COMUNICADO. El arsénico de Salsigne: los jardines de Conques-sur-Orbiel entre ciencia y desconfianza

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En Conques-sur-Orbiel, en tierras sumergidas por la inundación desde hace tres años, hay quienes han dejado de cultivar sus huertas y siguen produciendo para su propio consumo. Desde 1997 se han celebrado regularmente decretos que prohíben la comercialización de hortalizas a causa del arsénico …

Esa noche, aguas arriba de Conques-sur-Orbiel, el Rieu Sec se depositó a 200 m3/ s, el Grésillou a 100 m3/ s. Así que toneladas de arsénico se derramaron junto con los lodos … “Allí el agua subió a dos metros, justo debajo de las bifurcaciones de los árboles”, especifica Michel, de 77 años, con su bastón, caminando por los jardines de la conquista. . A unos pasos, un letrero «protegiendo la propiedad dañada por las inundaciones de 2018» anuncia la demolición de una casa ahora peligrosa. “Hay otros 11 distritos en Saint-Charles”, explica Michel.

En resumen, tres años después, los estigmas del 15 de octubre de 2018 todavía marcan a quienes viven cerca del desastre. Además, lea el decreto municipal publicado sobre la zona afectada por lodos tóxicos: “desde el 11 de octubre de 2019 hasta nuevo aviso, está prohibido el uso de parques infantiles y la piscina ubicada en la Avenida Félix Roquefort. «
Para divertirse, las chicas bailan al final de la rue de l’Orbiel. “Arsénico, siempre tenemos miedo. Es cierto que nos preocupamos por nuestros hijos, por nuestra salud, pero no tenemos otra opción, vivimos con… ”dice Julie, de 30 años, una de las madres.

Selva artificial

Gérard Balbastre, de 72 años, vive un poco más lejos. En su vasto jardín, ya no cultiva nada y ha colocado el columpio de sus nietos sobre el césped artificial. Después de la inundación, había 117 mg de arsénico por kilo en su tierra. La verdad de los números… «Dado que la ARS y las autoridades públicas rechazaron durante años un estudio epidemiológico global, con otras dos asociaciones, los» Documentos Grattes «y» Terres d’Orbiel «, hicimos que se realizaran análisis toxicológicos independientes», recuerda este ejecutivo retirado de la SNCF, responsable del equipo Cabardès en Secours Catholique.

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Financiado por la Fondation de France y comenzado en julio de 2020, este estudio fue luego llevado a cabo por el laboratorio toxSeek para investigar la presencia de 49 metales pesados ​​en el cabello de 102 personas en el valle. “Un tercio de los niños, un tercio de las mujeres, un tercio de los hombres, de 3 a 90 años: todos tenían al menos un metal tóxico en el cuerpo, la media era 5,5, el récord 21 … Y 80 El% de las personas tenía niveles de mercurio para observar, el mercurio fue lo primero, por delante del plomo y el arsénico ”, resume.

Al final de su casa, otros jardines exhiben sus flores y sus últimas verduras. Alineaciones con una línea de puerros, terminando con tomates, aquí las líneas son cuidadosamente peinadas por los jardineros que miman su rinconcito del paraíso.

«L’arsenic conserva …»

¿Los resultados del estudio Diagnose, el número anormal de cánceres y muertes prematuras en el valle? “Arsénico enlatado. ¡Vea también el número de nonagenarios en Conques! », Bromea Michel, sonriendo. “Todas las personas que dicen que es malo son mentirosas. Sólo hay un porcentaje muy pequeño de arsénico ”, añade François Portales, de unos cincuenta años. André Polidoro, de 66 años, se une a la conversación. “Aquí, la gente le tiene tanto miedo al arsénico que viene a robar tomates de nuestros campos”, se ríe.

Aman su tierra, ¿cómo podría envenenarlos en este regalo de jardín que les devuelve? “Se ofrecen verduras a la familia, a los niños pequeños. Nadie está enfermo ”, aseguran todos. “Hice analizar mis tomates. El año pasado tenía 0.090 de arsénico, tengo 0.008 este año, eso está bien. Plomo, cadmio, soy tolerante, lo sigo consumiendo ”, especifica Michel Azéma, de 67 años.

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Pero el tema, planteado hace casi 24 años por órdenes regulares que prohíben la venta de ocho municipios, es principalmente «hoja» y «raíz» de hortalizas.

Más allá de ? También es este «efecto cóctel» de la acumulación de contaminantes lo que preocupa a los científicos, recuerda Gérard Balbastre. Y «ahora debemos dejar de blandir el argumento de los costos para retrasar la limpieza: el futuro económico está precisamente en la descontaminación», continúa, porque «será la creación de empleo y las habilidades de vanguardia lo que Salsigne podrá exportar a todas partes», continúa.

La alerta Dépêche en enero de 2006

“Los cánceres de pulmón o estómago son mucho más numerosos que en otros lugares, más de 10.000 personas afectadas por la contaminación generada a lo largo de los años por las actividades mineras de Salsigne: varios informes científicos, realizados por el gobierno, son alarmantes”, advirtió La Dépêche, en 17 de enero de 2006, citando, entre otros, al Instituto de Vigilancia de la Salud y al ingeniero general de Minas François Barthélemy quien destaca los impactos en la salud “de la transferencia de arsénico a los trabajadores y por aire y agua a los vecinos del barrio” Y señala los riesgos de exposición múltiple a metales pesados.

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