¿El astronauta de camino a la ISS, con los ojos ya puestos en la luna?

Thomas Pesquet a bordo de la Estación Espacial Internacional el 19 de noviembre de 2016; durante su primera estancia. – ESA / NASA / AFP

  • Thomas Pesquet regresará a la Estación Espacial Internacional el viernes para una estadía de seis meses, durante la cual asumirá el papel de capitán al final de la misión.
  • Qué añadir bonitas líneas al recorrido del popular astronauta francés. ¿Y permitirle apuntar más alto? Porque, muy rápidamente, se abrirán a los astronautas nuevas misiones a la Luna y la futura estación lunar Gateway.
  • Thomas Pesquet no lo esconde, lo sueña. Queda por ver cuántos lugares podrá garantizar la Agencia Espacial Europea (ESA) para sus astronautas a bordo de estas nuevas misiones. Y si hay alguno para los franceses.

Aqui estamos ! Un día tarde debido aclima desfavorable a lo largo de la ruta de vuelo, Thomas Pesquet despegará este viernes desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo
la cápsula Crew Dragon desde el espacio X. Dirección
la Estación Espacial Internacional (ISS), A 400 kilómetros de la Tierra, a la que llegará con tres compañeros * a las 23 horas.

En cuanto a su primera estancia, Desde noviembre de 2016 hasta junio de 2017, Thomas Pesquet estará allí durante seis meses, escribiendo una hermosa página nueva sobre la historia espacial francesa y europea.

¿Cambio de estatus con este segundo viaje?

El astronauta firmará varios primero y romperá algunos récords. Esto desde el despegue, ya que será el primer europeo en unirse a la ISS a bordo de la cápsula Space X, la empresa del multimillonario Elon Musk, cuando los viajes se realizaron anteriormente a bordo del barco ruso Soyuz. Allí arriba, Thomas Pesquet también se convertirá en el astronauta francés que más tiempo ha pasado en el espacio. Y sigue siendo el primero en hacerse cargo de la EEI, como estaba previsto para el último mes de su misión.

No es nada, este estado. “Es como un barco, solo hay un comandante a bordo después de Dios”, comentó la persona el 16 de marzo en una conferencia de prensa. Evidentemente, hay muchas cosas que se deciden en el centro de control de tierra, pero cuando las cosas salen mal y hay que reaccionar rápido, es el comandante quien decide, quien asigna un poquito las tareas, por ejemplo, si debemos ocuparnos de un foco de fuego o despresurización ”. También es un reconocimiento, completo Herve Stevenin, responsable de la formación en actividades extravehiculares en
Centro Europeo de Astronautas en Colonia (Alemania) y, como tal, forma a Thomas Pesquet. “Esta es una señal de que su primera misión a bordo de la ISS se considera un éxito y que tiene la experiencia suficiente para ocupar este puesto”, desliza.

La luna por un nuevo horizonte

No debemos olvidarnos tambien tours extra-vehiculares (EVA), esos delicados momentos cuando
los astronautas están preparados para dejar la ISS para operaciones espaciales. Thomas Pesquet ya tiene dos en el reloj. Cuatro están programados durante su nueva estancia. “No se espera que Thomas participe en el programa oficial anunciado”, dice Christophe Chaffardon, director de educación y mediación científica en el
Cité de l’Espace de Toulouse. “Pero, en lo que respecta a EVA, nada es realmente definitivo”, continúa Hervé Stevenin. Basta que una salida no salga según lo previsto para que cambie el horario de las siguientes y se redistribuyan las funciones. Espero que Thomas pueda al menos participar en una caminata espacial, si no dos. “

En cualquier caso, los franceses regresarán a la Tierra, al principio a fines de octubre, con un plan de estudios sólido. Capital para el futuro. Porque si la ISS es actualmente el único destino posible para los astronautas, el horizonte debe ensancharse rápidamente. Si los primeros vuelos tripulados a Marte son todavía una perspectiva lejana, las cosas se están moviendo hacia la luna. Christophe Chaffardon distingue dos programas iniciados por la NASA. “Artemisa, que tiene como objetivo traer una tripulación al suelo lunar para 2024 y luego liderar la organización de misiones regulares en nuestro satélite natural, comienza. Y
Gateway, la futura estación espacial lunar, cuyo montaje comenzará en 2024 ”. En otras palabras, será la hermana menor de la ISS, pero esta vez a 400.000 km de la Tierra y orbitando la Luna. Su puesta en servicio se anunció para 2027. El Gateway luego serviría como una base avanzada para los astronautas en los vuelos de Artemis en su camino a la luna. Si el Gateway no está habitado de forma permanente, a diferencia de la ISS, la NASA aún ofrece estancias regulares por períodos cortos (un mes) y con hasta cuatro astronautas a bordo.

La tripulación de cuatro astronautas que partirá este jueves con destino a la Estación Espacial Internacional. Thomas Pesquet es el primero a la izquierda. – AUBREY GEMIGNANI / UPI / Shutterstock / SIPA

¿Cuántos asientos para europeos?

¿Oportunidades de oro para Thomas Pesquet? El francés sueña con la Luna en cualquier caso, cómo le confió 20 minutos en junio de 2019. Pero los asientos son caros y muy negociados. “Es principalmente contribuyendo a programas que las agencias espaciales, a cambio, obtienen vuelos para sus astronautas”, explica Hervé Stevenin. ESA, que participa activamente en la operación ISS y ha estado proporcionando
módulo hijo colombus, amarrado desde febrero de 2008, obtuvo un vuelo de seis meses cada dieciocho meses para uno de sus astronautas. Últimamente depende de todos los años. “

La ESA también debe estar bien posicionada para enviar europeos al Gateway. “La agencia pondrá a disposición tres módulos”, dice Christophe Chaffardon. Por otro lado, en lo que respecta al programa Artemis y las tripulaciones de aterrizaje en la Luna, “la NASA está más a cargo”, continúa. En febreroNo obstante, la ESA ha indicado el inicio de conversaciones este año con la agencia espacial estadounidense para que se reserve un asiento para uno de sus astronautas. Podríamos tener argumentos para presentar, para escuchar a Hervé Stevenin. “Uno de los proyectos estudiados en la ESA es el de un carguero automatizado que permitiría el paso entre Gateway y el suelo lunar para transportar equipos”, explica. Si eso se materializa y la NASA lo valida, es posible que tengamos la oportunidad de volar de regreso. “

Fuertes candidatos en la generación 2009

En resumen, “ya ​​sabemos que tres de nuestros astronautas estarán a bordo del Gateway en la próxima década”, continúa Hervé Stevenin. Y si los primeros vuelos a la Luna se realizan sin europeos, no es imposible que podamos conseguir un asiento en los próximos diez años. “

Estas son las perspectivas de Thomas Pesquet. Pero los franceses están lejos de conseguir una de esas entradas. Una certeza: dada la experiencia que necesitan, estos vuelos a Gateway y a la Luna serán para la generación de astronautas que la ESA reclutó en 2009, incluido Thomas Pesquet, y no para aquel para quien ella acaba de empezar a reclutar. Aun así, en esta generación de 2009, hay seis. Siete, incluso si sumamos
el alemán Matthias Maurer, posteriormente reclutado. Entre ellos, el alemán Alexander Gerst y el italiano Luca Parmitano ya tienen dos misiones a bordo de la ISS en su contraataque y ambos tomaron el control de la nave espacial. “Y el objetivo de la ESA es enviar a sus siete astronautas al menos dos veces al espacio”, dice Hervé Stevenin. La competencia promete ser feroz. A los 43 años, Thomas Pesquet puede permitirse el lujo de ser paciente. “Tiene al menos 17 años para volar”, garantiza su entrenador.

* Los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como el japonés Akihiko Hoshide

Ser francés, ¿otra ventaja para Thomas Pesquet?

Si yoAgencia Espacial Europea (ESA) garantiza asientos para futuras misiones lunares, queda por ver qué tu generación de astronautas de 2009 ella se beneficiará de eso. Por supuesto, entre los criterios que se tendrán en cuenta estarán los de experiencia y habilidades. La cantidad de días en el espacio, la cantidad de salidas extravehiculares realizadas, una experiencia como capitán de la ISS …

Pero también se pueden tener en cuenta las nacionalidades. “Los países que más contribuyen al presupuesto de la ESA tienden a tener más peso en la elección de los astronautas que irán en una misión”, dice Christophe Chaffardon, de la Cité de l’Espace en Toulouse, y Hervé Stevenin, del Centro Europeo. para los astronautas en Colonia. Y Francia es uno de ellos. “Pero al igual que Alemania e Italia”, recuerda los dos.

En otras palabras, siendo francés, Thomas Pesquet podría tener una ventaja sobre el astronauta danés Andreas Mogensen o el británico Timothy Peake. Pero probablemente no del italiano Luca Parmitano y del alemán Alexander Gerst, que ya cuentan con un currículum tan rico como el francés. Ni en la italiana Samantha Cristoforetti, que hará su segundo vuelo a bordo de la ISS tras la estela de Thomas Pesquet, ni en la alemana Matthias Maurer.

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