tanto, advierten, su uso generalizado por parte del público puede tener efectos adversos en los esfuerzos para frenar la propagación de la pandemia.

El estudio, que tiene como objetivo demostrar la utilidad limitada de las pantallas y máscaras de válvulas (el famoso “máscaras egoístas”), fue realizada en el laboratorio por investigadores de la Facultad de Ingeniería e Informática de la Florida Atlantic University (FAU), y se publica hoy martes en la revista Physics of Fluids.

Para demostrar, los científicos utilizaron iluminación laser y una mezcla de agua destilada y glicerina para generar la neblina sintética que recrea las gotas de aerosol que se exhalan cuando toser o estornudar.

Los resultados del estudio mostraron que, aunque los protectores faciales bloquean el avance inicial del chorro, las gotas expulsadas se mueven alrededor de la pantalla con relativa facilidad y se extienden por un área grande dependiendo de las condiciones ambientales.

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Las simulaciones con una máscara facial equipada con una válvula espiratoria mostraron que un gran número de gotas sin filtrar pasaron a través de la máscara, reduciendo considerablemente su eficacia como medio de control de virus.

“Pudimos ver que los protectores faciales pueden bloquear el movimiento inicial del chorro exhalado hacia adelante, sin embargo, las gotas de aerosol expulsadas con el chorro podrían moverse alrededor de la pantalla con relativa facilidad”, dijo Manhar Dhanak, director de SeaTech. y coautor del estudio.

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“Con el tiempo, estas gotas pueden dispersarse sobre una amplia zona en las direcciones lateral y longitudinal, aunque con una disminución de la concentración de gotas”, añade.


Foto: Siddhartha Verma, Manhar Dhanak, John Frankenfield vía AIP

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En Estados Unidos, “estamos viendo una tendencia cada vez mayor a que la gente reemplace el tejido normal o las máscaras quirúrgicas con pantallas de plástico transparente o máscaras con válvulas espiratorias”, dice Siddhartha Verma, autor principal y profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica y Oceánica. FAU.

“Sin embargo, los protectores faciales tienen espacios visibles a lo largo de la parte inferior y los lados, mientras que las máscaras de válvula restringen el flujo de aire cuando inhala, pero permiten que el exterior escape”, lamenta Verma.

nrv

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