El lanzamiento de la nave espacial de gran altitud SpaceX tiene oficialmente una fecha

En forma de órdenes de cierre de carreteras, SpaceX anunció efectivamente las primeras fechas posibles para el lanzamiento de Starship a gran altura, una prueba de alto riesgo que el CEO Elon Musk dejó en claro recientemente que podría fallar.

Para cierres de carreteras publicados en el condado de Cameron dedicado de SpaceX, Texas página, El número de serie de Starship 8 (SN8) aparentemente puede estar listo para su histórico debut en el lanzamiento el 9 de noviembre en una ventana de 12 horas que se abre a las 9 am CST (15:00 UTC). Ventanas idénticas de 9 am a 9 pm el 10 y 11 de noviembre servirán como respaldo en caso de uno o más abortos o retrasos en el lanzamiento, muy probablemente para un prototipo tan complejo como la nave espacial SN8.

Sin embargo, hay varias pruebas entre SN8 y la preparación para el vuelo, lo que aumenta aún más las posibilidades de retrasos a medida que SpaceX continúa resolviendo los problemas de lo que equivale a la primera nave espacial completamente funcional.

Musk ya ha declarado que el Starship SN8 deberá completar otra prueba de fuego estático Raptor, potencialmente con uno, dos o tres motores, antes de que SpaceX considere que el cohete está listo para su debut en vuelo. En los últimos días, el reportero de NASASpaceflight.com Michael Baylor ha notado en transmisiones en vivo que múltiple En realidad, se necesitan más pruebas de fuego estático antes de que SpaceX intente lanzar el Starship SN8. Actualmente no está claro cuál es el propósito de estas pruebas de fuego estático adicionales, ya que SN8 ya ha completado un Raptor estático de tres motores.

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Sin embargo, en las dos semanas transcurridas desde ese hito, SpaceX ha dado un gran paso adelante, combinando la sección de la nariz del Starship SN8 para crear lo que es efectivamente el primer prototipo funcional a gran escala. Además de dos flaps delanteros más pequeños y propulsores de gas frío del sistema de control de actitud (ACS), esta sección de la nariz también contiene un pequeño tanque secundario de oxígeno líquido conocido como tanque de recolección, diseñado para almacenar una pequeña cantidad de propelente altamente presurizado para ser utilizado durante las quemaduras de reingreso y aterrizaje de Raptor. Hace varios meses, Musk revelado que Starship SN4 completó un fuego estático mientras se alimentaba solo de combustible (metano líquido) almacenado en el tanque de recolección de metano del cohete, por lo que es razonable suponer que SpaceX quiere repetir una prueba similar con SN8 mientras usa ambos combustibles y Tanques colectores de oxidación.

Para la nave espacial SN8, estos tanques frontales serán una necesidad insustituible durante el primer intento de lanzamiento, caída libre, maniobra de volteo y aterrizaje de cohetes. En una clara señal de preparación para una prueba de fuego estático del tanque colector solamente, SpaceX pareció completar con éxito una prueba criogénica de la sección de nariz y el tanque de nariz (LOx) de Starship SN8 recién instalados el 3 de noviembre, verificando si se puede bombear nitrógeno líquido, permanente para LOx, a más de 50 metros (~ 165 pies) desde el conjunto de lanzamiento de Starship hasta la punta de la nariz para cargar ese tanque.

Starship SN8 espera su debut en el lanzamiento, el 3 de noviembre de 2020. (NASASpaceflight – bocachicagal)

SpaceX tiene otra ventana de prueba de “prueba criogénica de cono de nariz SN8” programada de 8:00 am a 5:00 pm CST el jueves 5 de noviembre que puede usarse para una o más de esas pruebas de fuego estático esperadas. De lo contrario, los cierres de lanzamiento de SpaceX Starship SN18 de 15X (~ 50,000 pies) fueron archivados técnicamente para un “Fuego estático SN8 y vuelo de 15 KM”, lo que permitió a SpaceX ejecutar uno o más disparos estáticos antes de intentar el lanzamiento. A fin de cuentas, las posibilidades de que el Starship SN8 se lance entre el 9 y el 11 de noviembre son probablemente inferiores a 50:50, pero definitivamente hay una posibilidad.

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