4 mil millones de humanos en 2100: «No es ciencia ficción, es posible»

¿Le parecen plausibles los resultados revelados por HSBC?

Este nuevo estudio exagera los rasgos, pero pensar que la tasa global de fertilidad podría llegar rápidamente a 1,5 hijos por mujer es nada menos que ciencia ficción. Es muy posible. Como demógrafos, se nos pide que nos demos cuenta de posibles escenarios. Para ello, es necesario hacer supuestos: pueden ser favorables o desfavorables al crecimiento de la población. El estudio elaborado por HSBC tiene en cuenta factores bastante desfavorables. De hecho, estima que la población mundial comenzará a disminuir a partir de 2043. Por otro lado, la proyección mediana de la ONU estima que este mecanismo de disminución recién comenzará a partir de 2080.

¿Cómo explicar tal discrepancia entre estas dos proyecciones?

Mucha gente realmente se pregunta cómo podemos prescindir de 10 a 4 mil millones. Pero no es una cuestión de error. En demografía, los aumentos o disminuciones en la población pueden ocurrir muy rápidamente. En nuestro caso, todo se basa en la cuestión de la disminución de la fertilidad en África y el ritmo al que vamos a llegar allí. Por un lado, la ONU suele decir que la tasa de fecundidad caerá muy lentamente en el continente africano, mientras que HSBC piensa que este cambio será mucho más drástico y rápido. Y no se equivocan. Es completamente posible. Por ejemplo, en Japón, entre 1950 y 1960, la fecundidad bajó de 4,5 a 2 hijos en apenas quince años. El mismo mecanismo se observó en Costa Rica.

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