Los dinosaurios ya estaban en declive antes de su repentina desaparición

¡El choque del asteroide hace 67 millones de años habría sido el golpe final! Esta es la hipótesis planteada por el equipo de Fabien Condamine (Universidad de Montpellier / CNRS) en un nuevo estudio: los dinosaurios estaban en medio de un declive gradual que comenzó 10 millones de años antes.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores se basaron en más de 1.600 fósiles pertenecientes a unas 250 especies de dinosaurios y, mediante modelos matemáticos, calcularon la tasa de especiación, es decir, la aparición de nuevas especies y la tasa de extinción. “Para las seis familias que examinamos, la tasa de extinción comenzó a aumentar hace 76 millones de años, mientras que la tasa de especiación disminuyó”, explica Fabien Condamine. En otras palabras, a finales del Cretácico, desaparecían más especies de dinosaurios que aparecían nuevas. En cuestión, según los investigadores, una caída significativa de las temperaturas, de -7 a -10 ° C; y un fenómeno en cascada: primero, el declive de los herbívoros, que luego habría desequilibrado el ecosistema y luego condujo al declive de los carnívoros. Luego ? ¿Habrían desaparecido los dinosaurios incluso sin un asteroide? “Es difícil de decir, pero este asteroide llegó en el peor momento de todos modos”, responde Fabien Condamine. Una opinión que Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, no comparte: “Los dinosaurios han experimentado muchos aumentos y disminuciones en la diversidad a lo largo de su historia. Estaban condenados a la extinción. Todavía gobernaban el mundo cuando chocó el asteroide”.

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