¿Cómo es posible que una parte del Océano Pacífico esté debajo de la Tierra?

Un nuevo estudio encontró que un fragmento del océano pacífico está a 600 kilómetros por debajo de la superficie de China. El descubrimiento será de gran ayuda para comprender cómo placas tectónicas oceánicas, ya que este fenómeno provoca terremotos, tsunamis y erupción volcánica.

Investigadores de la Universidad de Rice, responsables del trabajo, explicaron que este fenómeno se conoce como “Subducción”, un proceso de hundimiento en el que una capa superficial del océano se hunde bajo el borde de una placa terrestre.

En este caso, la litosfera oceánica del Pacífico descendió bajo una fragmento del manto de la tierraintercambiar materiales característicos de la superficie terrestre con los elementos de su interior.

Como resultado, la subducción puede unir elementos químicos y térmicos en el manto. Estas heterogeneidades son el resultado de gradientes ubicados en la fase más larga (interfaz) de hundimiento entre las losas sub-reducidas y el manto que las rodea.

El principal objetivo de este trabajo fue conocer los procesos que llevaron a la creación de la superficie terrestre, una formación que tardó miles de millones de años en convertirse en lo que hoy conocemos.

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El estudio, publicado en “Naturaleza Geociencia”, Reveló que la detección de este fenómeno fue posible a través de imágenes sísmicas de las interfaces de losa. Esta extensión se denomina “zona de transición del manto”, que cubre una extensión de 410 kilómetros (km) a 660 km, por debajo de la superficie de la Tierra.

Estas imágenes fueron fundamentales para comprender la cantidad de capas en las que se dividieron las losas, así como el ciclo de aguas profundas y la fusión entre ambas. Los investigadores también se basaron en datos sísmicos proporcionados por el Centro de gestión de datos de la red sísmica nacional de China.

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Fenglin Niu, sismólogo de la Universidad Rice y uno de los autores del trabajo, dijo que estas son las primeras imágenes sísmicas de alta definición entre los límites superior e inferior de las placas tectónicas.


Foto: Universidad Rice

“Muchos estudios (previos) sugieren que la losa realmente se deforma mucho en la zona de transición del manto, que es suave, por lo que se deforma fácilmente”, dijo Niu. Saber “qué forma tiene la losa es importante para explicar si se mezcla con el manto y cómo se mezcla y qué tipo de efecto de enfriamiento tiene”, explicó.

Las observaciones mostraron que las profundidades más bajas que puede alcanzar el proceso de subducción varían de 410 a 660 km, “sugiriendo una losa con una composición estratificada y un contenido de agua más alto debajo de la losa más profunda que el observado anteriormente”. , garantizó el investigador chino.

Sin embargo, Niu reconoció que aún no se ha confirmado la existencia de interfaces de losas por debajo de los 200 km.

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El especialista en fenómenos sismológicos agregó que la más mínima discontinuidad puede ser causada por el derretimiento parcial de la astenosfera, que es la capa del interior de la Tierra que se extiende aproximadamente entre 50 y 100 km de profundidad, debajo de la losa en condiciones de agua en la parte de la losa. hacia el mar.

“Aquí, vemos dos discontinuidades sísmicas agudas y ligeramente inclinadas dentro de la zona de transición del manto debajo de la zona de subducción del Pacífico occidental que coinciden espacialmente con los límites superior e inferior de la losa de alta velocidad”, concluyó.

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Este descubrimiento, reconoció el experto de la Universidad Rice, permitirá ampliar los conocimientos sobre el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra, que en su encuentro liberan energía sísmica, produciendo todo tipo de desastres como terremotos y tsunamis.

nrv

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