tres preguntas sobre el cometa C/2022 E3, visible a simple vista 50.000 años después de su último paso cerca de la Tierra

Este cometa, visible desde el 21 de enero, será visible hasta principios de febrero antes de desaparecer en el infinito del universo.

Los entusiastas de la astronomía y los amantes del cielo estrellado tienen marcada esta semana en su agenda. Tienen una cita con un objeto celeste muy raro, el cometa C/2022 E3 (ZTF), visible a simple vista por primera vez en 50.000 años, es decir, durante el Paleolítico, cuando los hombres aún eran meros cazadores-recolectores. Visible desde el sábado 21 de enero, será observable hasta principios de febrero. Franceinfo le presenta este cometa y le explica cómo no perdérselo.

¿De dónde viene C/2022 E3 (ZTF)?

El cometa C/2022 E3 (ZTF) fue descubierto el 2 de marzo de 2022 por el Observatorio Palomar en California. Mide un kilómetro de diámetro. Ella es reconocible por «el cabello en verde, la cola de gas ionizado en azul y la cola de polvo en blanco» arrastrándose por el cielo, describe el astrofísico Eric Lagadec gorjeo. Está hecho de hielo, roca y polvo. Cuando un cometa se acerca al Sol, el hielo contenido en su núcleo se sublima (pasando directamente del estado sólido al estado gaseoso) y deja una larga estela de polvo que refleja la luz del Sol.

La nomenclatura de los cometas sigue una nomenclatura muy precisa, como numrama. La «C» no significa simplemente «cometa», sino que especifica que no gira en una órbita regular alrededor del Sol, 2022 se refiere al año de su descubrimiento, la «E» al momento de su descubrimiento en el año. , es decir, la primera quincena de marzo, y el «3» especifica el orden de descubrimiento durante este período. Finalmente, «ZTF» se refiere a la «Instalación transitoria Zwicky», un programa de estudio astronómico del cielo, que opera el telescopio en el Observatorio Palomar.

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De acuerdo con Nicolas Biver, astrofísico del Observatorio Paris-PSL, «según la inclinación del plano de su órbita, se trataría de un cometa de largo período originario inicialmente de la nube de Oort». Esta vasta área teórica ubicada dentro de un año luz del Sol es uno de los dos reservorios de cometas con el cinturón de Kuiper, ubicado más allá de la órbita de Neptuno.

¿Dónde y cómo ver?

Es en esta semana que será más fácilmente observable. «Pasará por la Osa Menor, dice Jean-Luc Dauvergne, de la revista cielo y espacio. Ursa Minor, la identificamos de Ursa Major con su forma de vasija. El mejor consejo es escanear el cielo en esta área con un par de binoculares. Con un cielo muy oscuro, tenemos todas las posibilidades de verlo bien». En Twitter, Eric Chapelle, mediador en astronomía, aconseja poner su «par de binoculares en Alkaïd (la estrella al final del mango de la Gran Cacerola)»así que mueve tus binoculares y encuentra «rápidamente 3 estrellas». «Sigue un lado del triángulo, debes cruzar el cometa»él añade.

Para aprovecharlo, los expertos recomiendan encarecidamente que las personas se alejen de las ciudades y prefieran zonas sin contaminación lumínica. También habrá que esperar a que se ponga la Luna, o en mitad de la noche, para poder observar mejor al cometa, tal y como se especifica en la reseña. cielo y espacio. Mientras el cielo nocturno esté despejado. La revista también identificó algunos 150 asientos para las mejores condiciones de visualización. El cometa alcanzará el pico de su brillo. «cuándo estará más cerca de la Tierra», dice Thomas Prince, profesor de física en el Instituto de Tecnología de California que trabaja para ZTF. Esto debería suceder el 1 de febrero.

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¿Podremos volver a verla algún día?

Este paso a unos 42 millones de kilómetros de nuestro planeta bien podría ser el último. No se espera que el cometa regrese pronto y probablemente terminará siendo «expulsado permanentemente del sistema solar», según Nicolás Biver. Su visita final será una oportunidad para que los científicos comprendan un poco más sobre la composición de los cometas, gracias en particular a las observaciones del telescopio espacial James Webb.

“Lo vamos a observar desde todos los ángulos. No es el cometa del siglo, pero estamos contentos de poder observar cometas como estas cada uno o dos años, porque consideramos que son vestigios de la formación del sistema solar.»explica el astrofísico de Observatorio París-PSL. «Los materiales en su superficie han permanecido algo ‘en el congelador’ durante miles de millones de años. Como resultado, es de interés para muchos astrónomos».abunda Jean-Luc Dauvergne. Está «visitante raro» traerá «información sobre los ‘habitantes’ de nuestro sistema solar mucho más allá de los planetas más exteriores»agrega Thomas Prince.

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