Un salón, un bar y una clase: así se propaga el coronavirus por el aire | Ciencias

Covid se extiende por el aire especialmente en interiores. No es tan infeccioso como el sarampión, pero los científicos ya han reconocido abiertamente el papel que juega el contagio por aerosol en la pandemia, pequeñas partículas contagiosas que una persona exhala y permanece suspendida en el aire en el interior. ¿Cómo funciona este contagio? Y, sobre todo, ¿cómo afrontarlo?


Son partículas de menos de 100 micrones de diámetro que se puede suspender en el aire durante horas

Por cada gota, liberamos alrededor de 1200 aerosoles.

Partículas mayores de 300 micrones que supera la resistencia del aire y cae al suelo en segundos

Son partículas de menos de 100 micrones de diámetro que se puede suspender en el aire durante horas

Por cada gota, liberamos alrededor de 1200 aerosoles.

Partículas mayores de 300 micrones que supera la resistencia del aire y cae al suelo en segundos

Son partículas de menos de 100 micrones de diámetro que se puede suspender en el aire durante horas

Por cada gota, liberamos alrededor de 1200 aerosoles.

Partículas mayores de 300 micrones que supera la resistencia del aire y cae al suelo en segundos

Son partículas de menos de 100 micrones de diámetro que se puede suspender en el aire durante horas

Partículas mayores de 300 micrones que supera la resistencia del aire y cae al suelo en segundos

Por cada gota, liberamos alrededor de 1200 aerosoles.

Son partículas de menos de 100 micrones de diámetro que se puede suspender en el aire durante horas

Partículas mayores de 300 micrones que supera la resistencia del aire y cae al suelo en segundos

Por cada gota, liberamos alrededor de 1200 aerosoles.

Por el momento, las autoridades sanitarias reconocen tres formas de contagio del covid. Las gotas que expulsa la persona infectada al hablar o toser, que se detendrán en los ojos, boca o nariz de la persona infectada. Superficies contaminadas, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indican que este caso es el menos probable y el Centro europeo para la prevención y el control de enfermedades Advierte que no se ha descrito ningún contagio de esta forma. Y, finalmente, la infección por aerosol, cuando se inhalan esas partículas infecciosas invisibles que exhala el paciente y que se comportan como humo al salir por la boca. Sin ventilación, permanecen suspendidos y se condensan en la habitación con el tiempo.

Sin ventilación, los aerosoles se suspenden y se condensan en la habitación con el tiempo.

Respirar, hablar y gritar son contagiosos

Al comienzo de la pandemia se sintió que el principal vehículo de contagio eran esas grandes gotitas que expulsábamos al toser o estornudar. Sin embargo, ahora sabemos que grita el canto en un espacio cerrado, mal ventilado y durante mucho tiempo también crea un alto riesgo de contagio. Esto se debe a que cuando hablamos a todo pulmón, se liberan 50 veces más partículas cargadas de virus que cuando estamos en silencio. Estos aerosoles, si no se diluyen con ventilación, se concentran con el tiempo, aumentando el riesgo de contagio. Los científicos han demostrado que estas partículas, que también liberamos cuando respiramos o con máscaras que no le quedan bien, pueden ser contagiosas. cinco metros de una persona enferma y durante muchos minutos, según las condiciones. Estas son las condiciones que reproducimos en estos ejemplos y esto debe evitarse a toda costa.


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Cada punto naranja representa un dosis

de partículas capaces de infectar cuando se inhala

Cuando hablamos, emitimos 10 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

Cuando gritamos, emitimos 50 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

En el peor de los casos (gritando o cantando durante una hora en un espacio cerrado), una persona codiciosa soltaría 1.500 dosis infecciosas.

Cada punto naranja representa un dosis

de partículas capaces de infectar cuando se inhala

Cuando hablamos, emitimos 10 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

Cuando gritamos, emitimos 50 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

En el peor de los casos (gritando o cantando durante una hora en un espacio cerrado), una persona codiciosa soltaría 1.500 dosis infecciosas.

Cada punto naranja representa un dosis de partículas capaz

infectar cuando se inhala

Hablandor emitimos algunos 10 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

Gritando emitimos algunos 50 veces más partículas respiratorias que silenciosamente

En el peor de los casos (gritando o cantando durante una hora en un espacio cerrado), una persona codiciosa soltaría 1.500 dosis infecciosas.

En la primavera, los funcionarios de salud ignoraron esta ruta de infección, pero las publicaciones científicas recientes han obligado a la Organización Mundial de la Salud o los CDC a reconocer este riesgo. Un artículo dentro Ciencias habla de evidencia “abrumadora” y el CDC señala que “Bajo algunas condiciones, las personas con covid-19 pueden haber infectado a otras personas que estaban a más de dos metros de distancia. Estas transmisiones ocurrieron en espacios cerrados con ventilación inadecuada. A veces, la persona infectada respiraba con dificultad, por ejemplo, al cantar o hacer ejercicio.

Un bar o restaurante

Los brotes en eventos, espacios y establecimientos como bares y restaurantes son responsables de una parte importante del contagio social. Sobre todo, son los más explosivos: cada brote en una discoteca representa un promedio de 27 personas infectadas, frente a solo 6 contagios en reuniones familiares, como se muestra al principio. Como ejemplo de lo que puede ser uno de estos super contagios, tenemos lo que pasó en una discoteca de Córdoba, con 73 infectados después de una noche de fiesta. O el contagio de 12 clientes en un bar de Vietnam, acabo de analizar por científicos.

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La escuela

Los centros educativos concentran sólo el 6% de los focos recogidos por Salud La dinámica del contagio por aerosoles en el aula es muy diferente si el paciente cero es alumno o docente. Los profesores hablan mucho más, alzando la voz para ser escuchados, lo que multiplica la expulsión de partículas potencialmente contagiosas. En comparación, un estudiante aspirante habla muy esporádicamente. El Gobierno español ya ha recomendado, con guía del CSIC, que las aulas estén ventiladas incluso si hay molestias por frío o si se utiliza equipo de ventilación.

Para calcular las probabilidades de contagio de personas presentes en situaciones de riesgo, utilizamos un simulador desarrollado por un grupo de científicos, liderado por el profesor José Luis Jiménez (Universidad de Colorado), creado con el objetivo de mostrar la importancia de los factores que dificultan la propagación de aerosoles. El cálculo no es exhaustivo ni puede incluir las innumerables variables que contribuyen al contagio, pero sirve para ilustrar la progresión de los riesgos en función de los factores en los que podemos intervenir. Los sujetos mantienen una distancia segura en las simulaciones, eliminando el riesgo de contagio por gotitas, pero aun así pueden infectarse si no actúan sumando todas las medidas al mismo tiempo: ventilar adecuadamente, acortar reuniones, reducir capacidad y llevar máscaras. En todos los contextos, el escenario ideal sería al aire libre, donde las partículas infecciosas se diluyen rápidamente. Si no se mantiene la distancia con el posible paciente cero, la probabilidad de contagio se multiplica porque entran en juego las gotas expulsadas y porque la ventilación no sería suficiente para diluir los aerosoles si las dos personas estuvieran muy cerca.

Los cálculos que se muestran en los tres escenarios se basan en estudios sobre cómo ocurren las infecciones por aerosoles, con brotes reales que se han analizado en detalle. Un caso muy útil para comprender la dinámica del contagio en ambientes cerrados se vivió durante un ensayo de coro en el estado de Washington (EE. UU.) En marzo. Solo 61 de los 120 integrantes del coro asistieron al ensayo, que buscó mantener la distancia y la higiene. Sin saberlo, crearon un escenario de máximo riesgo: sin máscaras, sin ventilación, cantando y compartiendo espacio durante mucho tiempo. Un solo covid infectado, el paciente cero, infectó a 53 personas en dos horas y media. Algunos de los infectados estaban 14 metros detrás de ellos, por lo que solo los aerosoles pueden explicar el contagio. Dos de los pacientes fallecieron.

Después de estudiar detenidamente este brote, los científicos pudieron calcular en qué medida se habría reducido el riesgo si hubieran tomado medidas contra el contagio por vía aérea. En condiciones reales, el contagio alcanzó al 87% de los presentes. Con máscaras durante el juicio, el riesgo se habría reducido a la mitad. En un ensayo más breve y aireado, solo dos cantantes se habrían infectado. Estos escenarios súper contagiosos parecen cada vez más determinantes en el desarrollo y propagación de la pandemia, por lo que contar con herramientas para prevenir infecciones masivas en eventos de este tipo es vital para controlarla.

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Metodología: Calculamos el riesgo de infección por covid-19 utilizando una herramienta desarrollada por José Luis Jiménez, especialista en química y dinámica de partículas en el aire de la Universidad de Colorado. Otros colegas de todo el mundo revisaron este simulador, que se basa en datos y métodos publicados para estimar la importancia de diferentes factores medibles involucrados en un escenario de contagio. Aun así, el modelo tiene una precisión limitada porque se basa en cifras aún inciertas, como cuántos virus infecciosos emite una persona infectada o su contagiosidad. El modelo asume que las personas practican una distancia física de dos metros y que no hay personas inmunes. En nuestro cálculo, asignamos a las máscaras el valor estándar para la población general, que incluye la gama completa de máscaras (quirúrgicas y de tejidos), y un tono de voz alto, que aumenta la cantidad de aerosoles expulsados.

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