“Si observamos la presencia de sales orgánicas en Marte, podría significar que existían más organismos evolucionados en este planeta”.

La NASA utiliza varios instrumentos en su rover Curiosity para detectar sales orgánicas en el Planeta Rojo. Este es el por qué.

La curiosidad no se hace con las áridas llanuras de la superficie marciana. Un equipo de la NASA, dirigido por geólogo James MT Lewis quiere explorar el rover para encontrar sales orgánicas en la superficie de Marte. En un estudio publicado el 30 de marzo en Avance de la ciencia terrestre y espacial, Lewis explicó la necesidad de analizar estos minerales para avanzar en la comprensión de la vida en la superficie del Planeta Rojo. Se utilizan dos instrumentos en la búsqueda de tres componentes: acetato, oxalato y perclorato.

« Si podemos confirmar que las sales orgánicas están presentes en Marte, el interés sería saber qué tan extendidas están en su superficie, así como determinar su edad. Si algunos ya estaban presentes en la antigüedad, es posible que hayan sido una fuente importante deenergía para mantener la vida, si la vida existiera en este lugar Dice James MT Lewis.

En 2018, Curiosity encontró moléculas orgánicas adentroarcilla recogido en el corazón del cráter Gale, el principal sitio de investigación desde la llegada del rover a Marte en 2012. La NASA tiene la intención de aprovechar al máximo las capacidades del astromóvil más antiguo aún activo en el Planeta Rojo, para desenterrar el precioso sales orgánicas.

Curiosidad, analista de la superficie marciana

En el arsenal de herramientas disponibles para Curiosity, SAM es uno de los más utilizados, literalmente el “vientre” del rover que recibe las muestras recogidas por un brazo mecánico. O Análisis de muestras en Marte luego calentará los elementos a 1000 ° C, en un proceso llamado pirólisis, y las rocas se gasificarán durante el proceso. Los geólogos, sin embargo, se enfrentan a un problema importante: gas que emanan de ellos son muy habituales y no permiten detectar si proceden de las sales orgánicas deseadas.

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Para solucionar este problema, el equipo de Lewis tiene la intención de utilizar el instrumento CheMin, que permite determinar la composición de una roca disparando un rayo X que refracta sobre el sensores de curiosidad. El instrumento ha demostrado su valía en innumerables ocasiones. permitiendo un examen preciso de las rocas observadas. Luego, los datos se envían a la Tierra para su análisis. Deben determinar si en las muestras están presentes sales orgánicas, esenciales para el desarrollo de la vida.

Video de la NASA que explica los métodos de investigación del rover Curiosity en el cráter Gale. © NASA

¿Vida en Marte?

Si la vida quedara Marte, la radiación barrió rápidamente su superficie y atmósfera delgados, reduciendo potenciales microorganismos para nada. Sin embargo, esta vida arcaica y microbiana se habría alimentado de estas famosas sales orgánicas, reuniendo moléculas de acetato, perclorato y oxalato contenidas en determinadas rocas.

Según el Dr. Lewis: “ Las sales orgánicas están involucradas en la habitabilidad de un planeta. Se encuentran en la Tierra, pero en menor medida porque la vida microbiana los consume rápidamente. Se forman a partir de la descomposición de materiales más complejos. Si observamos la presencia de sales orgánicas en Marte, podría significar que existían más organismos evolucionados en este planeta. »

La búsqueda de la vida en Marte debería captar la atención de los científicos durante algunos años. La llegada de Perseverancia, en febrero, y se espera que el rover chino Zhurong, el 17 de mayo, ayuden a Curiosity en esta búsqueda incierta. Una misión a gran escala, ExoMars, programado para comenzar en 2022 y se espera que las muestras de suelo marciano regresen a la Tierra en 2030.

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