jueves, julio 25, 2024
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Para sobrevivir a los cambios de temperatura, el pulpo es capaz de cambiar su propio código genético

CIENCIA – Los pulpos son decididamente asombrosos. La ciencia ya había establecido y documentado el hecho de que su inteligencia es particularmente avanzada. Por ejemplo, pueden resolver acertijos, abrir frascos o escapar de sus recintos. Pero los científicos acaban de hacer un nuevo descubrimiento sobre ellos… aún más fascinante.

En sus respectivos laboratorios en Tel Aviv y Falmouth, Eli Eisenberg, biofísico, y Joshua Rosenthal, biólogo, estudiaron de cerca los sistemas nerviosos de pulpos, calamares y sepias. Descubrieron que estos cefalópodos modifican su ARN y querían entender por qué. tus resultados se publican este jueves 8 de junio en la revista científica estadounidense Cell.

Una modificación de ARN sorprendentemente común

Para su investigación, Eli Eisenberg y Joshua Rosenthal estudiaron notablemente al pulpo de dos manchas. Este pulpo vive en el Océano Pacífico, más concretamente en las aguas costeras de California, conocidas por los científicos por sus variaciones estacionales de temperatura. Y es precisamente en este tipo de situaciones cuando los pulpos modifican su ADN.

Por lo tanto, varios ejemplares adultos de pulpos de dos manchas fueron capturados en aguas californianas y luego trasladados a laboratorios. Allí, fueron colocados en acuarios cuyas temperaturas fueron finamente controladas. Los científicos subieron o bajaron gradualmente la temperatura de estos tanques y luego observaron los efectos que esto tiene en el sistema nervioso de los pulpos.

Para ello, diseccionaron los ganglios estrellados de los animales. Este es el centro del sistema nervioso y donde ocurren con mayor frecuencia los cambios de ARN. Hablamos más concretamente de “edición de ARN”, es decir, una parte del ADN, el ARN mensajero, sufre una modificación, como una reescritura de su secuencia genética.

En el sistema nervioso, el ARN mensajero hace de enlace entre el ADN y el sitio de producción de proteínas. Pero antes de traducirse en proteínas, el ARN mensajero puede ser modificado por una enzima llamada ADAR. Este proceso de edición está presente en todos los seres vivos, pero la mayoría de las veces sigue siendo muy raro… Excepto en los pulpos.

Cambia tus genes en unas pocas horas, especialmente con el frío

Si los pulpos tienen este mecanismo es porque son animales poiquilotermos. En resumen: la temperatura corporal varía según el entorno. A diferencia de los humanos, no generan su propio calor corporal.

Para adaptarse a los cambios de temperatura del agua, modifican sus genes. Además, “la edición de ARN reacciona a la temperatura en unas pocas horas”, señalan en su estudio. El pulpo modifica su ARN, por supuesto, pero lo hace a una velocidad fenomenal.

Este proceso de edición es activado principalmente por el sistema nervioso cuando el animal está en agua fría. En los experimentos realizados por los investigadores, el 33 % de los animales mostró niveles significativamente más altos de edición a 13 °C que a 22 °C, mientras que solo el 1 % mostró niveles más altos de edición a 22 °C que solo a 13 °C.

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Se observaron niveles similares de edición en otros calamares, pero también en sepias y dos especies de pulpo. Según los resultados de los investigadores, en el cerebro del calamar, el 60% de los intercambios de ARN mensajero se alteran con este proceso de edición. Un nivel del mismo orden se encuentra en otros cefalópodos. En comparación, solo el 3% de los mensajes humanos contienen un sitio de grabación.

Véase también en El Huff Post:

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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