Conoce la ciencia que la misión de carga SpaceX CRS-25 traerá a la ISS

Este viernes (10), se lanzará un cohete Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos en Cabo Cañaveral, Florida, que llevará una cápsula Dragon repleta de suministros, equipos y una serie de experimentos científicos. Esta será la misión número 25 de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS-25) de SpaceX a la Estación Espacial Internacional (ISS) bajo contrato con la NASA.

Según la agencia, la ciencia dirigida al laboratorio orbital de esta misión incluye investigaciones sobre la composición global del polvo de la Tierra y sus efectos sobre el clima, formas de construir hábitats fuera de la Tierra con recursos espaciales, curación humana en el espacio, entre otros.

Se pueden analizar miles de millones de muestras de polvo terrestre

Conocido como EMIT (Investigación del Origen Mineral de la Superficie de la Tierra), uno de los estudios pasará el próximo año midiendo la composición mineral del polvo en los paisajes más secos de la Tierra. En una conferencia de prensa la semana pasada, Robert Green, investigador principal de la misión EMIT, explicó el proceso que denominó «el ciclo del polvo mineral del planeta».

Según el científico, el polvo arrojado a la atmósfera terrestre por los fuertes vientos del desierto viaja miles de kilómetros. El contenido mineral de este polvo atmosférico afecta el sistema climático global interconectado, y comprender la composición de estos minerales es fundamental para comprender cómo se hace esto.

EMIT medirá la composición mineral del polvo en las regiones áridas de la Tierra, creando un mapa que puede mejorar nuestra comprensión de cómo el polvo de la Tierra afecta a las comunidades. Imagen: NASA

“Dependiendo de los minerales presentes, por ejemplo, el polvo atmosférico absorberá y reflejará la luz solar de diferentes maneras, calentando o enfriando áreas, afectando la formación de nubes y la química atmosférica”, dijo Green, y agregó que este tipo de polvo también podría servir como un rico depósito. . . de nutrientes cuando se deposita en el océano o en el suelo.

Actualmente, dice, solo hay 5.000 muestras de minerales del ciclo global del polvo de la Tierra en manos de los científicos. Con EMIT, este número tiende a aumentar significativamente.

Una vez conectado al Módulo 1 de logística externa de la ISS, EMIT (que representa la mayor carga útil en la misión CRS-25) podrá analizar espectroscópicamente más de mil millones de muestras de polvo de todo el planeta. Los científicos esperan utilizar estos datos para actualizar modelos de sistemas globales para actividades como el pronóstico del tiempo y la investigación del clima.

Ladrillos espaciales para construir colonias de exploración

A medida que las misiones planificadas a la Luna e incluso a Marte se acercan cada vez más, existe una necesidad creciente de comprender cómo construir hábitats sostenibles a partir de los recursos locales. Si los materiales de construcción como el acero y el hormigón ya son pesados ​​y extremadamente ineficientes para ponerlos en órbita, imagina ir a la Luna o al Planeta Rojo.

Por esa razón, estudiantes de la Universidad de Stanford en California están estudiando cómo la microgravedad afecta la formación de un concreto alternativo que mezcla una molécula orgánica con agua y recursos.en el lugarcomo el regolito lunar o el polvo marciano, para crear un compuesto de suelo de biopolímero (BPC).

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Material de vuelo del experimento ‘Investigación de biopolímeros para capacidades in situ’, una investigación sobre cómo la microgravedad afecta el proceso de creación de hormigón a partir de material orgánico y recursos locales como el polvo lunar o marciano. Imagen: Pared de James

En lugar de utilizar una reacción química, calor o presión, los elementos utilizados en los PCB permiten que la mezcla se seque hasta «aproximadamente la mitad de la fuerza del cemento Portland», según la estudiante de informática Jocelyn Hoang Thai, una de las líderes del equipo.

Este experimento utilizará albúmina de suero bovino (BSA) para crear seis ladrillos a bordo de la estación espacial, cada uno de unos 7 milímetros de largo. En la Tierra, BSA forma puentes de proteínas que conectan las partículas de suciedad durante el proceso de secado. Los investigadores esperan comparar ladrillos mezclados en el espacio con ladrillos hechos en la Tierra para determinar la influencia de la microgravedad en el proceso de secado y la formación de puentes de proteínas, y cómo esto afecta la densidad y la resistencia de los ladrillos.

SpaceX transporta muestras de piel y vasos sanguíneos a la ISS

La misión CRS-25 enviará un experimento médico a la ISS liderado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Universidad de Florencia, Italia. Un conjunto de chips de tejido, contenedores diseñados para almacenar células humanas para ser estudiadas en microgravedad, contienen muestras de piel humana y vasos sanguíneos derivados éticamente que han sido lesionados y luego suturados para estudiar fuerzas mecánicas puntuales en el proceso de curación en microgravedad.

Monica Monici, de la Universidad de Florencia, investigadora principal del estudio titulado sutura en el espacio, destacó las ventajas de estudiar las suturas en el espacio. “Experimentos anteriores en cultivos celulares y modelos animales han demostrado que el cierre de heridas se retrasa en condiciones de microgravedad”, explica el científico. “Como el momento de la evacuación del espacio a la Tierra [em futuras missões] puede ser muy largo, aumenta la necesidad de implementar atención traumatológica y quirúrgica. La curación de heridas debe considerarse un desafío importante para el estudio, ya que es esencial para la supervivencia de la tripulación.

Otros experimentos que la misión CRS-25 traerá a la ISS se refieren al envejecimiento del sistema inmunológico, cómo las comunidades de microorganismos en el suelo se ven afectadas por la microgravedad y la investigación ganadora de la 9ª edición del programa Genes. in Space, una asociación entre la NASA e instituciones educativas en los Estados Unidos para fomentar carreras en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

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