Las mascotas nos ayudan a frenar el deterioro cognitivo

LO ESENCIAL

  • Las mascotas mejoran el bienestar de sus dueños y reducen el estrés.
  • Tener un perro o un gato también sería beneficioso para el cerebro de las personas mayores.

Visitar mascotas es una de las actividades que se ofrecen en algunas residencias de ancianos. Y por una buena razón: su empresa ayudaría a prevenir el deterioro cognitivo en las personas mayores. Esta es la hipótesis planteada por los investigadores en un estudio preliminar presentado durante la 74º Congreso de la Academia Americana de Neurología pero aún no ha sido publicado. Según los autores, los dueños de perros y/o gatos están menos expuestos al deterioro cognitivo.

Para llegar a este resultado, los científicos realizaron pruebas cognitivas durante seis años a 1369 jubilados con una edad promedio de 65 años. Entre ellos, el 53% tenía una mascota, es decir, un perro o un gato. El 32% vivía con su amigo de cuatro patas desde hacía más de cinco años. Luego, los científicos establecieron una puntuación cognitiva que va de 0 a 27. Esta última tenía como objetivo evaluar las funciones cognitivas (memoria, razonamiento, lenguaje, toma de decisiones, etc.) de las personas mayores.

Las personas con mascotas experimentan menos deterioro cognitivo

Según las observaciones de los investigadores, cuanto mayor es la edad de los individuos, menor es su puntuación cognitiva. Pero notaron que el 32 % de las personas que habían vivido con una mascota durante más de cinco años puntuaron más alto que las que no. En detalle, la diferencia fue de 1,2 puntos. Los autores estiman así que la compañía de animales domésticos contribuyó a reducir el estrés crónico y el aislamiento, dos factores implicados en el deterioro cognitivo. En cambio, para quienes tienen perro, conviene retirarlo varias veces al día. Así, sin darse cuenta, los dueños realizan más actividad física diaria que si no tuvieran este animal. Y está comprobado que el deporte, aunque sea ligero, preserva el cerebro.

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Más investigación para comprender mejor los beneficios de los animales

«Dado que el estrés puede afectar negativamente las funciones cognitivas, el efecto antiestrés de tener una mascota puede proporcionar una razón plausible para nuestras observaciones. Una mascota también aumenta la actividad física, lo que puede ser beneficioso para la salud cognitiva». confirmar nuestros hallazgos e identificar los mecanismos subyacentes a esta asociación». dijo Tiffany Bradley, médica del Hospital Universitario de Michigan y primera autora del estudio.

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