El asteroide más cercano y el meteorito más valioso …

Solamente 3.000 kilómetros separó un pequeño asteroide de la superficie del Océano Índico a mediados de este mes, cuando logró esquivar el planeta a toda velocidad sin desintegrarse deslizándose por la atmósfera. Es el Distancia en línea recta entre Barcelona y Moscú, por ejemplo, y menos de una centésima parte de lo que separa la órbita de la Luna del centro de la Tierra. El asteroide, de entre 3 y 6 metros de diámetro, ese día 16 de agosto se convirtió en el más cercano jamás observado, gracias a un programa de detección de objetos cercanos a la Tierra financiado por NASA.

Este asteroide, llamado 2020 HQ, tuvo más “suerte” que otro, probablemente un poco más grande, que en abril del año pasado impactado y sus fragmentos regaron Aguas Zarcas, una ciudad de Costa Rica. Entonces, la suerte fue para los estudiantes de estos cuerpos celestes y para aquellos que recolectaron fragmentos, que están siendo vendidos a un precio más alto que el oro.

Por su composición, este meteorito Aguas Zarcas ya es considerado el más valioso para la ciencia, junto con el meteorito Murchison, que cayó en 1969 en esa ciudad australiana, según compila ahora la revista. Ciencias. De los 100 kilos de Murchison se recolectaron en fragmentos, mientras que los de Aguas Zarcas suman 30 kilogramos.

Fragmento de medio centímetro de Aguas Zarcas./ Universidad Estatal de Arizona

Los pequeños asteroides son muy numerosos y muchos impactan el planeta sin consecuencias en el transcurso de un año. fragmentarse al entrar en la atmósfera y produciendo fenómenos llamados bolas de fuego. Sin embargo, hasta ahora se han detectado muy pocos antes del impacto, y de Aguas Zarcas no se detectó. Se estima que son muy pocos lo que pasan cada año tan cerca de la Tierra sin desintegrarse.

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NASA y otras instituciones están buscando grandes asteroides, con más de 140 metros de diámetro, lo que puede causar grandes daños al chocar con la Tierra, ordenado por el Congreso de los Estados Unidos. En este caso, la sede de 2020 se detectó cuando ya se estaba alejando, después de Dobla tu camino por la atracción gravitacional de la Tierra. “Es un gran logro encontrar estos diminutos asteroides muy cerca, porque pasan muy rápido”, explica Paul Chodas, director del programa de investigación de Laboratorio de propulsión a chorro (JPL). En este caso, la velocidad fue de 12,3 kilómetros por segundo. “Por lo general, solo se puede observar por un tiempo corto, dos días antes o dos días después de la aproximación más cercana, cuando es lo suficientemente brillante, pero no tan cerca que no pueda ser detectado por un telescopio debido a su alta velocidad. ”, Agrega Chodas.

Tanto Aguas Zarcas como Murchison son de un tipo de meteoritos llamados condritas carbonáceas, rico en carbono y el más antiguo y fascinante, considerado vestigios de la primera época del Sistema Solar. En sus pequeñas esferas vitrificadas se encuentran los aminoácidos ligados a la vida, además de muchos otros compuestos orgánicos, como los nucleótidos que forman parte de genes o ARN. Durante los últimos 50 años, casi cien aminoácidos en los fragmentos de Murchison, que cimentó la hipótesis de que la vida podría haber surgido en la Tierra por el bombardeo de meteoritos, que también podrían proporcionar agua.

La llegada de Aguas Zarcas revolucionará el sector de investigación de estas rocas celestes, ya que se pueden aplicar nuevas técnicas rápidamente a los fragmentos, evitar su contaminación (que siempre es un factor controvertido) y ciertamente detectar cosas inesperadas. Antiguo La roca fragmentada tiene al menos 4.500 millones de años. “Si tuviera que comenzar una colección de meteoritos y pudiera seleccionar sólo dos, elegiría Murchison y Aguas Zarcas”, dijo a Science Philipp Heck, curador de la famosa colección de meteoritos. Museo Field de Chicago.

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Sin embargo, protección contra meteoritos Casi no está regulado en muchos países, y lo que sucedió en Costa Rica es un ejemplo. Los compradores comerciales extranjeros aparecieron en gran número y pujaron por las piezas más grandes hasta superar el precio del oro, lo que llevó a la población a buscarlas por todas partes. Los científicos costarricenses también tienen algunos fragmentos y esperan que les permitan estudiar más que ya están en manos privadas, lo que incluye museos, especialmente en Estados Unidos.

Así, mientras que un pequeño cuerpo del Sistema Solar acaba de ser visto rozando la Tierra y pronto será olvidado, otro cuerpo similar con una trayectoria casi igual se ha convertido en objeto de deseo y lo seguirá siendo durante mucho tiempo. Cosas de mecánica celeste.

Del Público, especial para Pagina 12

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