Entonces, ¿son estas variantes en última instancia más virulentas? | Ciencia | Noticias El sol

On Siempre he escuchado, desde el comienzo de la pandemia, que los virus tienen una tendencia natural a coevolucionar con sus huéspedes para volverse más benignos. La idea detrás de esta teoría es, en términos generales, que si un virus particularmente devastador mata rápidamente a su anfitrión o postrado en cama y reduce en gran medida sus contactos sociales, no se propagará bien. Los genes que lo hacen tan virulento se eliminarán gradualmente y las cepas más benignas se volverán dominantes. Por eso, en enero, algunos virólogos entrevistados por el revista Científico nuevo dijeron que esperaban que COVID-19 terminara tomando el mismo camino evolutivo que los cuatro «coronavirus humanos» que han estado circulando entre nosotros durante siglos y es poco probable que causen más que un resfriado.

Salvo… Esta tendencia es válida a largo plazo, varios años, incluso décadas, y no impide que aparezcan variantes más virulentas a corto plazo. Por tanto, es una «regla general» que tiene muchas excepciones conocidas, hasta el punto de que algunos investigadores incluso dudan de que la regla exista realmente.

“Una revisión de los virus que afectan a los mamíferos y sus huéspedes muestra que no existe necesariamente una correlación entre la virulencia y la coevolución. Las infecciones virales que se han establecido durante mucho tiempo en una especie pueden ser asintomáticas, además de ser fatales ”, dice el informe. Manuel Patogenia viral. El texto da el ejemplo de la viruela que, antes de ser erradicada, tenía dos tipos: la viruela, que mató a alrededor del 30% de los infectados, y la viruela, que fue fatal en solo el 1% de los casos. Sin embargo, las dos cepas se han mantenido durante siglos, a pesar de su enorme diferencia de virulencia, una señal de que volverse benigno no es la única «estrategia» que puede funcionar para un virus.

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En el caso de COVID-19, los portadores parecen volverse contagiosos antes de la aparición de los síntomas y el pico de contagio, ya que los síntomas apenas comienzan, según un artículo. publicado en marzo en Ciencias. Por lo tanto, el virus tiene poco que perder al volverse más virulento si la mayor parte de la transmisión ocurre antes de que la enfermedad se agrave. Pero bueno, tampoco tiene mucho que ganar …

No del todo claro

Entonces, ¿qué ventaja se necesita? En el caso de la “variante inglesa” (B117), en la que me centraré aquí porque es de lejos la más común en Quebec, parece claramente establecido que es más contagiosa, entre un 40 y un 90% más. Según estimaciones publicado en Ciencias – y no hace falta decir que si se transmite mejor, al final enviará más gente al hospital. Pero además, por cada 1.000 personas que lo contraen, ¿provoca más complicaciones y muertes? En general, ciertamente lo parece, aunque todavía no está del todo claro.

Especialista en enfermedades infecciosas y especialista en virus emergentes y respiratorios, el Dr. Guy Boivin me dijo no hace mucho que no estaba del todo convencido de que el B117 fuera en realidad más virulento, “pero cambié de opinión. Después de estudios recientes […] lo que indica que esta variante es más letal y / o conduce a más hospitalizaciones ”, me dijo la semana pasada en un intercambio de correo electrónico.
En marzo, dos estudios, uno publicado en el Revista médica británica y el otro adentro Naturaleza – examinó este tema, esencialmente de la misma manera, también mas o menos comparar casos de B117 y COVID «histórico» que ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo, en las mismas áreas y en personas de la misma edad, y luego verificar una diferencia en la mortalidad después de 28 días. Ambos concluyeron que la variante inglesa era de hecho más mortífera, alrededor del 60-65%. Tenga en cuenta que otro estudio de «prepublicación» (que aún no ha sido revisado por pares, para ser considerado con precaución) también encontró, en marzo, que en Dinamarca B117 condujo a 64% más hospitalizaciones, todas las proporciones mantenidas.

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Sin embargo, este trabajo no convenció a toda la comunidad científica, algunos la critican por utilizar un método que no siempre es confiable para identificar la variante inglesa o por el hecho de que no lo hicieron. no controlado por el efecto de las comorbilidades.

La semana pasada, aparecieron dos estudios más sobre el mismo tema en la revista médica. La lanceta, y ambos concluyeron que, por el contrario, B117 no es más virulento que las cepas históricas (ver aqui y aqui) También tienen sus límites y no convenció a todos, Vea bien. Por ejemplo, uno de ellos consideró solo pacientes hospitalizados con la variante inglesa o COVID “histórico”; Sin embargo, es posible que B117 empuje a más personas al hospital, pero una vez en el hospital no hace ninguna diferencia, lo que significaría que es más virulento, pero que el diseño de este estudio le habría impedido ver eso. El otro artículo trataba de voluntarios que reportaban sus propios síntomas y también tenían puntos ciegos, incluyendo el hecho de que personas muy enfermas generalmente no participan (o mucho menos) en este tipo de estudios, lo que puede haber causado que se perdiera gran parte de sus estudios.Casos graves.

En resumen, la tesis de que la variante inglesa es más virulenta no es del todo unánime. Ahora bien, si confío en las entrevistas con especialistas que realicé o leí, así como en la multitud de virólogos que vi manifestarse en mis redes sociales, la idea todavía parece unir, una buena mayoría de especialistas. No sé si eso es suficiente para hablar de un «consenso científico», pero lo racional me parece que lo considera cierto, hasta que se demuestre lo contrario.

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