Ciencias. ¿El agua de nuestro planeta de origen extraterrestre? Un estudio acredita esta tesis

¿Y si el agua hubiera llegado a la Tierra a través de asteroides? El análisis de la composición de muestras de materia traídas del asteroide Ryugu por una misión espacial japonesa acredita la teoría de un origen extraterrestre del agua, según un estudio publicado el lunes en la revista científica. astronomía de la naturaleza.

Los asteroides tipo C como Ryugu, «ricos en sustancias volátiles (capaces de cambiar fácilmente de sólido a gas, nota del editor) y orgánicas (o carbonosas, nota del editor) podrían haber sido una de las principales fuentes de agua en el planeta Tierra». , según este estudio en el que participaron investigadores japoneses y extranjeros.

Sustancias volátiles y vientos solares

“El aporte a la Tierra de sustancias volátiles, es decir, materia orgánica y agua, sigue siendo objeto de un importante debate”, recuerda el estudio. Pero las sustancias orgánicas identificadas en Ryugu “probablemente representen una fuente importante de sustancias volátiles” además de otras fuentes potenciales como los vientos solares, según los mismos investigadores.

Las partículas traídas de Ryugu «sin duda se encuentran entre los materiales menos contaminados del sistema solar disponibles para estudios de laboratorio, y la investigación en curso sobre estas valiosas muestras sin duda ampliará nuestra comprensión de los primeros procesos del sistema solar». Descubierto en 1999, Ryugu («Palacio del Dragón» en japonés) se encuentra a más de 300 millones de kilómetros de nuestro planeta y tiene menos de 900 metros de diámetro.

Carga excepcional

Los científicos creen que parte del material de este asteroide se creó unos cinco millones de años después del nacimiento de nuestro sistema solar y no se calentó por encima de los 100 grados centígrados. Em 2019, a sonda japonesa Hayabusa-2 conseguiu coletar 5,4 gramas de rocha e poeira negra de Ryugu, e uma cápsula contendo essa carga excepcional retornou à Terra no final de 2020, com a promessa de entregar novas pistas sobre a origem da vida en la tierra.

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En junio, otro estudio científico japonés reveló así la presencia en estas muestras de aminoácidos, moléculas en la base de la vida porque son capaces de formar proteínas combinándose entre sí.

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