¿Más lluvia, menos crecimiento?

Tres investigadores alemanes del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático publicado 12 de enero en la revista Naturaleza un análisis del número de días de lluvia y la cantidad de lluvia caída en los últimos 40 años en 1.554 regiones de 77 países. Luego buscaron correlaciones con los datos económicos de esas regiones.

Muestra, escriben, un impacto positivo o negativo según el tipo de aumento de las precipitaciones: así, una mayor cantidad de lluvia total en el año puede «beneficiar el crecimiento económico», al menos en los países ricos. Pero estos beneficios desaparecen rápidamente: un aumento en el número de días con más de un milímetro de lluvia se traduce en una disminución de la tasa de crecimiento. Y son las industrias y el sector servicios las que se ven más afectadas por este aumento de las precipitaciones que la agricultura. Aunque esto se ve afectado cuando estas precipitaciones se vuelven “extremas”.

Por otro lado, una disminución drástica de las precipitaciones, o incluso una sequía, provoca «pérdidas fuertes y significativas» en casi todas partes. Esto significa que las economías parecen más capaces de adaptarse a una «desviación de la norma» al alza, es decir, más lluvia que el promedio mensual, pero estas mismas economías tienen muchas más dificultades con una desviación «negativa», es decir, muy menos lluvia. que el promedio

Esto podría ser, escriben los tres investigadores, la primera confirmación a gran escala de este efecto directo y medible en la economía. Pero tales análisis ya se han llevado a cabo en algunos países, incluido Estados Unidos: un estudio publicado en 2017 concluyó, por ejemplo, que las «anomalías climáticas regionales» ya pueden explicar hasta el 70% de las variaciones en la productividad agrícola y que, de continuar la tendencia, el sector agrícola en Estados Unidos podría volver a caer, hacia 2050, a su productividad anterior a la década de 1980.

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Estos estudios, regionales o internacionales, son parte de una tendencia para prepararse mejor para los impactos del cambio climático futuro. En particular, el aumento de los eventos extremos: actualmente, “la mayoría de los modelos climáticos subestiman las precipitaciones extremas”.

Foto: Artikhun / Pixabay

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