¿Vacuna contra la malaria? 3 departamentos


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contexto

Los parásitos de la familia se conocen desde hace más de un siglo. Plasmodium, responsables de la malaria y que se transmiten al ser humano por la picadura de un mosquito. Con el apoyo oficial de la Organización Mundial de la Salud (OMS), anunció 6 de octubre, es la primera vez que se autoriza una gran campaña de vacunación para prevenir la enfermedad.

Y tomó un tiempo: las primeras pruebas de la vacuna “RTS, S” (o Mosquirix) datan de 1987 y se pueden encontrar desde al menos 2008 artículos que anuncian ” El comienzo del fin De la malaria. En diferentes etapas, han surgido obstáculos: por ejemplo, el parásito cambia de forma en nuestro cuerpo, lo que dificulta que nuestro sistema inmunológico lo reconozca. El primer informe encontró una tasa de eficiencia del 30 al 40% se remonta a 2015, sobre la base de un seguimiento de 15.000 niños vacunados entre 2009 y 2011. Sobre la base de estos resultados, ese año, la OMS había autorizado proyectos piloto en tres países (Malawi, Kenia, Ghana).

Primera desventaja: costos

Según una plantilla publicado en 2020 en revisión Medicina PLoS, la vacuna puede prevenir hasta 23.000 muertes infantiles por año.

Pero este sería el escenario ideal, en el que las cuatro dosis previstas se administrarían a todos los niños menores de cinco años en los 10 países africanos con mayor incidencia de paludismo. Sin embargo, de acuerdo con un estimado lanzado en septiembre, costaría $ 325 millones por año (a $ 5 por dosis). Una cantidad fuera del alcance de algunos de estos países.

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Es importante destacar que esta estimación de 23.000 vidas salvadas representa solo una fracción de las 400.000 a 500.000 muertes por año causadas por la malaria en 2018 y 2019 (dos tercios de las cuales tienen menos de 5 años), según datos de la OMS.

Segunda desventaja: eficiencia

La razón de esta brecha: la vacuna tiene solo un 30% de efectividad, durante cuatro años, en casos severos que requieren hospitalización. Esta es una tasa de eficacia alta en comparación con las muchas vacunas probadas y descontinuadas durante décadas, pero es pequeña en comparación con la eficacia de las vacunas utilizadas contra enfermedades infantiles como el sarampión. Y ahora, nadie puede decir si los niños vacunados entre 2009 y 2011 seguirán teniendo esta inmunidad en la edad adulta.

“No creo que una tasa de eficacia de la vacuna del 30% sea aceptable para los estadounidenses” reaccionó la semana pasada en revisión Naturaleza Badara Cisse, especialista en malaria, del Instituto de Investigaciones Sanitarias de Dakar, Senegal.

Médicos e investigadores que prácticamente desde el comienzo proyecto de piloto, expresó sus reservas, recuerde que los programas existentes, desde la distribución de mosquiteros hasta medicamentos y la difusión de insecticidas, han sufrido una falta crónica de asistencia financiera. Estos médicos e investigadores también temen que estos recursos, ya insuficientes, se trasladen a la distribución de esta nueva vacuna, aunque estos programas ya han demostrado su eficacia en reducir la prevalencia de la malaria.

¿Sería posible aumentar la eficacia de la vacuna apuntándose solo a las regiones más afectadas de estos países, justo antes de la temporada de lluvias? un ensayo clínico publicado este año probamos esta estrategia, pero se realizó junto con la administración de antipalúdicos, por lo que es imposible evaluar cuánto del éxito se debe a la vacuna.

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Tercera desventaja: una enfermedad africana

Históricamente, otro obstáculo para el desarrollo de esta vacuna -y que podría seguir dañándola si la marea no cambia- es el hecho de que es una enfermedad que afecta casi exclusivamente. en países pobres. El desarrollo del Mosquirix representaría, según diversas estimaciones publicadas en los últimos días, una facturación de US $ 750 millones desde 1987, asumida principalmente por la Fundación Bill & Melinda Gates y por la empresa GlaxoSmithKline.

En comparación, el desarrollo de la vacuna COVID se ha beneficiado de al menos $ 10 mil millones en fondos publicos —Estados Unidos y la Unión Europea combinados— en menos de 10 meses. Por no hablar de la compra de miles de millones de dosis.

Foto: Centro de Salud Comunitario de Odede Kenia / Global Voices

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