El titán de las garrigues, un nuevo dinosaurio en Francia

El titán de las garrigas, Garrigatitan meridionalis, yts un nuevo dinosaurio saurópodo descubierto en Velaux-La Bastide Neuve, en Bouches-du-Rhône. Después de Atsinganosaurus velauciensis, es el segundo representante del grupo de titanosaurios identificado en este sitio que se espera que entregue muchos otros fósiles en los próximos años.

Un entorno isleño

Este dinosaurio vivió a fines del Cretácico en un ambiente de ríos y por lo tanto de agua dulce en una región que en su momento estaba formada por un archipiélago de islas con un clima semitropical.“explica Xavier Valentin del Laboratorio PALEVOPRIM de la Universidad de Poitiers, quien descubrió el sitio de Velaux y coordina las excavaciones que tienen lugar allí. Los titanosaurios están entre los animales más grandes que evolucionaron en la Tierra comoArgentinosaurus ¡o el Titán patagónico que podía alcanzar los 35 metros de largo por un peso de 80 toneladas! Los huesos encontrados aquí corresponden a subadultos que deberían tener entre cuatro y seis metros de largo y pesar entre 2 y 2,5 toneladas, pero dos huesos grandes, incluido un húmero en forma de mesa, sugieren que los adultos podrían alcanzar un tamaño de 12 metros, lo que lo convierte en el titanosaurio más grande conocido en Europa durante el período Cretácico. Sin embargo, sigue siendo pequeño en comparación con sus homólogos del otro lado del Atlántico, con los que no tiene vínculos familiares directos. “Su tamaño relativamente pequeño se explica por su entorno insular, donde podría evolucionar en un entorno con menos depredadores y fuentes de alimento más abundantes, incluidas muchas angiospermas o coníferas.“completa el paleontólogo.

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Reconstitución de Garrigatitan meridionalis © Alain Bénéteau 2020 / paleospot.com.

Exposición pública

La descripción de Titan des garrigues se publica en la revista Biología histórica con Verónica Díez Díaz del Museo de la Naturaleza de Berlín como primera autora. Esto ilustra la diversidad de Velaux-La Bastide Neuve, que fue descubierto en 1990 y cubre 300 metros cuadrados. Fue objeto de dos excavaciones en 2002 y 2009 que, por tanto, revelaron estos dos titanosaurios que convivían con otros dinosaurios, como los terópodos carnívoros o los anquilosaurios. También se han descubierto otros reptiles, incluido un magnífico cráneo de cocodrilo, caparazones de tortuga e incluso un pterosaurio. Todos estos descubrimientos se pueden admirar en el museo municipal de Velaux, cuando la situación sanitaria lo permita.

Varios elementos esqueléticos de saurópodos. Garrigatitan meridionalis ; a la izquierda una vértebra cervical, en el sacro derecho y los iliones (© Véronica Diez 2020).

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