el Tour Down Under regresa como la apertura del calendario del World Tour

Evento inaugural del calendario World Tour en 2023, el Tour Down Under regresa al programa luego de las dos últimas ediciones canceladas debido a la epidemia de Covid-19. La carrera masculina arranca este martes por la mañana a las 8:30, hora de Francia, con un prólogo de 5,5 km, la primera de las seis etapas que se disputarán esta semana en Adelaida, en el sur de Australia.

Es un poco como el regreso a clases para el pelotón internacional. Como una mochila escolar, hermosas bicicletas nuevas para presumir durante toda la semana en las carreteras de Adelaide y sus suburbios en el estado de Australia del Sur.

Creada en 1999, la carrera australiana ganó rápidamente el estatus de primera gran carrera del año, abriendo desde 2008 el calendario World Tour, la primera división del ciclismo mundial. planeta, incluso si la mayoría de ellos no envía a sus principales líderes, están más ocupados preparando sus grandes eventos durante el entrenamiento tradicional de invierno en la Costa Blanca o la Costa del Sol en España.

Por primera vez en su carrera, Bryan Coquard, velocista del equipo francés Cofidis, será titular mañana en Australia. Al llegar al lugar hace diez días, tuvo tiempo de aclimatarse a los rigores del verano australiano, con sus largos días soleados y temperaturas que a veces superan los 35 grados. “Nunca había corrido esta prueba pero siempre me ha atraído su lado exótico”, reconoce la subcampeona olímpica de Omnium 2012. También porque, en general, estoy en buenas condiciones al inicio de la temporada, ya que dicho. con el equipo que realmente podría ayudarme.

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«Sin denigrarlos, los franceses corren todos los años, es un poco llano»

Al igual que Bryan Coquard, Rudy Molard también estará presente en el inicio del prólogo de este Tour Down Under que se celebra en el centro de Adelaide. Marc Madiot, su director general en Groupama FDJ, ve mucho de positivo en la existencia de esta carrera a las antípodas a partir de enero para el microcosmos del ciclismo. “Al igual que las carreras en el calendario asiático, las carreras en Australia permiten trabajar a muchos corredores. No soy partidario de apretar el calendario, todo lo contrario. Creo que el deporte y su pasión es muy bueno, sobre todo en este período difícil. .»

De los aproximadamente 140 corredores en la salida, unos cuarenta son australianos o neozelandeses. El resto es una gran mayoría de ciclistas de Europa, franceses, españoles, ingleses, italianos, alemanes, suizos, daneses o incluso holandeses. También una forma de que estos últimos hagan algunas intensidades desde el principio de la temporada sin pasar necesariamente por carreras disputadas con mal tiempo. «Cambia la vida cotidiana, hace feliz a Bryan Coquard, te permite romper con la rutina del calendario. Es cierto que por cierto, con todo el respeto que tengo por las carreras francesas, cuando haces La Marseillaise, Bessèges o Provence todos los años es un poco un plan. Me permite salir de mi zona de confort».

Algún declive por razones ambientales

Por el lado de algunos equipos, todavía estamos emocionados de ver que una carrera como el Tour Down Under aporta tantos puntos al ranking UCI (más o menos equivalente al ranking ATP o WTA en tenis) como otras carreras mucho más famosas. grandes escenarios como París-Niza, el Criterium du Dauphiné, o incluso grandes monumentos como Paris-Roubaix o el Tour de Flandes. «Es lo único que lamento de este Tour Down Under, molesta a Marc Madiot. Quiero preguntar ¿por qué trae tantos puntos?». Una pregunta que sin duda merece hacerse teniendo en cuenta la dificultad y la densidad de la plantilla, globalmente mucho más débil que en las competiciones europeas.

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Algunos corredores rechazaron por completo un viaje a Australia por una variedad de razones. La duración del viaje, la aclimatación necesaria y el desfase horario son parte de él, especialmente para los ciclistas cuyos objetivos se encuentran un poco más adelante en la temporada, ya sean los grandes clásicos de primavera o las victorias en el Tour de Italia o el Tour de Francia. Este es particularmente el caso de Guillaume Martin, 8º en la Grande Boucle en 2021. Pero el normando también, y sobre todo, señala de inmediato más consideraciones ambientales en su elección. «Es un trabajo en el que viajo mucho, por lo que tengo una huella de carbono significativa. Si de repente puedo limitar los viajes muy largos, no hacerlos todos, eso es bueno. Por supuesto, eso también se tiene en cuenta».

Cancelado en 2021 y 2022 debido a la epidemia de Covid-19, el Tour Down Under retoma así sus derechos este año. El actual campeón, el australiano Richie Porte, último ganador en 2020, no defenderá el título. Terminó su carrera al final de la temporada pasada.

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