En el cráter de Chicxulub, detectan un antiguo ecosistema subterráneo

O Cráter de Chicxuluben Yucatán y su hidrotermal para el sistema ellos albergaban un ecosistema subterráneo que pudiera dar una idea de la vida primordial del Tierra.

Este cráter, de aproximadamente 180 kilómetros de diámetro y 65 millones de años, es la estructura de impacto más grande y mejor conservada del planeta. También es el mejor ejemplo de los tipos de cráteres de impacto que ocurrieron durante un período de fuertes bombardeos. más de 3.8 mil millones de años.

Los eventos de impacto durante el período Hadeano fueron comunes y a menudo enormes, produciendo cráteres de miles de kilómetros de diámetro. Investigaciones anteriores han sugerido que el mayor de estos eventos de impacto vaporizó episódicamente los océanos y envolvió al planeta en una atmósfera llena de vapor de roca. Durante esos tiempos, la superficie de la tierra se consideraba inhabitabley.

En estas condiciones, ¿podría la vida ocultarse bajo el suelo del cráter en sistemas subterráneos de fluidos hidrotermales que fluían a través de la roca fracturada por impacto? David Kring de LPI (Instituto Lunar y Planetario) llamó a este concepto una hipótesis de impacto del origen de la vida, informa a esa entidad en un comunicado.

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Foto: VICTOR O. LESHYK. INSTITUTO LUNAR Y PLANETARIO vía Europa Press

A principios de este año, un equipo internacional de científicos, dirigido por Kring, respondió parte de esa pregunta al mostrar que el cráter Chicxulub albergaba un vasto sistema hidrotermal. Este importante descubrimiento fue revelado en un núcleo de roca extraído del anillo del pico del cráter por una expedición apoyada por el Programa Internacional de Descubrimiento Oceánico y el Programa Internacional de Perforación Científica Continental.

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En un nuevo estudio, publicado en la revista Astrobiology, Kring y sus colegas muestran que el sistema también albergaba vida. Utilizando 15.000 kilogramos de roca recuperada de un pozo de 1,3 km de profundidad, los autores localizaron pequeñas esferas de pirita, de solo 10 millonésimas de metro de diámetro.

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Los isótopos de azufre en el mineral mostraron que las esferas de pirita, llamadas framboides, eran formado por un ecosistema microbiano adaptado al fluido cargado de minerales calientes de un sistema hidrotermal que atraviesa el anillo de pico roto del cráter de impacto de Chicxulub.

La búsqueda de esta evidencia tomó 20 años, desde que se postuló por primera vez un vínculo entre Chicxulub, el potencial promotor de vida de un sistema hidrotermal con cráteres de impacto, y el origen de la vida en la Tierra.

nrv

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