Cuando la ciencia establece el vínculo entre el cambio climático y los desastres naturales

Los científicos se especializan en analizar el posible vínculo entre los fenómenos meteorológicos extremos y el calentamiento global. Criticado al principio, su trabajo se volvió digno de confianza

Cuando un puñado de científicos en 2015 intentó evaluar el papel del cambio climático en las inundaciones récord del Reino Unido, la recepción fue fría y el enfoque se describió como «poco científico». Seis años después, su trabajo se ha vuelto confiable.

A principios de julio, los científicos de World Weather Attribution estimaron que el cambio climático hizo que la ola de calor que azotó el oeste de Estados Unidos y Canadá en junio fuera al menos 150 veces más probable que ocurriera.

World Weather Attribution (WWA), que reúne a expertos de varios institutos de investigación de todo el mundo, se especializa en analizar el posible vínculo entre un evento meteorológico extremo específico y el calentamiento global, calculando en períodos de tiempo muy cortos. sucedió incluso sin el cambio climático vinculado a las emisiones de gases de efecto invernadero.

«Queríamos mudar o debate, mas não achamos que funcionaria tão bem», disse o cientista climático Friederike Otto, da Universidade de Oxford, que fundou a WWA em 2014 com Geert Jan van Oldenborgh do Royal Netherlands Meteorological Institute, que morreu de câncer em 12 Octubre.

El investigador, que cumpliría 60 años el viernes, también desarrolló el sitio web Climate Explorer, que hace que los datos climáticos sean accesibles para investigadores de todo el mundo.

«Muy frustrante»

La investigación sobre los vínculos entre el cambio climático y los desastres climáticos se remonta a casi 20 años. En 2004, un estudio británico publicado en la revista científica «Nature» mostró que la ola de calor de 2003 en Europa, que mató a muchas personas, fue más probable debido al calentamiento global. En ese momento, la publicación de tal estudio tomó meses porque tendría que ser evaluado por otros expertos.

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Ante una ola de calor extrema o una lluvia torrencial, los científicos se mostraron reacios a culpar al calentamiento. Fue «muy frustrante», dice Friederike Otto.

En uno de sus primeros estudios, WWA concluyó que el cambio climático exacerbó las inundaciones de 2015 en Gran Bretaña, pero fue rechazado por una revista científica, antes de ser publicado unos años después.

“Mucha gente de la comunidad científica decía: ‘Es muy rápido, no es ciencia, la ciencia no funciona así’”, recuerda el científico.

Para medir el papel que juega el cambio climático en un evento meteorológico extremo, WWA compara el clima actual, con un calentamiento de 1,2 ° C desde mediados del siglo XIX.y siglo causado por actividades humanas, con lo que de otro modo habría sido, utilizando modelos y observaciones en el pasado.

Con metodología

También trabajan con expertos locales para comprender mejor el contexto en el que tienen lugar estos eventos. La Cruz Roja colaboró ​​rápidamente con ellos, al igual que la organización científica estadounidense Climate Central.

WWA desarrolló una metodología validada por otros expertos y demostró que la rápida atribución de un desastre natural al cambio climático es «una actividad operativa», comenta Robert Vautard, investigador del Laboratorio de Ciencias Climáticas y Ambientales (LSCE).

“No se publica un estudio cada vez que se pronostica el clima”, dijo a la AFP el climatólogo, que participa en el trabajo del IPCC. Pero durante la ola de calor en Canadá y Estados Unidos, las temperaturas estaban «fuera de escala», continúa.

Ubicada a 250 km de Vancouver en el oeste de Canadá, la ciudad de Lytton estableció un récord durante tres días consecutivos, alcanzando los 49,6 ° C antes de ser destruida en un 90% por las llamas, que mataron a dos personas.

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Según el trabajo de WWA, con el clima actual, esta ola de calor podría ocurrir estadísticamente una vez cada 1000 años. Los investigadores también determinaron que las temperaturas registradas eran aproximadamente 2 ° C más altas de lo que hubieran sido si este episodio de calor extremo hubiera ocurrido al comienzo de la revolución industrial.

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