Una empresa de biotecnología quiere resucitar al dodo, después del mamut y el lobo de Tasmania

Una empresa de biotecnología quiere resucitar al dodo, después del mamut y el lobo de Tasmania

Un fragmento de hueso de Dodo en exhibición en Christie's en Londres el 27 de marzo de 2013.

Nadie sabe realmente cómo era el dodo. Sencillamente porque la extinción de raphus cucullatusnombre erudito de esta ave perteneciente al orden Columbiformes, data de 1690, según la revista científica Naturaleza. Veintiocho años después de su último avistamiento confirmado, en 1662, y comunicado por Volkert Evertsz, marinero holandés de la arnhem, barco varado en un islote frente a la costa de Mauricio. Solo quedan unos pocos huesos del ave hoy, Museo de Historia Natural de Parísen el Londresen el Universidad de Oxford o para Museo Cantonal de Geología de Lausana

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No contento con querer crear híbridos de mamut lanudo o resucitar el tilacino (también llamado lobo marsupial o lobo de Tasmania), la empresa de biotecnología e ingeniería genética Colossal Biosciences decidió hacer revivir el dodo. O, al menos, una versión idéntica del personaje ficticio que aparece en el Alicia en el País de las Maravillas (1865) de Lewis Carroll y caricatura de Walt Disney (1951).

Para ello, la empresa acaba de plantear $ 150 millones (alrededor de 137,5 millones de euros). A principios de 2022, Colossal ya había cosechado $ 75 millones de varios inversionistas, incluido el Fondo de Tecnología Innovadora de los Estados Unidos, Breyer Capital o In-Q-Tel, la firma de capital de riesgo de la CIA. La biotecnología ya está valorada en unos 1.500 millones de dólares: suficiente para ayudarla a desarrollar sus proyectos.

Investigando al pariente vivo más cercano del Dodo

«El dodo es un símbolo de la extinción provocada por el hombre», explicó a Associated Press Ben Lamm, cofundador y director ejecutivo de Colossal, una división que trabaja específicamente en tecnologías genéticas relacionadas con las aves. Devolverle la vida al dodo no hará nada por la empresa, dice. Pero esta investigación podría tener otras aplicaciones en el campo de la salud humana. Colossal está desarrollando herramientas para modificar simultáneamente múltiples partes del genoma y está trabajando en un «útero artificial» para su mamut.

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Para llevar a cabo su proyecto, Colossal se interesa por el pariente vivo más cercano del dodo: el nicobar con camail, también llamado paloma nicobar. Beth Shapiro, bióloga molecular y miembro del Consejo Asesor Científico de Colossal, ha estudiado el dodo desde principios de la década de 2000. Pasó años buscando su ADN y consiguió algo. finalmente encontrado en un espécimen guardado en Museo de Historia Natural de Copenhague.

Con su equipo, ahora estudiará las diferencias de ADN entre la paloma nicobar y el dodo. Propósito: entender «¿Cuáles son los genes que realmente hacen que un dodo sea un dodo?». Luego, los investigadores podrían intentar modificar las células de nicobar camail para que parecieran células de dodo utilizando la técnica de edición del genoma. Crispr-CAS9.

Es posible colocar las células modificadas en huevos en desarrollo de otras aves, como palomas o pollos, para crear crías que, a su vez, puedan producir huevos de dodo de forma natural, explica el investigador. Pero ella advierte: “No es posible recrear una copia 100% idéntica de algo que ha desaparecido. » De hecho, los animales son el producto de su genoma y su entorno, y este último ha cambiado drásticamente desde el siglo XVII.

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Es más barato evitar que las especies desaparezcan

Aún así, la perspectiva de resucitar especies extintas no es unánime en la comunidad científica. Varios investigadores entrevistados por Associated Press expresaron su escepticismo sobre esta posible «des-extinción». “Prevenir la extinción de especies debe ser nuestra principal prioridad. Y en la mayoría de los casos es mucho más barato”señala Boris Worm, biólogo de la Universidad de Dalhousie en Halifax (Nueva Escocia, Canadá).

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Jugador

«Existe un peligro real al decir que si destruimos la naturaleza, simplemente podemos devolverla, porque no podemos», insiste, a su vez, Stuart Pimm, de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte (Estados Unidos). Y este último para plantear una pregunta mucho más prosaica: «¿Dónde diablos pondrías a un mamut lanudo sino en una jaula?» » Los ecosistemas donde vivían los mamuts se han ido hace mucho tiempo. Como los dodos. Para su proyecto, Colossal tiene la intención de asociarse con las autoridades de Mauricio, que han logrado reintroducir la tortuga gigante Aldabra en las islas pequeñas.

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