“Los prejuicios raciales persisten porque la ciencia ha estado tratando de probarlos durante casi dos siglos”

Historiadora y profesora de la Universidad de Aix-Marseille, Delphine Peiretti-Courtis está comprometida con Cuerpos negros y doctores blancos (La Découverte, 354 páginas, 22 euros), en una arqueología minuciosa y extremadamente documentada de los prejuicios raciales. Muestra cómo, a partir del siglo XVIIIy siglo hasta mediados del siglo XXy En este siglo, los científicos dividieron a la humanidad en razas, las jerarquizaron y esencializaron las poblaciones negras. Una investigación que nos permite comprender el origen de muchas discriminaciones y prejuicios raciales contemporáneos.

¿Cómo participaron los médicos en la realización de las carreras?

Esta construcción es progresiva. La clasificación de la humanidad en razas se desarrolló a mediados del siglo XVIII.y siglo, en la época de la esclavitud y el desarrollo de la taxonomía del mundo viviente, bajo el dolor de los naturalistas. Los médicos, anatomistas y cirujanos profundizan en este estudio de la diversidad humana, percibida como racial, a principios del siglo XIX.y siglo, seguido por antropólogos, a menudo médicos de formación, y médicos navales después de las colonias, en el campo, a mediados de siglo.

La investigación sobre la raza humana está desarrollando y alimentando debates científicos sobre el monogenismo y el poligenismo, la existencia de una o más especies humanas. Estos estudios sobre la alteridad también nos permiten refinar nuestro conocimiento de los cuerpos blancos, ayudar a circunscribir y definir el “estándar” blanco. Luego se crean métodos, herramientas de análisis e instrumentos para estudiar las carreras; los cuerpos son observados, estudiados, medidos, disecados para desentrañar el misterio de la diferencia humana. En este afán de clasificar, se desarrollan jerarquías entre las poblaciones humanas, tesis científicas que luego servirán al proyecto colonial.

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¿Cómo sirve esta medicina a los intereses coloniales?

Existe un entrelazamiento real entre lo político y lo científico en el siglo XIX.y siglo, el período en el que la omnipotencia de la ciencia alcanzó su punto culminante. Muchos científicos tienen estrechos vínculos con la esfera política. Y la medicina se vuelve ideológica al suscribirse a la idea de una “misión civilizadora” de colonización. Los médicos creen en la idea de llevar la Ilustración, la educación y la atención médica a las personas que consideran inferiores. Y, a cambio, estos pueblos podrán ayudar a Francia. En la década de 1920, se hicieron cargo de la “maternidad africana” para “Hacer negro”, según la famosa fórmula del Ministro de Colonias Albert Sarraut, adoptada por médicos y administradores coloniales. Existe la necesidad de esta mano de obra africana sobre el terreno, pero también de hombres que puedan unirse a las tropas coloniales para servir a Francia en las guerras europeas.

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