«esta temporada, las expectativas son mucho más altas»

«esta temporada, las expectativas son mucho más altas»

Después de dos apariciones en Montecarlo y Suecia, Pierre-Louis Loubet inició su primera temporada completa en el Campeonato Mundial de Rally. Ahora piloto oficial del equipo M-Sport, este año el Corso participa en todas las etapas del calendario WRC. Un gran desafío a asumir, concretamente a través del descubrimiento de ciertos eventos. Así será en México, del 16 al 19 de marzo.

Acabo de volver del sur de España. El jueves pasado, Pierre-Louis Loubet pasó el día conduciendo por caminos de tierra similares a los que descubrirá a mediados de marzo en el Rally de México. «Hicimos pruebas para ajustar el coche de la mejor manera posible para esta prueba que se llevará a cabo entre los 2000 y los 2500 metros de altitud.

Antes de volar a México el próximo fin de semana, el piloto de Porto-Vecchi sigue mejorando su preparación física y mental. «A este nivel hay que estar arriba en todos los ámbitos”, explica el joven de 26 años, que está en su segunda temporada en el mundial de WRC con el Ford Puma del equipo M-Sport.

Sin embargo, el año pasado, la bastiaca no había salido en todas las pruebas del calendario de la categoría reina.

Este año, su ritmo y estado han cambiado. Ahora piloto oficial del equipo británico, Pierre-Louis Loubet participa esta vez en las 13 rondas del WRC. Una temporada alta que requiere algo de preparación. Dentro y fuera de la carretera.

Entre una sesión de prueba en España y una sesión deportiva cerca de París, respondió preguntas de France 3 Corse. Entrevista.

“Creo que aprobé un curso de velocidad máxima”

France 3 Corse: Comenzaste el año retirándote en Montecarlo antes de terminar sexto en las carreteras nevadas de Suecia, donde anotaste tus primeros 8 puntos de la temporada. ¿Cómo ves estos dos primeros meses como piloto oficial?

Pierre-Louis Loubet: En términos de resultados, no obtuvimos ningún punto en Montecarlo, lo que no es lo ideal. En Suecia, por primera vez allí, tuvimos un buen rallye. Solo le faltó un poco de rendimiento.

Hoy el nivel en el WRC se ha vuelto muy ajustado. Rápidamente podemos encontrarnos un paso atrás. Ya no hay un solo piloto que sea novato. Por lo tanto, es muy difícil estar en el top 5. Estaba un poco decepcionado en Montecarlo porque tuvimos un buen nivel de desempeño en asfalto con el auto. En Suecia estaba satisfecho, sobre todo con la poca preparación que teníamos. Esto le permite almacenar experiencia en ese nivel. Entonces sé que el comienzo de la temporada probablemente será un poco complicado. Habrá muchos descubrimientos para mí este año con rallyes que nunca antes había hecho.

Este será el caso de México, que se llevará a cabo del 16 al 19 de marzo. Lo preparaste en los caminos de tierra del sur de España. ¿Por qué esta elección?

Tuvimos un gran día de pruebas el jueves pasado en Andalucía, cerca de Málaga. Fuimos porque es un terreno muy parecido al que vamos a tener en México, con poco agarre. Intentamos encontrar formas que puedan reproducir la sensación que encontraremos durante el evento. Así que hemos hecho muchas pruebas y pruebas para ver qué podemos modificar en el auto. Luego elegimos una configuración con la que comenzaremos el rally. Así que estas pruebas son muy, muy importantes.

¿Este día de prueba tiene lugar antes de cada evento?

Sí. La especificidad del rally hace que no entrenemos todos los días. Antes de cada carrera, por tanto, tenemos este día de test que es fundamental porque condicionará la carrera que viene. Así que pusimos mucha intensidad en ello para elegir los ajustes correctos y realmente preparar el coche tanto como sea posible.

En México, los caminos de rally están todos en altura. ¿Requiere una preparación especial?

Allí correremos siempre entre los 2.000 y los 2.500 metros sobre el nivel del mar. Entreno físicamente todo el año. Por eso también estoy intentando buscar soluciones para adaptarme a esta situación que nos espera. Entreno regularmente en un polideportivo de la región de París, donde hay muchos tenistas. Esta semana voy allí todos los días antes de irme a México. En cuanto al coche, también lo trabajamos con los ingenieros para este evento tan especial que estamos a punto de descubrir.

Esta es una carrera de tierra, una superficie en la que destacaste el año pasado en el WRC, en particular terminando cuarto dos veces en Cerdeña y Grecia…

La temporada pasada, la mayoría de los siete rallies que hicimos fueron sobre tierra. También fuimos rápidos en asfalto, especialmente en Croacia. Lo mismo este año en Montecarlo. Aunque encontramos algunos problemas, la velocidad máxima estaba ahí. Esta temporada creo que podemos jugar muy bien en todos lados. Después, el nivel es tan alto… Sin embargo, intentaremos estar siempre entre los 5 primeros. Ese es realmente el punto. Además, el Ford es un automóvil muy saludable sin debilidades.

«Con la cantidad de ejecuciones, casi no hay tiempo de inactividad».

A diferencia del año pasado, participarás en todas las pruebas del WRC esta temporada. ¿Una evolución que cambia mucho para ti?

Sí. Ya, el estado está cambiando mucho. Las expectativas también son mucho más altas. Con la cantidad de carreras, casi no hay tiempo de inactividad como el año pasado. También hay mucho más rodando. Realmente necesitaba esto para progresar. Los aspectos positivos son muchos: en M-Sport, en el equipo, solo quedamos dos en el WRC (con Ott Tänak, nota del editor). El año pasado a veces éramos 5-6 por carrera. Ahí hay mucha más implicación de todos. Estas son las ventajas de completar una temporada completa como piloto oficial.

Desde que ganó el título de Campeón del Mundo de WRC 2 en 2019, su carrera ha pasado por bastantes giros y vueltas. ¿Cómo viviste estos diferentes momentos?

Después del título mundial en WRC2, tuvimos dos años muy difíciles. Teníamos un auto (Hyundai I20, nota del editor) que desafortunadamente no tenía las herramientas para funcionar a este nivel. Por mi parte, no hice todo a la perfección. Nos encontramos en una situación en la que era muy difícil recuperarse. Hubo muchos altibajos. El periodo 2020-2021 ha sido difícil de gestionar mentalmente.

El año pasado, cuando me mudé a m-Sport, tuve la suerte de contar con el apoyo de personas que creen en mí. Dijimos vamos, probamos un último chorro y por suerte funcionó. Y estamos aquí hoy.

¿Convertirse en piloto oficial aumentó la presión sobre sus hombros?

(Él piensa). Francamente, la presión siempre estuvo ahí. El año pasado supe que podría ser mi último año; por lo tanto, la presión era enorme. Después de eso, es deporte de alto nivel. Es así. No tenemos mucho margen de error. En rally, no tenemos contratos de varias temporadas (el suyo dura un año en M-Sport, nota del editor). Cada año es por lo tanto el más importante. Así que no necesariamente hay más presión.

¿Cómo lo manejas?

El manejo del estrés es quizás uno de los puntos más importantes a este nivel. Así que trato de rodearme de personas que me ayuden mentalmente. Me acompaña en particular una psicóloga especializada en el acompañamiento de deportistas. Antes era un poco tabú, pero hoy en día, en el deporte de alto nivel, el asesoramiento psicológico se ha vuelto bastante común.

Esta temporada también tienes un nuevo copiloto. El belga Nicolas Gilsoul reemplazó a Vincent Landais en el asiento izquierdo del Ford Puma. ¿Cómo fue la transición?

Estuvo bien. No tuve muchas opciones. Vincent decidió irse con Sebastien Ogier. Así que nos encontramos en una situación un tanto delicada. Nicolás tiene mucha experiencia. Quería volver. Así que él era la persona adecuada para mí. Tiene mucha experiencia y mucho mejor conocimiento del campeonato que yo. Tiene muchos puntos de comparación. Me permitirá crecer más rápido.

En M-Sport, te unes a Ott Tänak, campeón mundial en 2019. ¿Un activo adicional en tu aprendizaje del WRC?

Claro. Es un campeón mundial y ha estado allí mucho tiempo. Dibuja la quintaesencia de su coche. Entonces, cuando no estás lejos de él o estás con él, sabes que estás casi al final de lo que el auto puede hacer. Ese es un gran hito. Luego, en los rallies que no conocemos, es complicado pelear con pilotos que llevan 10 años en el campeonato. Por otro lado, cuando llegue a las rondas, sé que mi objetivo realmente será tratar de estar con él.

«Si quiero luchar por una victoria, hay que saber ir rápido desde la primera etapa hasta la última».

Pierre Louis Loubet

Desde que empezaste a competir al más alto nivel, ¿en qué nivel has progresado más?

Creo que pasé un hito para la velocidad máxima en la tierra. De hecho, puedo atacar más. Entonces tengo que ser capaz de ser realmente consistente durante tres días de carrera. Es decir, mantener el mismo nivel de viernes a domingo.

Si quiero poder luchar por la victoria, tengo que saber ir rápido desde la primera etapa hasta la última. Significa tomar un gran riesgo, todo el tiempo. Esta es la parte más difícil. Pero creo que eso vendrá naturalmente este año. Esta es una gran oportunidad para mí. Si tengo éxito esta temporada, podemos quedarnos allí durante mucho tiempo en el WRC. Todos están tratando de ayudarme a llegar allí.

Para ti, ¿cómo será una temporada exitosa?

El año pasado, en siete eventos realizados, sumamos 31 puntos y terminamos cuartos dos veces. Este año intentaremos terminar el mayor número posible de rallies y conseguir algunos podios. Para una primera temporada completa en el WRC, eso no estaría mal…

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