¿Qué futuro para los académicos afganos?

De 8.000 estudiantes universitarios en 2001, el año en que la invasión estadounidense puso fin al régimen talibán, pasó a 170.000 estudiantes en 2018, una cuarta parte de los cuales eran mujeres. Progreso que se debe en gran parte a la ayuda internacional: desde 2004, el Banco Mundial, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y otros han enviado cientos de millones de dólares a universidades afganas para apoyar la enseñanza y la investigación. Universidades que pasaron de hace unos 20 años a alrededor de 30 instituciones públicas – y varias instituciones privadas.

Diario Naturaleza y Ciencias esta semana cite a varios académicos afganos y nacidos en Afganistán que ahora temen lo peor.

Uno de ellos, el experto en terremotos Najibullah Kakar, estudió en Alemania y ayudó a establecer la primera red de detección sísmica de Afganistán en 2014. Él y sus colegas tuvieron que detener este trabajo en 2019 debido a conflictos armados en áreas remotas, y ahora viven en Afganistán. sin saber qué esperar.

Se encuentran entre varios investigadores que solicitaron ser bienvenidos como refugiados. el organismo Académicos en riesgo, con sede en Nueva York, que ha estado en una misión en los últimos años para encontrar universidades anfitrionas en todo el mundo para académicos en riesgo de represalias, dice que recibió más de 500 solicitudes de Afganistán solo en el mes de agosto. La organización evalúa alrededor de 160 instituciones en Estados Unidos o Europa que respondieron en tu llamada.

Entre los académicos que se consideran en riesgo, hay quienes que trabajó en equipos internacionales, así como juristas cuya área de especialización entra en conflicto con una interpretación estricta de la fe. Y sobre todo muchas mujeres.

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Es cierto que los talibanes se cuidaron de repetir durante una semana que habían cambiado. Y algunos investigadores informaron de las discusiones en curso entre los talibanes y los líderes de su establecimiento para reiniciar las clases.

Pero incluso si el peor de los casos no se materializa, es decir, incluso si las mujeres pudieran seguir enseñando y los académicos que trabajaron con Occidente o criticaron al nuevo régimen no fueran perseguidos, la educación y los talibanes casi nunca van de la mano. comentario en el Ciencias un científico afgano con un seudónimo: “las personas educadas son el objetivo porque han transformado el país”. La vida académica “se opone a la ideología talibán”. La semana pasada, uno de ellos fue nombrado nuevo decano de la Universidad de Paktia en Gardez.

Además, incluso sin el peor de los casos, si la ayuda internacional se detiene, es difícil ver cómo se pagará a los profesores e investigadores, señala Mohammed Assem Mayar, experto en gestión de recursos hídricos de la Universidad Politécnica de Kabul. Y algunos evocan, con el caos que reina en el país y la pobreza desenfrenada, el riesgo de saquear ciertas instituciones.

Una cosa es cierta, un gran número de estos profesores, investigadores o estudiantes, ya saliste, entre las casi 100.000 personas que han sido evacuadas desde el 15 de agosto. “Es un desastre para el futuro de Afganistán”. comentario en el Naturaleza un miembro de la Academia de Ciencias que pidió no ser identificado y cuyos colegas no han recibido un salario durante dos meses.

Foto: Universidad Politécnica de Kabul, 2014 / Michael Foley / Flickr

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