viernes, julio 19, 2024
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Las ratas y las islas no se mezclan

la organizacion americana Conservación de la isla, dedicada específicamente a la erradicación de especies invasoras de las islas (tanto especies animales como vegetales), suele poner como ejemplo dos islas del archipiélago de Galápagos, Rábida y Pinzón, frente a las costas de América del Sur. Tras la desaparición de las ratas, allí se observó por primera vez una lagartija, un pequeño reptil que se pensaba había desaparecido allí.

Quitar las ratas de varias islas podría incluso tener un impacto indirecto en la lucha contra el cambio climático, ayudando al ecosistema común que forma una isla y su arrecife de coral a resistir mejor las tormentas y el aumento del nivel del mar: un agua más saludable en realidad hace una mejor barrera y, por lo tanto, protege la isla de la erosión.

Debe saber que el vínculo entre las ratas y los arrecifes de coral es en parte a través de las aves que vienen a desovar en este arrecife, y en parte a través de las grandes algas (o macroalgas) que lo rodean.

La conexión con las aves se conoce desde hace mucho tiempo: al comer los huevos, los ratones diezmaron las poblaciones de aves. El vínculo de las algas, por otro lado, se descubrió tarde: las algas grandes y los arrecifes compiten por los nutrientes; cuando los arrecifes se desvanecen debido al calentamiento, estas algas se aprovechan y limitan la capacidad del arrecife para recuperarse. Oro, un estudio publicado en 2019 reveló que las islas “libres de ratas” eran el hogar de más peces herbívoros, que por lo tanto devoraban más a esta alga.

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El mismo estudio concluyó que las islas que mantuvieron sus poblaciones de aves tenían más otro tipo de algas, lo que ayuda a que los arrecifes de coral dañados por la decoloración se recuperen más rápidamente.

Sin embargo, la complejidad de estas interacciones significa que erradicar las ratas no restaurará los ecosistemas de la noche a la mañana. El pasado mes de marzo, la pequeña isla de Irooj, en las Islas Marshall (Pacífico occidental), se decretó “nada de ratas después de un año de trabajo de la República de las Islas Marshall y Island Conservation. El biólogo británico Casey Benkwitt de la Universidad de Lancaster, especialista en ecosistemas marinos, estima, sin embargo, que tomará 15 años a un ecosistema insular para recuperarse parcialmente.

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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