Realidad virtual en el corazón del desierto

En 2017, el cineasta mexicano Alejandro G. Iñárritu (Babel, hombre pájaro, El fantasma) se convirtió en el primer artista en presentar un proyecto de realidad virtual en el Festival de Cine de Cannes. ¡Y qué proyecto! Intitulado Carne y arena (Carne y arena), galardonada con un Oscar en 2018, la instalación inmersiva de realidad virtual ofrece una visión segura del miedo, la angustia y la humillación que experimentan los migrantes y refugiados de México y Centroamérica en las fronteras de los Estados Unidos.

Para lo que denomina “una especie de etnografía semifuncional”, el director ha recogido varios testimonios de personas que, huyendo de bandas criminales, funcionarios corruptos y condiciones de vida miserables, han arriesgado su pellejo en la oscuridad. Esperan proporcionar una existencia más pacífica a sus familias. Entonces Iñárritu pidió a algunos de ellos que revivieran fragmentos de su historia para la cámara.

“No hay actores aquí. Estas historias que nos recopilan los migrantes son las historias que realmente vivieron. Para la ocasión, incluso vistieron algunas de las prendas que vestían al cruzar la frontera ”, explica en el planteamiento artístico expuesto en la entrada de la instalación. “Durante los diez años que este proyecto ha madurado en mi mente, mi principal intención siempre ha sido utilizar la realidad virtual para explorar y representar personalmente la condición humana de los migrantes. “

De Cannes a Montreal

Tras presentarse en la Ciudad de México, Milán y Los Ángeles, Carne y arena finalmente llega a Montreal, al Arsenal de Arte Contemporáneo, en una versión optimizada por Studio PHI.

Abrumada por esta experiencia en la que la emoción prevalece sobre el intelecto, Myriam Achard, del PHI Center, no tuvo dificultad en convencer a Phoebe Greenberg, a su regreso de Cannes, donde solo un espectador a la vez podía visitar la instalación de quince metros cuadrados. viaje Carne y arena para que pueda ser visto por tantas personas como sea posible en todo el mundo.

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Gracias a Studio PHI, la instalación de Iñárritu, creada en colaboración con Emmanuel Lubezki, director de fotografía y fiel colaborador, e ILMxLA, laboratorio de Walt Disney Company, ahora puede acomodar a tres espectadores a la vez, cada uno jugando solo en el papel que es. asignado a él. Esta versión optimizada, de unos veinte minutos de duración y 745 metros cuadrados, se inauguró en Denver, Colorado, en enero.

Nada mejor que deslizarse sobre la piel del otro para entender por lo que está pasando. A su llegada, el visitante deberá dejar sus pertenencias en la entrada. Luego es enviado a una habitación hostil, donde, sintiéndose desamparado y abandonado a sí mismo, descubre objetos que pertenecieron a migrantes. A partir de entonces, el lugar pareció embrujado, lleno de emoción. Un pitido le dice que vaya a otra habitación donde obtiene un casco de realidad virtual.

Dividido entre el deseo de ser actor y espectador, el visitante vuelve a enfrentarse a un entorno hostil, dejándose guiar por las voces de refugiados y policías, por el sonido de las hélices de un helicóptero, sin querer perderse ningún detalle. del drama que está sucediendo. En alerta, observa impotente la escena que se desarrolla a su alrededor, lamentando haberse acercado demasiado a los personajes y, así, haber visto desaparecer momentáneamente la magia de la realidad virtual.

Apenas recuperado de sus emociones, se invita al visitante a meditar frente a una serie de retratos filmados de los participantes de la Carne y arenamirada penetrante, enmarcada de cerca. Al leer su historia, contada con un eficiente ahorro de palabras, pasando por sus rostros serios y silenciosos, las imágenes vistas anteriormente asumen una escala insospechada. De avatares con contornos que a veces se difuminan, estos migrantes anónimos se transforman en seres humanos plenos cuyos sufrimientos y sacrificios ya no pueden ser ignorados. Impresionante.

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Carne y Arena (virtualmente presente, físicamente invisible)

Del 17 de marzo al 20 de junio, en el Arsenal de Arte Contemporáneo

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