Ciencia.-Un incomparable asteroide de dos kilómetros orbita el Sol más cerca que Venus

MADRID, 16 (EUROPA PRESS)

Los astrónomos calcularon el diámetro del asteroide conocido más cercano al Sol, 2020 AV2, a dos kilómetros, el primero registrado en moverse completamente dentro de la órbita de Venus.

Tiene una distancia de afelio de solo 0,65 unidades astronómicas. Su descubrimiento es sorprendente, ya que los modelos no predicen grandes asteroides dentro de la órbita de Venus. Puede ser evidencia de una nueva población de asteroides, o puede ser simplemente la mayor de su población.

Los autores del descubrimiento describen su descubrimiento en arXiv: “Si este descubrimiento no es una casualidad estadística, entonces 2020 AV2 puede provenir de una población fuente de asteroides aún no descubierta dentro de Venus, y los modelos de población de asteroides favorecidos actualmente pueden necesita ser ajustado “.

Hay alrededor de 1 millón de asteroides conocidos y la gran mayoría de ellos están fuera de la órbita de la Tierra. Solo hay una pequeña fracción ubicada con todas sus órbitas dentro de la Tierra. Los modelos predicen que incluso menos asteroides deben estar dentro de la órbita de Venus. Estos asteroides se llaman Vatiras.

2020 AV2 fue detectado por primera vez por Zwicky Transient Facility (ZTF) el 4 de enero de 2020. Las observaciones de seguimiento con el telescopio Palomar de 60 pulgadas y el telescopio Kitt Peak de 84 pulgadas recopilaron más datos.

Cerca de finales de enero, los astrónomos utilizaron el telescopio Keck para realizar observaciones espectroscópicas de la roca. Estos datos muestran que el asteroide provino de la región interior del cinturón de asteroides principal, entre Marte y Júpiter.

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2020 AV2 es un destructor de modelos o confirmador de modelos. “Los modelos de población de NEA (objetos cercanos a la Tierra) predicen más de un asteroide interno de Venus de este tamaño, lo que implica que 2020 AV2 es uno de los asteroides internos de Venus más grandes del sistema solar”, escriben los autores. . Es el más grande, lo cual tiene sentido porque el más grande sería el primero en verse, o hay más de ellos que aún no hemos encontrado.

Los autores pensaron en dos escenarios relacionados con la detección de 2020 AV2 y lo que eso significa. “A pesar de su baja probabilidad, una posible explicación para nuestra detección de AV2 en 2020 es un descubrimiento aleatorio de la población de asteroides cerca de la Tierra”, escriben. “Sin embargo”, continúan, “la historia muestra que la primera detección de una nueva clase de objetos es generalmente indicativa de otra población de origen, como el Cinturón de Kuiper con el descubrimiento de los primeros Objetos del Cinturón de Kuiper 1992 QB1 y 1993 FW “.

También existe la posibilidad de que 2020 AV2 no se haya originado en el cinturón de asteroides principal. Los modelos muestran que hay una región dentro de la órbita de Mercurio que puede haber generado asteroides y donde aún pueden residir. “… 2020 AV2 puede haberse originado a partir de una fuente de asteroides ubicada más cerca del sol, como cerca de las regiones de estabilidad ubicadas dentro de la órbita de Mercurio en aproximadamente 0.1-0.2 unidades astronómicas, donde los grandes asteroides podrían formó y sobrevivió escalas de tiempo de la era del sistema solar “.

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2020 AV2 puede no pasar una eternidad en su órbita actual. El equipo de investigadores realizó algunas simulaciones y mostró que el asteroide podría ser expulsado por completo del sistema solar.

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