¿Es nuestro lenguaje cada vez menos racional?

Estos cuatro investigadores, tres holandeses y un estadounidense, pudieron sacar provecho de una mina de oro: los millones de libros publicados desde 1850, cuyas versiones completas o resúmenes son de libre acceso en Google Books. Leer tantos libros «llevaría miles de años», señalan en su introducción.

Realizaron lo que se denomina un «análisis de lenguaje masivo», utilizando las 5.000 palabras más comunes en inglés y español y luego compararon la aparición de palabras a veces asociadas con la racionalidad (determinar, concluir, etc.), así como términos científicos, a veces emoción. – sentimiento, creencia, placer, etc. Además, como los debates actuales sobre la “posverdad” a menudo la asocian con el individualismo: todas las opiniones son iguales, mi opinión es mejor que los hechos, etc. – también intentaron buscar ocurrencias de términos referidos al individuo (I/me/us) en contraposición a aquellos referidos al colectivo (he/she/they, en inglés, el ella Ellos). tu búsqueda apareció en diciembre en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Como resultado, las palabras asociadas con la racionalidad aumentaron sistemáticamente después de 1850, mientras que las asociadas con la emoción disminuyeron. Pero la tendencia se revierte a partir de la década de 1980. Un cambio que parece haberse acelerado a partir de 2007 (el análisis finaliza en 2019). Al mismo tiempo, también vimos un cambio de lo “colectivo” a lo “personal”. Además, sociólogos y psicólogos han hecho esta observación con frecuencia en las últimas décadas; una observación que ahora estaría «respaldada por una fuerte tendencia hacia el uso de pronombres singulares versus plurales, a partir de la década de 1980».

Quizás aún más revelador es el hecho de que estos cambios aparecen tanto en libros de ficción como de «no ficción». Estos cambios también aparecen en los artículos de la New York Times, «Sugiriendo que no es un artefacto del corpus del libro».

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En resumen, «nuestra investigación sugiere que en las últimas décadas ha habido un marcado cambio en el interés público de lo colectivo a lo individual, y de lo racional a lo emocional».

Su investigación también abre la puerta a otras hipótesis que han ido surgiendo a lo largo de los años. Por ejemplo, esta oposición entre los conceptos «individual» y «colectivo» también puede interpretarse, escriben, por la forma en que estos conceptos «se relacionan con dos modos de operación fundamentalmente diferentes» de nuestro cerebro, a veces llamados «pensamiento rápido». pensamiento lento’.

“Pensamiento rápido” se refiere a todas las decisiones que tomamos en segundos, o incluso fracciones de segundo, y por lo tanto puede estar más relacionado con el polo de la emoción. El “pensamiento lento” se refiere inversamente al pensamiento, los momentos en los que sopesamos los pros y los contras antes de tomar una decisión, y por lo tanto se puede asociar con el polo racional. Entonces, esta evolución en la elección de palabras podría, en teoría, revelar una evolución en nuestras formas de pensar, argumentar y decidir, sobre una base cada vez más emocional desde la década de 1980.

Esta última interpretación, subrayan estos cuatro investigadores, es especulativa. Un corpus compuesto únicamente por libros tiene sus límites, y la evolución del vocabulario está inevitablemente influenciada por la evolución de la mentalidad y la tecnología. Pero otros investigadores han sugerido tal evolución en el lenguaje antes que ellos, y el hecho de que se encuentre tanto en la ficción como en la no ficción podría ser un testimonio de una transformación social más profunda. ¿Decisiones basadas cada vez menos en hechos y cada vez más en opiniones?

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