En Monte Rotondo, la cabaña de una historia de la ciencia

El pequeño refugio de piedra todavía se encuentra debajo del segundo pico de la isla. Sin embargo, fue construido en 1925, para las necesidades de la misión de Paul Helbronner. Al crear la unión geodésica de Córcega con el continente, el topógrafo-montañero hizo evolucionar la cartografía francesa.

Tan numerosos que sin duda son los elementos más banalizados de nuestro territorio, los muros de piedra no son, a nuestros ojos, más que montículos de granito.

Estas terrazas que una vez hicieron la gloria de un campo cultivado, estas pajitas y otros corrales a menudo vistos hoy como vestigios de una época pasada.

Sin embargo, estos muros tienen una historia propia, y esto puede sorprenderte, despertando a veces algo más que el pasado de un lugar.

En la cima de Rotondo, la historia va más allá de Córcega.

La cabaña de piedra seca sigue ahí, anclada al macizo para sostener la historia. Lejos de las épicas carreras de montañismo que cabría esperar.

A pesar de… Paul Helbronner Aunque era, en ese momento, un referente de la geodesia francesa, el hombre capaz de descifrar toda la complejidad de los relieves del terreno, no era menos de la estatura de un alpinista reconocido, atraído por las cumbres para cumplir su misión científica. allí.

Lo había llevado a la azotea de Córcega, a mediados del verano de 1925, para completar una obra que le era querida: la unión geodésica de Córcega con el continente.

Si el apellido Helbronner todavía se asocia con la famosa cabaña de hoy, hay muchos montañeses experimentados que escalan regularmente los 2.625 metros de la segunda cumbre de la isla, saltándose una historia que es ciertamente desconocida, pero contada en un libro. Muy reciente. Adentro La isla de la montaña que le gusta retratar (Veo Corse-Matin a partir del miércoles 31 de marzo), Gilles Modica dedica un capítulo a “La cabane du Rotondo”.

El escritor-montañista Isère, ante todo, se esfuerza por contextualizar su construcción. “Refugio de piedra con techo de cartón bituminoso sostenido por bloques, la cabaña fue montada diez metros por debajo de la cumbre para las necesidades de un politécnico y su última expedición topográfica. Preparada durante seis meses, llevada a cabo gracias a numerosas colaboraciones, esta campaña fue para conectar Córcega con el continente trigonométricamente a través de vistas realizadas por la noche en hitos luminosos en la región de Niza (Mont Chauve y Agel) y Toulon (le Coudon, la Sauvette) . “

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Un siglo antes, el propio Paul Helbronner había escrito felizmente la obra de su vida: los doce volúmenes de su Descripción geométrica detallada de los Alpes franceses, dedica el noveno volumen a Unión geodésica directa de Córcega al continente francés, Cadena de meridianos de Córcega, Medición del arco de meridianos de los Alpes franceses. Una sección de la isla escrita cuatro años después de su campaña de verano allí. Helbronner ya había anticipado su aventura el 6 de agosto de 1926, un año después, en el Boletín de la Sociedad Astronómica Francesa.

El geodesista primero discute el alcance de su trabajo cuando está a punto de ir a Córcega. Los 20.000 kilómetros cuadrados de triangulaciones detalladas en los Alpes, 1.700 estaciones de altitud ocupadas durante 60 meses, 15.000 fotos, mil panoramas fotográficos … Confiesa al mismo tiempo que quedó impresionado con “La inferioridad de nuestra documentación topográfica nacional frente a la que ofrecen las cartografías de los estados vecinos”, y su voluntad de abordar su proyecto corso. Incluso más feliz que “La conexión geodésica de la isla fue planeada hace un siglo y medio, sin haber recibido aún una solución directa satisfactoria. Esto sólo pudo estimular mi esperanza de completar, mediante una operación buscada en vano durante tanto tiempo, el gran tejido que he estado tejiendo durante casi un cuarto de siglo en toda la gran región de nuestra espléndida Patria. “

En Cintu, “una de las mayores satisfacciones científicas
de mi vida “

Stellu, Cintu y Rotondo fueron los tres picos elegidos por Helbronner para organizar sus misiones de observación. Para ello, contó con el consentimiento de algunos ministerios y el apoyo in situ de fuerzas militares, incluidos hombres del 173º.y Regimiento de Infanteria.

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Este último contribuyó a los reconocimientos necesarios, a partir del mes de mayo, así como a las gestiones necesarias para la instalación de material pesado y el transporte de todo lo necesario para esta misión, que se llevaría a cabo durante varios días.

Paul Helbronner arrancó con lo alto del Rotondo que ganó a finales de julio, según él mismo. “Dormiendo el 30 de julio en una de las carpas de marabú del campamento intermedio de Lago Oriente, llegué al día siguiente, a las 8 am, a mi posada en Rotondo, acompañado del teniente Agostini quien insistió en rendirme el honor de todos. los edificios que conducía. ” Por lo tanto, en su relato publicado un año después por la Société astronomique de France, el geodesista se propuso describir en detalle su aventura en el techo corso, describiendo el medio ambiente y el clima en detalle, compartiendo también su opinión científica, un barómetro confiable de la progreso de su trabajo. Y condiciones de observación que no fueron inmediatamente favorables.

“A pesar de la luz nocturna, no se notaba realmente en puntos precisos, sin la luz de Toulon …” Hasta el comienzo de tu séptima noche en la cima. “En mi telescopio obtuve la visibilidad, en una pequeña estrella roja, de la luz de Coudon, que tuve un placer extraordinario al pasar por los seis cables de mi micrómetro ocular. Me costó controlar las palpitaciones de mi corazón y los pensamientos entusiastas en mi cerebro para aprovechar la pequeña luz que, transmitida durante 271 kilómetros, fijaba con precisión la distancia más larga que jamás había entrado en una operación geodésica. “

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Después de 14 días en la cima de Rotondo, Helbronner ya está seguro del éxito de su misión, se une al macizo de Cintu, pero en la cima se desatarán los elementos.

Él describe allí “Un verdadero ciclón” que duró tres largos días, hasta el punto de poner en peligro su vida y la de los hombres que lo acompañaron hasta el punto más alto de la isla. Pero nuevamente, la apoteosis siguió a los vientos en contra. “Pronto comenzó una noche inolvidable en mi memoria. Durante ocho horas consecutivas, sentí una de las mayores satisfacciones científicas de mi vida. Mis cinco proyectores luminosos, el Stello, en la isla, y los cuatro en el continente: Mont Agel a 198 km, Mont Chauve a 206 km, Sauvette a 236 km y Coudon a 256 km, sin dejar de brillar durante un solo minuto con un brillo intenso. Los cronometré de 8:00 pm a 4:00 pm, recogiendo así, en esta noche excepcional, una treintena de series en las cinco posiciones previstas. “

Paul Helbronner completará su misión en Córcega en septiembre con nuevas observaciones del Monte Stello, completando así, a la edad de 54 años, lo que se ha convertido en la unión geodésica de Córcega con el continente. Una parte considerable de su trabajo en el conjunto alpino. Las fotografías aéreas de hoy inutilizan los difíciles ascensos que antes eran esenciales para la topografía, pero una asociación creada en 2010 da vida a la memoria del ilustre topógrafo, especialmente en un sitio web que muestra el trabajo del fallecido en 1938, a la edad de 67 años, aún daban la vida a la actividad científica. “Su lema era: perseverancia”, escribe Gilles Modica para concluir el capítulo dedicado a la cabaña Rotondo.

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