Francia quiere buscar metales raros depositados en el fondo de los océanos … sin devastar

El atolón deshabitado de Clipperton tiene solo 2 kilómetros cuadrados. Este confeti de ultramar está particularmente aislado en el Pacífico, a 1.300 kilómetros de la costa de México y a más de 5.000 kilómetros de Papeete. Esta frágil lengua de tierra está sucia por los plásticos que allí llegan, pero ofrece a Francia, “segundo espacio marítimo del mundo”, una zona económica exclusiva de 425.000 km². Aún mejor: a más de 3.000 metros de profundidad, las “llanuras abisales” de la zona de Clipperton-Clarion (una isla mexicana) están plagadas de “nódulos polimetálicos”.

En cuanto al tamaño de la papa, estos nódulos están compuestos por «una amplia variedad de metales, entre ellos manganeso, hierro, cobre, níquel, cobalto, plomo y zinc, y tienen altas concentraciones, entre otros. Más pequeños pero no despreciables, de molibdeno, litio , titanio y niobio ”, explica la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos.

Cuando los recursos de metales raros terminan en la superficie … las existencias submarinas son tentadoras

Todo lo que empieza a faltar en definitiva en las tierras que surgieron para fabricar nuestros smartphones o baterías de coche eléctrico.
El depósito submarino en el área de Clarion-Clipperton «contiene más níquel, manganeso y cobalto que todos los recursos de la tierra».
En 2020, entre veinte y treinta grupos mineros firmaron contratos de exploración, en su mayoría con pequeños estados del Pacífico. Reunidos el mes pasado en un congreso en Marsella, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) aprobó una moción a favor de una moratoria sobre la minería en aguas profundas.

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En Papua Nueva Guinea y las Islas Cook, Una empresa canadiense empezó a sumergir tractores gigantes para «cosechar» los nódulos polimetálicos.

Tres académicos estadounidenses consideran las consecuencias de la minería submarina en una columna publicada en 2020: “Rascar y aspirar el lecho marino puede destruir hábitats y liberar columnas de sedimento que cubren o sofocan las especies filtrantes y los peces que nadan en la columna de agua. La minería también introduce ruido, vibraciones y contaminación lumínica en un área que normalmente es silenciosa, quieta y oscura ”.

Francia quiere explorar, pero también «explorar» con un método que ofrece garantías de conservación

“El proyecto Nautilus en Papúa Nueva Guinea y sus excavaciones masivas son lo contrario de lo que se necesita hacer”, dijo Francis Vallat, fundador del Clúster Marítimo Francés (1). Las Naciones Unidas hicieron del fondo del mar un «patrimonio común de la humanidad». Francia no ha ratificado la moratoria de la UICN.

El presidente de la República durante la presentación del plan de inversiones 2030 para Francia (Foto de Ludovic MARIN / POOL / AFP)
Francis Vallat lo justifica: ““ Estoy en contra de la moratoria a la exploración e investigación en alta mar. Hay que conocer bien los océanos para protegerlos. No aceptar la explotación es oscurantismo ”.

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Durante la presentación del plan de inversiones Francia 2030 el martes, el presidente Emmanuel Macron se refirió a una estrategia de “explotación y no explotación” de los fondos marinos. Al mismo tiempo, afirma la necesidad de garantizar el suministro del país de tierras raras (90% controlado por China) y metales.

El presidente de la República confía en «tecnologías disruptivas» para volver a poner a Francia en la carrera

El pasado mes de mayo, una circular de Jean Castex definió una “estrategia nacional para la exploración y explotación de recursos minerales del fondo del mar”.

Francia y su sector marítimo no avanzan enmascarados en este campo minado, según Francis Vallat. “Estamos a favor de una moratoria condicional de la explotación. Necesitamos absoluta transparencia y control, con una gobernanza abierta en la que participen las ONG ”.

“Francia propuso un método de exploración, aprobado por los alemanes, que es Trabajar en torniquetes. Hemos identificado diez fases, solo podemos pasar a la siguiente si sabemos que no estamos dañando el medio ambiente. De lo contrario, paramos ”.

Francis Vallat (Fundador del Clúster Marítimo Francés)

Este director de ONG (SOS Méditerranée, Le Septième continental) Está convencido de que el crecimiento de la población no deja otra opción: «Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para tener un crecimiento razonable, pero hay necesidades que irán en aumento». Rascando el fondo de los océanos, seguro, estaremos hasta los huesos. La perturbación puede volverse violenta. “Si el océano se enferma, moriremos”, dice Francis Vallat.

Julien Rapegno
(1) El Clúster Marítimo francés reúne a más de 400 agentes económicos y centros de investigación. Francis Vallat también coescribió Nuestro futuro está escrito en el océano con Isabelle Autissier (Bayard.2021)

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