El pádel invierte en Roland-Garros, para pasar de deporte de moda a disciplina imprescindible

El pádel invierte en Roland-Garros, para pasar de deporte de moda a disciplina imprescindible

Pocas semanas después de su famoso torneo de tenis, Roland-Garros cambió de escenario y… de raquetas hasta el domingo para su primer gran encuentro con el pádel, una disciplina en expansión en Francia y otros lugares. En medio de la cancha central Philippe-Chatrier, la tierra batida ha dado paso a un revestimiento sintético azul eléctrico y una jaula de vidrio.

Templo del tenis francés, Roland-Garros quiere convertirse en cita obligada del circuito mundial de pádel, reuniendo a las 56 mejores parejas del mundo. Este torneo coorganizado por la Federación Francesa de Tenis (FFT) y QSI, el fondo qatarí cuyo buque insignia es el PSG de Kylian Mbappé y Lionel Messi, se ha ganado la etiqueta de Grand Slam desde su primera edición como Doha, Roma y México.

300.000 practicantes

Creado a fines de la década de 1960 en México, el pádel es un deporte que se juega en parejas en una cancha o “rink”, más pequeña que el tenis y dividida por cuatro ventanas que sirven para rebotes de pelota. Los puntos se calculan de la misma manera (15-30-40 juegos) y se necesitan seis juegos para ganar un set y dos sets para ganar un partido.

Si la disciplina aún no tiene en Francia la reputación que tiene en España (casi 4 millones de jugadores), está al alza, garantiza Arnaud Di Pasquale, director del torneo y misión de pádel de la FFT. “Al principio, era muy confidencial. Ahora que nos estamos liberando [du tennis ndlr]no es la misma cosa»resume lo que alcanzó su punto máximo en 39y en el ranking ATP y trajo una medalla de bronce en individuales de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

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Francia cuenta con casi 300.000 practicantes de pádel, una cifra «considerable»Según Di Pasquale. “Fueron los últimos dos o tres años que sentimos una verdadera locura y el boom del pádel”.

“El pádel se convertirá en el deporte de raqueta número 2 en Francia”

“Ciertamente es cíclico: el aumento del número de lanzamientos con algunos VIP que van y se comunican en ellos. Estos factores hacen que poco a poco vayamos ganando notoriedad y que mucha gente esté experimentando con ello”explica Di Pasquale, en particular en referencia al presentador de televisión Cyril Hanouna o al excapitán del Blues Zinédine Zidane que inauguró un polideportivo en Istres con seis pistas de pádel.

Fue al pasar del tenis al pádel que Benjamin Tison, de 33 años, ascendió al primer puesto del ranking francés y al 67y ranking mundial “Al principio hablábamos de una moda, ahora es más que eso. Este torneo es la confirmación de que el pádel pasa a otra dimensión. Es increíble», subraya el exprofesor de tenis que descubrió el pádel hace algo más de seis años en unas vacaciones. Le augura un futuro brillante al pádel con, a largo plazo, una entrada en el programa olímpico. “Un día, el pádel se convertirá en el deporte de raqueta número 2 en Francia y, por qué no, superará al tenis”.

Un deporte fácil y asequible

Con el tiempo, el perfil de los jugadores se ha diversificado, afectando a todas las categorías de la población. “Hoy el 60% de los practicantes no vienen del tenis”recuerda Arnaud Di Pasquale. “Es un deporte fácil. Digo fácil voluntariamente, sin ser peyorativo: todo el mundo pegará, tocará, devolverá la pelota y hará cambios rápidamente. Por lo tanto, es necesariamente alentador decirse a sí mismo ‘Llegaré allí de inmediato’, lo cual es muy raro en el deporte. Se vuelve juguetón y muy divertido. Y al más alto nivel, puede llegar a ser espectacular”.

Para anclar este deporte de forma permanente en Francia, Arnaud Di Pasquale cuenta con la construcción de nuevos campos, el desarrollo de los entrenamientos y, sobre todo, la creación de una tabla femenina. Las mujeres están muy ausentes en esta primera edición del torneo parisino, con la Asociación Internacional de Jugadoras de Pádel bajo contrato hasta la temporada 2023-2024 con el World Padel Tour, competidor directo del circuito Premier Padel.

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