Veleros atacados por orcas en España

Veleros atacados por orcas en España

En los últimos tres años, los ataques de orcas a veleros se han multiplicado frente a las costas de España, lo que ha generado interrogantes por parte de científicos y autoridades, en particular sobre el misterioso papel de Gladis, matriarca de un clan de esta especie conocida por su inteligencia.

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“Atacaron el timón directamente. No caminaron alrededor del bote ni intentaron jugar… ¡nada! Corrían a toda velocidad al timón», dijo a la AFP Friedrich Sommer, el propietario alemán del barco. molleteun velero dañado por el ataque de una orca.

No es el único que espera en Barbate, un pequeño pueblo de la costa atlántica de Andalucía (sur de España), a que reparen su barco.




Foto: AFP

“Perdió completamente el timón” y las orcas provocaron “daños estructurales en el casco”, explica Rafael Pecci, encargado de reparaciones, sobre un velero propiedad de otro extranjero.




Foto: AFP

No muy lejos de la playa principal se puede ver el mástil de una embarcación que se hundió a principios de mayo tras el ataque de estos cetáceos, que pueden llegar a alcanzar los nueve metros de longitud los machos y los siete metros las hembras, con un peso de entre 3,5 y 6 toneladas.

Estas “interacciones”, término utilizado por expertos y autoridades para describir estos ataques, comenzaron en 2020 en la costa atlántica de la Península Ibérica, concretamente entre Cádiz y Tánger (Marruecos).

Esto se explica por la mayor presencia en esta zona cercana al Estrecho de Gibraltar de una de las presas favoritas de las orcas: el atún rojo, que en primavera llega del Atlántico para desovar en el Mediterráneo.

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Según la organización española de salvamento marítimo Salvamento Marítimo, ya se han producido 28 «interacciones» en 2023. Entre 2020 y 2022, la cifra llegó a casi 500, según el Atlantic Killer Whale Task Force (GTOA).

Gladis y su nieta

«Sabemos muy poco sobre las causas de estas interacciones», dijo a la AFP José Luis García Varas, jefe del programa Océanos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en España.

Las leyendas abundan en la región, una orca se convirtió rápidamente en el emblema del fenómeno: Gladis Lamari, matriarca de un clan, al que se atribuyen muchos ataques, habría enseñado a sus cachorros a atacar veleros.

En su sitio web, la GTOA muestra el árbol genealógico de un grupo de unas quince orcas emparentadas llamadas “las Gladis”, que atacaban veleros y de las que es considerada la matriarca.

Las orcas “forman familias, grupos, son muy inteligentes y hay una especie de transmisión oral de conocimientos entre ellas”, subraya José Luis García Varas.

María Dolores Iglesias, presidenta de una organización ecologista local, cree que la matriarca está muerta, pero los miembros del clan siguen atacando a los veleros por el resentimiento que les ha transmitido.

«Hay una nieta de Gladis» que ataca a los barcos con «rabia», dice.

Doctor en ciencias marinas y presidente de la organización Circe (Conservación, Información y Estudio de los Cetáceos), Renaud de Stephanis cree, por su parte, que existen “varias hipótesis” que podrían explicar estos ataques.

Uno ve esto como simples «juegos», mientras que otro explica este comportamiento por «animosidad».

Neste momento, «não temos uma explicação definitiva», acrescenta o especialista, que percorre as águas espanholas para avistar e rastrear orcas por marcação por satélite, no âmbito de um programa do ministério espanhol da Transição Ecológica destinado a «limitar as interacções com barcos» en la area.

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» Desagradable »

«Fue muy aterrador», dijo en su cuenta de Instagram la marinera británica April Boyes, cuyo velero fue atacado por un grupo de orcas cuando acababa de llegar al Estrecho de Gibraltar.

“Empezaron dando patadas al timón durante más de una hora”, y tras enviar dos mensajes de socorro, “lo consiguieron”, añade.

Esta situación obligó a los tripulantes a sacar el agua de la embarcación para evitar que se hundiera antes de que llegara la ayuda, como muestra un video que acompaña su relato.

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