Un objeto espacial desconocido pasa muy cerca de la Tierra; los científicos discuten su origen

La extraña “mini luna” viaja a apenas 0,6 kilómetros por segundo, una velocidad mucho más lenta que la de la gran mayoría de asteroides, que normalmente alcanzan entre 11 y 72 kilómetros por segundo.

Ciudad de México, 1 de diciembre (RT) .- A objeto de origen desconocido El pasó extremadamente cerca de la Tierra en la noche del 1 de diciembre antes de regresar a sistema solar, pero los científicos todavía siguen discutiendo su origen.

Se sabe que mide entre 5 y 10 metros de diámetro y que pasó una distancia de menos de 50 mil kilómetros de nuestro planeta. En comparación, la distancia a la Luna es de 384,400 kilómetros. También está previsto que regrese en unos meses, en febrero o marzo del próximo año.

Esta “mini luna” ha sido objeto de especulaciones desde que fue descubierta el 17 de septiembre por los astrónomos que operaban el telescopio de investigación Pan-STARRS1 de la NASA. Al principio, asumieron que era un asteroide e incluso lo llamaron 2020 SO, usando la designación habitual para nombrar estos cuerpos celestes.

Sin embargo, la extraña “mini luna” viaja a tan solo 0,6 kilómetros por segundo, una velocidad mucho más lenta que la de la gran mayoría de asteroides, que normalmente alcanzan entre 11 y 72 kilómetros por segundo.

Esta es una de las razones por las que varios científicos creen que no se trata de un asteroide, como los del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS, por sus siglas en inglés) del Laboratorio de Propulsión por Reacción de la NASA, al que considera que el objeto es el cohete propulsor Atlas-Centaur, lanzado hacia la Luna con la misión Surveyor 2 a mediados de la década de 1960.

Poco después del despegue el 20 de septiembre de 1966, Surveyor 2 se separó de su hélice como estaba planeado, pero el control de la nave se perdió un día después, cuando una de sus hélices no se encendió, lo que hizo que girara. .

La nave espacial chocó con la Luna el 23 de septiembre de 1966. Mientras tanto, el cohete Atlas-Centaur de la etapa superior pasó por la Luna y desapareció en una órbita desconocida alrededor del Sol.

Los científicos estaban programados para realizar una espectroscopía en el objeto el 1 de diciembre para observar de qué materiales está hecho y comprender si realmente es una etapa de cohete o un asteroide.

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