¿Qué es un huracán espacial?

El fenómeno era conocido por los científicos, pero nunca se había observado hasta ahora. Según un estudio publicado en la revista Nature Communications, el 22 de febrero de 2021, la violenta tormenta se habría extendido por aproximadamente 1.000 kilómetros. El evento habría durado casi 8 horas el 20 de agosto de 2014. El equipo internacional de investigadores detrás del descubrimiento utilizó imágenes de satélite para hacer un modelo 3D del huracán espacial, invisible a simple vista. Con estos datos, pudieron esbozar una imagen de ella: una masa gigantesca de plasma que se mueve de forma circular alrededor de un corazón tranquilo, con brazos en espiral que giran en sentido antihorario. A diferencia de los huracanes clásicos que comienzan en los océanos, un huracán espacial no genera gotas de agua, sino electrones energéticos. Transferencia de energía significativa Posteriormente, los científicos han planteado la hipótesis de la formación de estos huracanes inusuales. “Las tormentas tropicales están asociadas con grandes cantidades de energía, por lo que estos huracanes espaciales deben crearse después de una gran y rápida transferencia de energía entre los vientos solares. [un flux de plasma en provenance du Soleil, N.D.L.R.] y partículas cargadas en la atmósfera superior de la Tierra ”, explica Mike Lockwood, investigador de la Universidad de Reading, Reino Unido, y uno de los autores del estudio. A partir de ahora, los científicos deberán resolver dos incógnitas: la cantidad de energía transferida a la atmósfera terrestre por el fenómeno y su frecuencia. Sin embargo, el huracán espacial ocurrió durante un ciclo solar débil, lo que sugiere que el evento es común. A pesar de su tamaño y la energía que genera, un huracán espacial no representa ningún riesgo para nuestro planeta. Sin embargo, podría interrumpir los sistemas de comunicación por radio y GPS. También según Mike Lockwood, este fenómeno está lejos de ser un caso aislado: “El plasma y los campos magnéticos de los planetas existen en todo el universo. Los huracanes espaciales, por tanto, deben ser un fenómeno generalizado. Por tanto, debemos esperar poder presenciar nuevas observaciones en el futuro.

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