El flogisto y la química encontraron el «elemento llama»

Antonio de Lavoisier. www.bridgemanimages.com/Bridgeman Imágenes

EN EL ÁTICO DE LA CIENCIA (5/6) – Para sus defensores, el flogisto estaba presente en todos los cuerpos y escapaba durante la combustión. Pero el balance de Lavoisier decía lo contrario…

¿Cómo nacen las enfermedades? ¿Qué hay en el centro de la Tierra? ¿Qué es el fuego? A lo largo de la historia, el hombre ha tratado de explicarse el mundo a sí mismo… y a menudo se equivocaba. Le Figaro habla de algunas de las pruebas y errores que ha cometido la ciencia.

«Usted no necesita uno no entiende de química, uno no debe conocer su historia, para tener (…) este pretencioso y ridículo desdén por la era de la alquimia»escribió a mediados del siglo XIX el alemán Justus von Liebig en su cartas sobre quimica. Asimismo, prosigue, es «por ignorancia» que despreciamos “el segundo período de la química, llamado período del flogisto”.

Este flogisto (de una palabra griega que significa «inflamable»), sin embargo, parece sacado directamente de las réplicas de los antiguos alquimistas: sería una «sustancia flamígera» contenida en todos los cuerpos, y escapando de ellos durante la combustión, según una teoría. desarrollado en 1697 por el médico y químico alemán Georg Ernst Stahl. Lo toma prestado de su maestro, Joachim Becher…

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