Ciencia.-El telescopio Webb verá galaxias escondidas en el brillo de los cuásares

MADRID, 14 (EUROPA PRESS)

El telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, podrá revelar galaxias anfitrionas desde cuásares distantes, a pesar de sus pequeños tamaños y el polvo oscurecedor.

En un estudio reciente, los astrónomos utilizaron las capacidades del infrarrojo cercano del telescopio espacial Hubble de la NASA para estudiar quásares conocidos con la esperanza de detectar el brillo circundante de las galaxias anfitrionas sin una detección significativa. Esto sugiere que el polvo dentro de las galaxias está oscureciendo la luz de sus estrellas. Pero una simulación de última generación sugiere que los detectores infrarrojos de Webb podrán mirar a través del polvo y descubrir galaxias ocultas.

“El Hubble no llega lo suficientemente lejos en el infrarrojo para ver galaxias anfitrionas. Aquí es donde Webb realmente se destaca”, dijo Rogier Windhorst de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, coautor del estudio Hubble, en un comunicado.

Para determinar qué debería ver Webb, el equipo utilizó una simulación por computadora de última generación llamada BlueTides, desarrollada por un equipo dirigido por Tiziana Di Matteo en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania.

“BlueTides fue diseñado para estudiar la formación y evolución de galaxias y cuásares en los primeros mil millones de años de la historia del universo. Su gran volumen cósmico y alta resolución espacial nos permiten estudiar estos cuásares huéspedes raros sobre una base estadística”, dijo Yueying Ni , de la Universidad Carnegie Mellon, que ejecutó la simulación BlueTides. BlueTides ofrece un buen acuerdo con las observaciones actuales y permite a los astrónomos predecir lo que debería ver Webb.

READ  lluvia de meteoritos y otros fenómenos astronómicos

El equipo descubrió que las galaxias que albergan cuásares tienden a ser más pequeñas que el promedio, cubriendo solo alrededor de 1/30 del diámetro de la Vía Láctea, a pesar de contener casi tanta masa como nuestra galaxia. “Las galaxias anfitrionas son sorprendentemente pequeñas en comparación con la galaxia promedio en ese momento”, dijo Marshall.

Las galaxias en la simulación también tendieron a formar estrellas rápidamente, hasta 600 veces más rápido que la tasa actual de formación de estrellas en la Vía Láctea. “Descubrimos que estos sistemas crecen muy rápidamente. Son como niños precoces, hacen todo desde cero ”, explica el coautor Di Matteo.

Luego, el equipo usó estas simulaciones para determinar qué verían las cámaras de Webb si el observatorio estudiara estos sistemas remotos. Descubrieron que era posible distinguir la galaxia anfitriona del quásar, aunque todavía era un desafío debido al pequeño tamaño de la galaxia en el cielo.

“Webb abrirá la oportunidad de observar estas galaxias anfitrionas muy distantes por primera vez”, dijo Marshall.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *