Webb celebra el primer año de la ciencia con un primer plano del nacimiento de estrellas similares al Sol

Webb celebra el primer año de la ciencia con un primer plano del nacimiento de estrellas similares al Sol

Desde nuestro patio trasero cósmico en el sistema solar hasta galaxias distantes cerca del amanecer de los tiempos, el telescopio espacial James Webb de la NASA ha cumplido su promesa de revelar el universo como nunca antes en su primer año de operaciones científicas. Para celebrar la finalización de un exitoso primer año, la NASA publicó la imagen de Webb de una pequeña región de formación de estrellas en el complejo de nubes Rho Ophiuchi.

“En solo un año, el Telescopio Espacial James Webb ha transformado la visión del cosmos de la humanidad, mirando a través de nubes de polvo y viendo luz desde rincones distantes del universo por primera vez. Cada nueva imagen es un nuevo descubrimiento, que permite a los científicos de todo el mundo hacer y responder preguntas que nunca podrían haber soñado», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Webb es una inversión en la innovación estadounidense, pero también un logro científico hecho posible por los socios internacionales de la NASA, que comparten un espíritu dinámico para ampliar los límites de lo que se sabe que es posible. Miles de ingenieros, científicos y líderes han dedicado la pasión de sus vidas a esta misión, y sus esfuerzos continuarán mejorando nuestra comprensión de los orígenes del universo y nuestro lugar en él”.

La nueva imagen de Webb publicada hoy muestra la región de formación estelar más cercana a nosotros. Su proximidad de 390 años luz permite un primer plano muy detallado, sin estrellas prominentes en el espacio intermedio.

«En su primer aniversario, el Telescopio Espacial James Webb ya cumplió su promesa de desentrañar el universo, brindando a la humanidad un tesoro oculto de imágenes impresionantes y ciencia que durará décadas», dijo Nicola Fox, administrador asociado de la misión científica de la NASA. Rumbo a Washington. «Una maravilla de la ingeniería construida por los mejores científicos e ingenieros del mundo, Webb nos ha brindado una comprensión más compleja que nunca de las galaxias, las estrellas y las atmósferas de los planetas fuera de nuestro sistema solar, sentando las bases para que la NASA guíe al mundo hacia un nueva era de descubrimiento científico y búsqueda de mundos habitables”.

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La imagen de Webb muestra una región que contiene alrededor de 50 estrellas jóvenes, todas las cuales tienen una masa similar a la del Sol o menos. Las áreas más oscuras son las más densas, donde gruesos capullos de polvo aún forman protoestrellas. Enormes chorros bipolares de hidrógeno molecular, mostrados en rojo, dominan la imagen, apareciendo horizontalmente en el tercio superior y verticalmente a la derecha. Esto ocurre cuando una estrella estalla por primera vez a través de su envoltura natal de polvo cósmico, enviando un par de chorros opuestos al espacio como un bebé recién nacido extendiéndose hacia el mundo. En contraste, la estrella S1 ha excavado una caverna de polvo brillante en la mitad inferior de la imagen. Es la única estrella en la imagen que es significativamente más masiva que el Sol.

“La imagen de Webb de Rho Ophiuchi nos permite presenciar un período muy breve del ciclo de vida estelar con nueva claridad. Nuestro propio Sol pasó por esa fase hace mucho tiempo, y ahora tenemos la tecnología para ver la historia temprana de otra estrella. dijo Klaus Pontoppidan, quien se desempeñó como científico del Proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, desde antes del lanzamiento del telescopio y durante su primer año de funcionamiento.

Algunas estrellas en la imagen exhiben sombras reveladoras que indican discos protoplanetarios: futuros sistemas planetarios potenciales en formación.

Un año entero, a través del cielo

Desde su primera imagen de campo profundo, revelada por el presidente Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris y Nelson viven en la Casa Blanca, Webb ha cumplido su promesa de mostrarnos más del universo que nunca. Sin embargo, Webb reveló mucho más que galaxias distantes en el universo primitivo.

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«La amplitud de la ciencia que Webb puede explorar se vuelve realmente clara ahora que tenemos un año completo de datos de objetivos en el cielo», dijo Eric Smith, director asociado de investigación en la División de Astrofísica en la sede de la NASA y científico principal. del programa Webb. . . «El primer año de ciencia de Webb no solo nos ha enseñado cosas nuevas sobre nuestro universo, sino que también ha revelado que las capacidades del telescopio superan nuestras expectativas, lo que significa que los descubrimientos futuros serán aún más sorprendentes». La comunidad mundial de astronomía ha pasado el último año examinando con entusiasmo los primeros datos públicos de Webb y haciéndose una idea de cómo trabajar con ellos.

Además de las asombrosas imágenes infrarrojas, lo que realmente entusiasma a los científicos son los espectros nítidos de Webb: la información detallada que se puede obtener de la luz con los instrumentos espectroscópicos del telescopio. Los espectros de Webb confirmaron las distancias a algunas de las galaxias más distantes jamás observadas y descubrieron los agujeros negros supermasivos más antiguos y distantes. Identificaron las composiciones de las atmósferas planetarias (o la falta de ellas) con más detalle que nunca y, por primera vez, identificaron los tipos de atmósferas que podrían existir en los exoplanetas rocosos. También revelaron la composición química de viveros estelares y discos protoplanetarios, detectando agua, moléculas que contienen carbono orgánico y mucho más. Las observaciones de Webb han generado cientos de artículos científicos que responden a preguntas antiguas y plantean otras nuevas para discutir con Webb.

La amplitud de la ciencia de Webb también es evidente en sus observaciones de la región del espacio que mejor conocemos: nuestro propio sistema solar. Débiles anillos de gigantes gaseosos aparecen en la oscuridad, salpicados de lunas, mientras que en el fondo Webb muestra galaxias distantes. Al comparar las detecciones de agua y otras moléculas en nuestro sistema solar con las que se encuentran en los discos de otros sistemas planetarios mucho más jóvenes, Webb está ayudando a acumular pistas sobre nuestros propios orígenes: cómo la Tierra se convirtió en el lugar ideal para la vida como la Tierra. él.

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«Con un año de ciencia en nuestro haber, sabemos exactamente cuán poderoso es este telescopio y hemos entregado un año de datos y descubrimientos espectaculares», dijo Jane Rigby, científica principal del Proyecto Webb, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Hemos seleccionado un conjunto ambicioso de observaciones para el segundo año, uno que se basa en todo lo que hemos aprendido hasta ahora. La misión científica de Webb acaba de comenzar, hay mucho más por venir».

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