Las 54.000 especies de virus en nuestros excrementos

Sin embargo, estas personas no estaban más enfermas que el promedio y la gran mayoría de estos virus son inofensivos para los humanos. Resulta que nunca hemos investigado a esta escala sobre todo lo que vive en nuestros intestinos, y algunos de ellos terminan en nuestras excretas: las 12.000 personas en cuestión provienen de 24 países y trabajan, publicado el 24 de junio en revisión Microbiología de la naturaleza, consistió en hacer un análisis denominado “metagenómico”, es decir, mirar los genes en su conjunto, pero sin detallarlos de persona a persona.

Las 54.118 especies de virus en cuestión aquí, representadas por aproximadamente 190.000 genomas de virus, son en gran parte bacteriófagos, es decir, virus que se alimentan de bacterias. Es por eso que estos virus no son peligrosos para los humanos: no pueden atacar nuestras células, prefiriendo las bacterias. Son parte del ecosistema normal del cuerpo humano, también llamado microbiota.

Para los especialistas en microbiota, este descubrimiento también es importante. por otra razón: “nuestras” bases de datos de microorganismos han identificado previamente pocos bacteriófagos. Aún queda mucho terreno por aclarar sobre este tema: se estima que más del 70% de nuestros microbios descubiertos hasta ahora no se pueden cultivar en el laboratorio.

Pero para los especialistas en enfermedades infecciosas, la atención repentina a los bacteriófagos tiene otro significado: existe un antiguo concepto en biología llamado terapia de fagos. o fagoterapia, que se refiere a la capacidad de utilizar virus para “atacar” infecciones bacterianas. La teoría estaba circulando hace cien años y fue dejado de lado ante el éxito de los antibióticos a mediados del siglo XX. Sin embargo, con la evolución hacia bacterias cada vez más resistentes a los antibióticos, interés reapareció recientemente para realizar más investigaciones sobre bacteriófagos. En otras palabras, quizás nuestros intestinos guarden los secretos de las armas futuras contra las enfermedades futuras …

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