Windows on the World: este fue “el restaurante más espectacular del mundo” en las Torres Gemelas | Diseño ICON

En el Windows en el mundo, Nueva York siempre ha sido el plato principal, escribió un crítico. Nadie fue al restaurante del piso 107 solo para cenar. Vinieron a proponerle matrimonio a alguien, a impresionar a un cliente potencial, a mostrarles a los padres visitantes que el hijo del inmigrante había encontrado un lugar en los Estados Unidos. O simplemente, para celebrar, como todos los días miles de turistas, que durante una semana estuvieron en la mejor ciudad del mundo.

Todos los presentes en Windows on the World (WOTW) murieron la mañana de 11 de septiembre de 2001, ahora desde hace 19 años. A las 8:46 am, cuando el vuelo 11 de American Airlines chocó con la Torre Norte, había 72 empleados en el restaurante, 16 miembros de la empresa Incisive Media preparando un desayuno de trabajo y otros 76 clientes y proveedores. Murieron por inhalación de gas porque fueron arrojados por las ventanas o, finalmente, cuando la torre se derrumbó pasadas las diez de la mañana. A las 9:40 am cesaron las llamadas de auxilio de los servicios de emergencia.

Hasta ese fatídico momento, durante los 25 años de funcionamiento del lugar, el latido del corazón de Windows on the World fue siempre el mismo que el de la propia ciudad, según explicó el periodista Tom Roston en el libro. El restaurante más espectacular del mundo, que se publicó el año pasado. Cuando se inauguró en 1976, solo había pasado un año desde la Noticias diarias publicó una famosa portada que decía “Ford para Nueva York: ‘Drop dead’. Luego, el presidente Gerald Ford se negó a rescatar a la ciudad en bancarrota. El ambiente era de derrota y suciedad y, como se ha dicho muchas veces, de creatividad.

Amanecer de Windows en el mundo. |

Él World Trade Center era una novedad reciente, pero todos creían que era un proyecto megalómano que estaba destinado al fracaso. El restaurante, dice Roston, “absorbió todos los traumas y triunfos de la ciudad”. Cuando ocurrió el gran apagón de 1977, el personal y los clientes esa noche vieron desde ese punto de vista cómo todos los barrios de la ciudad se estaban oscureciendo (no solo eso: tenían cena gratis), el saneamiento y la choque El financiero de la década de 1980 llegó a WOTW en forma de Enjambres y coco con camarones y, en 1993, la torre fue víctima de un primer atentado, cuando un grupo de terroristas islámicos detonó un coche bomba y mató a siete personas, entre ellas Wilfredo Mercado, empleado de un restaurante.

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Arriba, servilleta Wild Blue rescatada en diciembre de 2001 de los escombros del World Trade Center y conservada en el Museo Smithsonian. Abajo, el letrero de Windows of the World diseñado por Milton Glaser, el diseñador y creador recientemente fallecido del logotipo de I ❤ NY. |

El título del libro, “el restaurante más espectacular del mundo”, reproduce literalmente el titular con el que la revista Nueva York dio la bienvenida al restaurante en 1976. Una historia tan influyente que muchos la consideran una gran parte del éxito inicial del proyecto: ¿quién no querría comer en el restaurante más espectacular del mundo?

El crítico gastronómico Gael Greene Comenzó hiperbólico: “En un momento, estaba mi yo cotidiano, moderadamente optimista, letárgico y entusiasta, benéficamente paranoico, honestamente cínico. Y luego, ¡bang! Epifanía. Revelación. De repente, supe, estaba seguro, que Nueva York sobreviviría. Como Juana de Arco, sabía que salvaría Francia, como Santa Teresa. Si el dinero, el poder, el ego y la pasión por la perfección pudieran crear este placer extraordinario, este monumento instantáneo, las ventanas del mundo, entonces el dinero, el poder y el ego pueden rescatar a Nueva York de sus cenizas. Eso funcionaría “.

El encargado de poner todo esto fue Joe Baum, un restaurador con su propia historia en Nueva York de grandes éxitos y fracasos rotundos. Triunfó en la década de 1960 con restaurantes legendarios como La Fonda del Sol o The Four Seasons y se declaró en quiebra a principios de la década de 1970. Firmó el contrato para dirigir toda la operación gastronómica del World Trade Center básicamente porque nadie más lo quería. Constaba de 22 bares y restaurantes repartidos en las dos torres, muchos de ellos modestos y destinados a los trabajadores, y la guinda del pastel, Windows on the World, que uno de los proveedores de mármol nombró cuando escuchó la canción en Puerto Rico. Ventanas del mundo, del Burt Bacarach y pensó que, con un pequeño cambio proposicional, ella era perfecta para el proyecto.

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Joe Baum en su discurso de reapertura de Windows of the World, 10 de septiembre de 1995. |

Había mármol, por supuesto. Y cobre, seda y pan de oro, pero también, como explica el arquitecto Warren Platner en el artículo de Green, “hectáreas de placas de yeso” y “la loseta acústica más barata del mercado”. Tenía que ahorrar en lo esencial para desperdiciarlo en ornamentales, porque después de todo se pensaba que era como una escena de Hollywood, una escena al servicio de la ilusión.

También hubo un pequeño detalle. Para un restaurante con vista, “el” restaurante con vista, la vista estaba bastante limitada por el diseño de la torre en sí, algo que aparentemente fue tema de amarga discusión durante meses entre el director del World Trade Center, Guy Tozzoli, y el arquitecto de las torres, Minoru Yamasaki. Al final, no importó. Desde el piso 107 se podía ver Manhattan, Brooklyn, “e incluso Nueva Jersey se veía hermosa”, como dice Green en el artículo. “No hay caca de perro, la basura es un espejismo”.

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Dolly Parton abraza a John Belushi (1970). En ese momento, el oro era el color del prestigio, y Baum le pidió a Glaser que creara una cortina iluminada de cuentas de vidrio en la parte inferior para enfatizar el aura celestial del lugar. |

Milton Glaser, el diseñador y creador del logo recientemente fallecido Yo ❤ ny, se encargó de crear de todo, desde platos, manteles y lámparas hasta menús y todos los gráficos, utilizando una combinación optimista de azul índigo y amarillo. Baum le pidió a Glaser que creara una cortina iluminada de cuentas de cristal para enfatizar el aura celestial del lugar. El logotipo del sol se ha añadido incluso a las botellas de champán más populares. De hecho, 500 botellas personalizadas de Veuve Cliquot permanecieron cerradas después de los ataques: se guardaron para celebrar el 25 aniversario del restaurante en octubre de 2001.

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El buffet Windows on the World costaba 7,95 dólares por persona y variaba desde platos marcados de los años 70, como la ensalada de lentejas, hasta lo que parecían novedades arriesgadas en ese momento, como los fideos japoneses de sésamo. |

Glaser no fue el único nombre famoso asociado con el proyecto. El escritor Barbara kafka, autor de más vendidos cocina, eligió los utensilios de cocina y los chefs Jacques Pépin y James Beard Supervisaron el menú. El buffet, que luego tenía un precio de $ 7.95 por persona, incluía marcadores de la década de 1970 (ensalada de lentejas), detalles de la excelente cocina francesa (jamón de perejil, soperas), reliquias de los años cincuenta (lubina en formaldehído) y lo que entonces parecía una noticia de riesgo, como espaguetis Japonesa con sésamo.

Durante las cinco décadas que lleva abierto, varios chefs lo han seguido hasta el último, Michael Lomonaco, quien sobrevivió al atentado del 11 de septiembre porque decidió acudir a la óptica de uno de los pisos inferiores para actualizar sus lentes graduados cuando escuchó un choque provocado por el impacto del primer avión y fue evacuado.

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Barbara Kafka, jefa de selección de utensilios de cocina, habla con los chefs de la cocina de Windows of the World. |

Los críticos no siempre fueron amables con la cocina de Windows on the World, pero en 1997 los críticos Ruth Reichl declarado en Los New York Times que la comida era de nuevo “casi tan buena” como la vista. Esta fue en su segunda encarnación. Tras el atentado de 1993, el restaurante tuvo que cerrar durante tres años y reabrir en 1996, con un espacio más abierto y algunos cambios.

Lo que había sido el Hors d’Ouvrerie, una barra circular para tomar un trago rápido, se convirtió en la barra más grande del mundo (la cosa siempre ha sido superlativa) con taburetes de acero inoxidable; en esa década, el metal reemplazó al oro como color. de prestigio, y la sala que antes se conocía como Cellar in the Sky, un puesto de vinos, se convirtió en Wild Blue, un mini restaurante centrado en la cocina estadounidense, que volvió a ser valorado en los años 90, y comenzó introducir conceptos como proximidad.

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Cocina y parte del comedor del restaurante en enero de 1977. “El dinero, el poder y el ego pueden rescatar a Nueva York de sus cenizas. Qué prisa”, escribió el crítico gastronómico Gael Greene en la revista New York cuando visitó el lugar. |

Al parecer, a finales de la década, Baum y Lomonaco consideraron la posibilidad de construir un pequeño jardín en la azotea del World Trade Center. En el espacio principal, la idea era practicar la cocina internacional para los comensales que luego aprendieron qué era el toro nigiri.

En la semana siguiente al ataque, Michael Lomonaco y la jefa de recursos humanos del restaurante, Elizabeth Ortiz, buscaron a 50 empleados que inicialmente se consideraron desaparecidos y pusieron en marcha un fondo solidario que logró recaudar 22 millones de dólares para las familias de los fallecidos. . Algunos empleados abrieron su propio restaurante en Soho, Colors, que ya no funciona. Cuando se abrió Un World Trade Center en 2012 se decidió que no habría restaurante elegante en la torre más alta. Las ventanas al mundo se han cerrado para siempre.

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